Οι ασταμάτητοι Νάντο Ντε Κολό και Σέρχιο Ροντρίγκεθ, με 23 πόντους έκαστος, έριξαν στο καναβάτσο (95-90) την μέχρι πρότινος Πρωταθλήτρια Ευρώπης, Ρεάλ Μαδρίτης, και «χάρισαν» το εισιτήριο του μεγάλου τελικού του Final Four της Euroleague (20/5, 21:30) στην ΤΣΣΚΑ Μόσχας. 

Η ομάδα του Δημήτρη Ιτούδη -αν και βρέθηκε πίσω στο σκορ ακόμη και με 14 πόντους (51-65)- την ύστατη στιγμή κατέθεσε και την ψυχή της. Με οδηγό αυτό, βρήκε τον τρόπο και στα τελευταία λεπτά έκανε την ανατροπή, πήρε το ροζ φύλλο αγώνος και συγχρόνως έδωσε ραντεβού με την… Αναντολού Εφές. Ένα ραντεβού που έχει φόντο τι άλλο; Το βαρύτιμο τρόπαιο της κορυφαίας μπασκετικής διασυλλογικής διοργάνωσης. Θα ανεβεί άραγε η «ομάδα του στρατού» στην κορυφή της Ευρώπης όπως το 2016 ή η «σταχτοπούτα» θα της «κλέψει» τη δόξα; 

Για τους νικητές εκτός από τους Ντε Κολό και Ροντρίγκεθ, ο Κλάιμπερν ήταν επίσης συγκλονιστικός με 18π. 

Για τους Μαδριλένους ο Κοζέρ έγραψε 18 και ο Γιουλ 13, σε ένα αρκετά άστοχο βράδυ για τον δεύτερο με συνολικά 5/16 σουτ, εκ των οποίων 1/10 τρίποντα. 

Το ματς

Με τον Ταβάρες να καρφώνει σε κάθε ευκαιρία η Ρεάλ πήρε προβάδισμα από τα πρώτα κι όλας δευτερόλεπτα (3-6). Το τρίποντο του Κλάιμπερν έφερε προσωρινά το σκορ στα ίσα (6-6), ωστόσο οι Φερνάντεθ και Καμπάτσο έδωσαν το σύνθημα για να αρχίσει το «πάρτι» κάνοντας το 7-13. Το 9-15 έγραψε -ξανά- ο Ταβάρες, ο οποίος ήταν ανίκητος κοντά στο καλάθι… σε αντίθεση με τον Άντονι Ράντολφ που ως εκείνη τη στιγμή δεν μπορούσε να σημειώσει πόντο και χάρη στη δική του αναποτελεσματικότητα η ΤΣΣΚΑ έμενε κοντά στο σκορ. Με ένα κάρφωμα όμως και μια συμπληρωματική βολή ο Αμερικανός εξιλεώθηκε (11-18). Κάπως έτσι και με άστοχο τρίποντο του Κάρολ από την κορυφή, εύστοχο του Ροντρίγκεθ που μείωσε στο 16-22 και αμέσως μετά στο 18-22 ολοκληρώθηκε η πρώτη περίοδος.

Ο Κάρολ με φλότερ έγραψε το 18-24 για τη Ρεάλ στην αρχή του δευτέρου δεκαλέπτου. Κάπου εκεί Κόρι Χίγκινς, Χάινς και Ντε Κολό είπαν να πάρουν την κατάσταση στα «χέρια» τους και να μειώσουν για την ομάδα του Δημήτρη Ιτούδη (24-26, 12′). Η ισοφάριση ήταν πια θέμα χρόνου… Ο Ροντρίγκεθ πλήγωσε την πρώην ομάδα του και χωρίς να δυσκολευτεί έκανε το ματς… ντέρμπι (26-26). Έτσι, με τους Ρώσους να έχουν ισορροπήσει την κατάσταση και τη «Βασίλισσα» να έχει χάσει τον καλό ρυθμό της στην επίθεση, μπήκε στην εξίσωση ο Πίτερς, ο οποίος με τρίποντο έβαλε μπροστά την ΤΣΣΚΑ για πρώτη φορά (34-33). Ο Κοζέρ απάντησε για το 34-36 όμως ο Ροντίγκεθ που είχε «ανάψει μηχανές» φτάνοντας στους 14 πόντους ισοφάρισε σε 36-36. Λίγο πριν οι ομάδες πάνε στα αποδυτήρια ο Τόμκινς με τρίποντο έπειτα από ασίστ του Καμπάτσο έκανε το 37-43 ενώ ο Κλάιμπερν από την μεριά του έδωσε ανάσα στην ΤΣΣΚΑ γράφοντας το 39-43. 

Οι παίκτες του Πάμπλο Λάσο μπήκαν δυνατά στο παρκέ και στο τρίτο μέρος. Ο Ρούντι Φερνάντεθ σημείωσε τα πρώτα καλάθια (46-49) ενώ ο Ράντολφ με εύστοχες βολές αύξησε στο +5 (46-51). Οι Χίγκινς και Ντε Κολό προσπάθησαν να σώσουν την παρτίδα για τους Ρώσους (54-65) αλλά ο Κοζέρ τους χάλασε τα σχέδια (56-68). Το 65-73, που ήταν και το σκορ της περιόδου, έγραψε λίγο αργότερα στον φωτεινό πίνακα ο Ροντρίγκεθ με τρίποντο από την κορυφή, αφού είχε προηγηθεί ένα λέι απ του Ντεκ. 

«Θρίλερ» θα μπορούσε να χαρακτηριστεί άνετα η τελευταία περίοδος. Ο Ροντρίγκεθ συνέχισε ότι άφησε στην μέση στο προηγούμενο δεκάλεπτο (69-75) για να ακολουθήσει ο Ντε Κολό και να μειώσει ακόμη περισσότερο (76-78). Τα υπόλοιπα 5′ ήταν συγκλονιστικά. Ο Τόμπκινς έκανε το 76-80, ο Κλάιμπερν το 79-80 και η Μπουέσα Αρίνα πήρε «φωτιά». Η ομάδα του Δημήτρη Ιτούδη που τόση ώρα κυνηγούσε το σκορ βρέθηκε να κρατά στο χέρι της την πρόκριση στον τελικό (80-80). Ωστόσο, ο Τζέφρι Τέιλορ δεν άφησε έτσι τη «Βασίλισσα» (80-83, 37′). Ο Χάντερ μείωσε σε 82-83 ενώ ο Ράντολφ με κάρφωμα έγραψε το 82-85. Κάπου εκεί, την ώρα που η μπάλα έκαιγε ο Ντε Κολό «μίλησε». Αφού ευστόχησε σε τρίποντο (87-85), έβαλε τις βολές (89-85) και έκανε την μεγάλη ανατροπή. Στα 17΄΄ Ο Γιουλ με ένα τρομερό τρίποντο έκανε το 91-90, με τον Χίγκινς να απαντά από τη γραμμή (93-90). Ο ηγέτης των Μαδριλένων στα τελευταία δεύτερα μοιραία αστόχησε και έτσι ο Χίγκινς έγραψε το τελικό 95-90. 

Τα δεκάλεπτα: 18-22, 43-45, 65-73, 95-90