Μετά το τέλος του αγώνα της Μακάμπι Τελ Αβίβ με την Χάποελ (84-74), ο προπονητής της «ομάδας του λαού» Γιάννης Σφαιρόπουλος δεν θέλησε να μιλήσει για το παιχνίδι αλλά μόνο για την τραγική είδηση του θανάτου του Κόμπε Μπράιαντ:

«Δεν θα μιλήσω για τον αγώνα. Η ζωή είναι ανεκτίμητη και όλοι μας πρέπει να ευχαριστούμε για την ζωή μας. Ήταν μάι δύσκολη στιγμή στην διάρκεια του αγώνα, στο ημίχρονο. Οι παίκτες μας, αρκετοί εκ των οποίων είναι Αμερικανοί που έχουν παίξει μαζί του. Ήταν καλό που δεν χάσαμε την συγκέντρωση μας και τώρα όλοι μας θα προσευχηθούμε για τον Κόμπε. Θα πω αυτό που έλεγε ο Κόμπε, οι ήρωες έρχονται και φεύγουν, οι θρύλοι μένουν για πάντα».