Ο Ρικ Πιτίνο έχει φέρει θετικές αλλαγές στην ομάδα του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ εδώ και κάποιο διάστημα και αυτό οφείλεται και στην ψυχολογική στήριξη στους παίκτες του. 

Στ’ αποδυτήρια όλοι οι παίκτες ετοιμαζόντουσαν για το μεγάλο ματς απόψε και ο κόουτς Πιτίνο έβγαλε έναν λιτό μεν λόγο αλλά άκρως ουσιαστικό:

«Απόψε δεν χάνουμε! Δεν θα ξαναχάσουμε! Απόψε σπάει η κατάρα!»