Το περιμέναμε καιρό, το ίδιο και εσείς! Ψέματα μεταξύ μας; Το Τσάμπιονς Λιγκ εκκινεί ξανά μετά από διακοπή δύο μηνών. Για κάποιους όταν ακούν Τσάμπιονς Λιγκ το μυαλό τους πηγαίνει σε Ρεάλ Μαδρίτης, Μπαρτσελόνα, Γιουβέντους κλπ. Εγώ είμαι από άλλο… παραμύθι! Πάμε προς Ασία… μεριά (και θα καταλάβετε τι εννοώ), εκεί που η φάση των ομίλων αρχίζει αύριο και δύο από τις «γνώριμες» σε εμένα ομάδες (Καβασάκι, Κασίβα) αρχίζουν την περιπέτειά τους! Σεντόνι που βγήκε από το ντουλάπι λοιπόν και παραδεχτείτε το: Όλοι χαίρεστε που επέστρεψε…

Η πρωταθλήτρια Ιαπωνίας Καβασάκι δεν έχει παιχνίδια στα πόδια της. Ένα 90λεπτο απέναντι στην Τσερέζο Οσάκα αρκούσε για να αναδείξει τις αμυντικές αδυναμίες της. Ο Γιοσίτο Οκούμπο (νέο μεταγραφικό απόκτημα από τον Τόκυο και πρώτος σκόρερ του πρωταθλήματος 3 φορές τα πέντε τελευταία χρόνια) πήρε χρόνο συμμετοχής και άνοιξε ήδη λογαριασμό με τα αντίπαλα δίχτυα. Η ήττα με 2-3 στον τελικό του Σούπερ Καπ δεν αποφεύχθηκε αλλά μικρή σημασία έχει. Τίποτα δεν μπορεί να επισκιάσει τον περσινό της θρίαμβο με την κατάκτηση της JLeague την τελευταία αγωνιστική. Και αυτό το είχα προβλέψει! Μπορεί να βρισκόμουν σε άλλο «μαγαζί», αλλά τι σημασία έχει;

Ο Γου Κομπαγιάσι (30 γκολ πέρυσι σε όλες τις διοργανώσεις) άρχισε «ζεστός» και τη φετινή σεζόν. Μπορεί να βρήκε δίχτυα από την «άσπρη βούλα» αλλά αυτό αναμένεται να του δώσει την αυτοπεποίθηση που ψάχνει για να έχει μια εξίσου θετική παρουσία και φέτος.

Το σύνολο του Ονίκι ξέρει να παλεύει εντός έδρας και αυτό δεν θα αλλάξει εύκολα. Από τη μέση και μπροστά η ομάδα δεν… πιάνεται και τα γκολ θα έρθουν εύκολα και φέτος. Στα χαφ υπάρχουν οι ποιοτικοί Οσίμα, Ιενάγκα, Άμπε.

Ο πολύπειρος Νακαμούρα βαδίζει προς τη δωδέκατη σεζόν του με την ομάδα της Καναγκάβα, με τις 10(!) τελευταίες μάλιστα να είναι γεμάτες σε χρόνο συμμετοχής, ασίστ και τέρματα.  Ενισχυμένη στο μεταγραφικό παζάρι η πρωταθλήτρια Ιαπωνίας απέκτησε τον αρχηγό της «συμπολίτισσας» Γιοκοχάμα Μαρίνος, Σάιτο. Ο ίδιος δεν έχει ξεπεράσει τον τραυματισμό που τον ταλαιπώρησε πέρυσι αλλά θα βοηθήσει σίγουρα. Ο Ακασάκι μετά την απογοητευτική σεζόν με την φανέλα της Γκάμπα Οσάκα ήρθε να δώσει λύσεις από τον πάγκο και να βοηθήσει στο σκοράρισμα. Μία έτοιμη και καλοδουλεμένη ομάδα απέκτησε «χρήσιμα γρανάζια» που θα τη βοηθήσουν να φτάσει και φέτος στην κορυφή!

Μόνο εύκολη δεν θα είναι η αποστολή των γηπεδούχων στην πρεμιέρα των ομίλων πάντως. Η Σανγκάη ΣΙΓΠ του Βίτορ Περέιρα είναι εδώ για να της βάλει… δύσκολα.  Οι εγχώριες υποχρεώσεις της έχουν ολοκληρωθεί εδώ και τρεις μήνες (εάν εξαιρέσουμε τις διπλές αναμετρήσεις κόντρα στη Σανγκάη Σενχούα). Το Κύπελλο Κίνας δεν κατέληξε στα χέρια της τελικά και η απογοήτευση είναι δεδομένη. Ακολούθησε μία φιλική συνάντηση με τη Σπαρτάκ Μόσχας (νίκη με 0-1) και το παιχνίδι (πλέι οφ) που της έδωσε το εισιτήριο για τη φάση των ομίλων του Τσάμπιονς Λιγκ. Κατάφερε να πάρει τη νίκη-πρόκριση με τέρμα του αριστερού οπισθοφύλακα Γου Χάι (1-0). Η περσινή της πορεία στη διοργάνωση ήταν κάτι παραπάνω από ικανοποιητική, όμως σταμάτησε στην ημιτελική φάση, καθώς η Ουράβα (Ιαπωνία) που τελικά σήκωσε το τρόπαιο στο τέλος, βρήκε τον τρόπο να την περιορίσει.

Το βαρύ… πυροβολικό είναι εδώ: Ο Γου Λέι (20 γκολ πέρυσι) αλλά και μοιραίος στην πρώτη αναμέτρηση κόντρα στην ψυχωμένη Ουράβα, απέδειξε ότι μπορεί να κάνει σωστά τη… δουλειά. Υπάρχουν φυσικά και τα «μεγάλα» ονόματα! Οι Χουλκ και Όσκαρ δεν χρειάζονται ιδιαίτερες συστάσεις. Ο πρώτος σταμάτησε στα 17 τέρματα πέρυσι και έδειξε να εγκλιματίζεται στην δεύτερή του σεζόν στην Κίνα. Ο έτερος Βραζιλιάνος περιορίζεται στο να δημιουργεί χώρους στους υπόλοιπους και να απειλήσει από στημένες φάσεις. Άκρως επιθετική ομάδα η Σανγκάη, σπάνια περιμένει άπραγη στο τερέν. Αυτός είναι και ο λόγος που επίσης (σπάνια) μένει «άκαπνη».

«Τίμιο» θα χαρακτήριζα το over 2,5. Δεν μιλάμε για «ευκαιρία» στο 1.68 που προσφέρεται, όμως οι επιθέσεις των δύο ομάδων δεν… αστειεύονται. Αν συνυπολογίσουμε και τα αμυντικά κενά των δύο, η απόφαση γίνεται πιο εύκολη. Το κρατάμε!

Κλείνω τις σημερινές μου επιλογές με το παιχνίδι ανάμεσα σε Γιεονμπούκ και Κασίβα.

Από τη μία πλευρά οι έμπειροι στη διοργάνωση (κάτοχοι του τίτλου το 2016) ξέρουν τι πρέπει να κάνουν και πώς να το κάνουν! Επιστρέφουν στο Τσάμπιονς Λιγκ μετά από «διάλειμμα» μίας σεζόν, αφού εξασφάλισαν τον εγχώριο τίτλο και στέφθηκαν πρωταθλητές χωρίς να κινδυνέψουν ιδιαίτερα. Χωρίς τη βοήθεια του Εντού που κρέμασε τα παπούτσια του και με τον Τιάγκο Άλβες να κάνει βαλίτσες από τη Σιζουόκα της Ιαπωνίας με προορισμό τη Γιεοντζού. Ο Βραζιλιάνος φορ μόνο άσχημα δεν τα πήγε πέρυσι και δείχνει να μπορεί να συνεισφέρει σε δημιουργία και σκοράρισμα. Σε 17 εμφανίσεις (λόγω τραυματισμού έμεινε για καιρό εκτός δράσης) σημείωσε μόλις 4 τέρματα στη JLeague, σε μία ομάδα που πάντως έδειξε να μην λειτουργεί σωστά χωρίς τον ίδιο στον αγωνιστικό χώρο. Επιστρέφει στην χώρα όπου «ανδρώθηκε» ποδοσφαιρικά και είχε καλή παρουσία με τις φανέλες των Ποχάνγκ και Σέονγκναμ. Απέκτησε και τον Αντριάνο (πρώτος σκόρερ της διοργάνωσης το 2016 – τότε αγωνιζόταν για λογαριασμό της Σεούλ), όμως μπορεί να του πάρει χρόνο να προσαρμοστεί στα νέα δεδομένα!

Σκοράρει, αλλά άμυνα… δεν: Τα 34 γκολ ενεργητικό σε 16 εντός έδρας ματς στην κανονική διάρκεια του πρωταθλήματος δεν μπορούν να περάσουν σίγουρα απαρατήρητα, όμως η άμυνά της δεν μπορεί να θεωρηθεί… μπετόν! Δέχθηκε 19 γκολ στο ίδιο χρονικό διάστημα από ομάδες που δεν μπορούν να θεωρηθούν πιο αξιόπιστες «μπροστά» από την επικείμενη αντίπαλό της. Η έδρα της επίσης δεν συγκαταλέγεται στις πιο «καυτές». Θα μπορούσα να πω κάτι τέτοιο αν μιλούσαμε για ομάδα που εδρεύει στην Ταϊλάνδη αλλά οι Νοτιοκορεάτες δεν κάνουν…. καμίνι το γήπεδο.

Από την τέταρτη θέση στο Τσάμπιονς Λιγκ. Έτσι πήρε το εισιτήριο για την προκριματική φάση της διοργάνωσης (αρχικά) η Κασίβα. Μετά ξεπέρασε με χαρακτηριστική άνεση το εμπόδιο της ταϊλανδέζικης Μουάνγκ Τονγκ (3-0). Εκεί μίλησε η ποιότητα του βασικού επιθετικού Κριστιάνο που σημείωσε δύο τέρματα. Ομάδα που πέρυσι είχε «κυκλώσει» μόνο τις εγχώριες διοργανώσεις στο καλεντάρι της σεζόν. Είχε σκαμπανεβάσματα στην απόδοσή της, όμως δύο πράγματα δεν άλλαξαν: Σκοράρει σχεδόν σε κάθε παιχνίδι και παλεύει μέχρι τέλους. Επιστρέφει στη διοργάνωση ύστερα από τρεις σεζόν (το 2015 η τελευταία της παρουσία στο Τσάμπιονς Λιγκ – είχε φτάσει μέχρι τα προημιτελικά). Άλλαξαν αρκετά στο ρόστερ της φέτος. Ο Τακετόμι μετακόμισε την Ουράβα, αλλά ήρθαν οι Σεγκάβα και Εσάκα από την Ομίγια, με τον δεύτερο ειδικά να έρχεται από καλή σεζόν και να θεωρείται ποιοτικό «10άρι».  Στην θέση του επιθετικού αποκτήθηκε ο Γιαμαζάκι από τη Νιιγκάτα, με τον Ντιέγκο Ολιβέιρα να αποχωρεί για την πρωτεύουσα και την Τόκυο. Μάλλον ευνοημένη είναι η ομάδα από την Τσίμπα. Όσο υπάρχουν και οι Ραμόν Λόπερ, Κιμ, Τεζούκα και Οτάνι μπορεί να «καυχιέται» ότι έχει μία πληρέστατη μεσαία γραμμή. Ανασταλτικά κακή δεν την λες! Με τον Νακαμούρα να υπερασπίζεται τα δοκάρια της ομάδας μπορεί να νιώθει μια… παραπάνω ασφάλεια!

Δεν περιμένω από την Κασίβα να ρισκάρει, αλλά έχει την ποιότητα να βρει το γκολ με μισή… ευκαιρία. Αν παρουσιαστεί με τέτοια λογική στο χορτάρι δύσκολα το ματς θα γύρει προς τα αριστερά.

Συνοψίζοντας, μπορούμε να πούμε ότι το σετ είναι λάθος! Δεν αποτελούν φόβητρο οι γηπεδούχοι απέναντι σε αυτή την Κασίβα. Θα μπορούσα να αγοράσω το «ξερό Χ» αλλά η ασφάλεια που μου δίνει το Χ2 μου αρέσει στην τιμή που κυκλοφορεί (1.87). Το βάζω και αυτό στο παιχνίδι μου!

Και αύριο μέρα είναι! Μην «καούμε στο ζέσταμα»…

12.00 am Kawasaki Frontale – Shanghai SIPG Οver 2,5 goals 1.68 5/10 Units
12.30 am Jeonbuk Motors – Kashiwa Reysol X2 1.87 4/10 Units