Ο Σαμάρντο Σάμουελς μίλησε για την μέχρι τώρα εμπειρία του στη χώρα μας και έθεσε ως στόχο την παραμονή του Πανιωνίου στην Basket League και την χρονιά που ακολουθεί.

Διαταράχθηκε αρκετά, τις τελευταίες εβδομάδες, η σχέση του με τον Πανιώνιο. Έφτασε κοντά στο να… κουνήσει το μαντήλι του αποχαιρετισμού, ο Σαμάρντο Σάμιουελς, ωστόσο, φαίνεται πως έχει ξεκάθαρο, πλέον, στο μυαλό του τι προσδοκά να κάνει το προσεχές διάστημα: «Να φροντίσω να μην υποβιβαστεί η ομάδα. Στόχος μου είναι να μείνει ο Πανιώνιος στην Basket League», όπως εξήγησε, εμφατικά, στο Αθηναϊκό -Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων (ΑΠΕ-ΜΠΕ) ο 30χρονος Τζαμαϊκανός σέντερ.

Η κουβέντα μαζί του, λίγο πριν φορέσει αθλητική περιβολή για συμμετέχει στο 24ο All Star Game, στα «Δύο Αοράκια», στο Ηράκλειο (9/2). Εμπειρία πρωτόγνωρη, διότι, όπως είπε:

«Δεν έχω συμμετάσχει άλλη φορά στην καριέρα μου σε κάτι αντίστοιχο. Είναι, μάλιστα, λίγο αστείο, διότι είχα κλείσει εισιτήρια για να φύγω στην πατρίδα μου, για να δω την οικογένειά μου και μου ανακοινώθηκε η συμμετοχή στο All Star Game. Επρεπε να ακυρώσω τα πάντα, είναι όμορφο, όμως, που πίστεψαν άνθρωποι πως είμαι αρκετά καλός για να βρίσκομαι σε έναν τέτοιο παιχνίδι».

Με αφορμή τα όσα συνέβησαν εσχάτως, «συννεφιάζοντας» τη συνεργασία του με τους «κυανέρυθρους» (σ.σ. από την εκτός έδρας αναμέτρηση με το Ρέθυμνο και μετά), επισήμανε: «Ήταν δύσκολο, αρχικά, να μπω στο πνεύμα των απαιτήσεων της σεζόν (σ.σ. η μεταγραφή του έγινε στα μέσα του περασμένου Οκτωβρίου), καθώς ήταν βραχυπρόθεσμης διάρκειας η δέσμευσή μου με την ομάδα. Η κατάσταση έχει αλλάξει, τα πράγματα είναι εξαιρετικά, θέλω να τελειώσω τη χρονιά με τον Πανιώνιο και το είπα στους ιθύνοντες του συλλόγου».

Για τη δυσχερή βαθμολογικά θέση του Πανιωνίου (σ.σ. είναι στο 6-12) και τη μάχη που δίνει για να αποφύγει τον υποβιβασμό, τόνισε: «Νομίζω πως θα είμαστε καλά. Πρέπει να κερδίσουμε, τουλάχιστον, τρία παιχνίδια για να εξασφαλίσουμε την παραμονή μας στην κατηγορία. Το τελευταίο διάστημα η ομάδα ήταν αποσυντονισμένη, για διάφορους λόγους. Χάσαμε ματς, τα οποία, ειλικρινά, πίστευα πως μπορούσαμε να κερδίσουμε (σ.σ. οι Νεοσμυρνιώνες μετρούν 4 συνεχείς ήττες στο πρωτάθλημα, από Ήφαιστο, Περιστέρι, Ρέθυμνο, Ηρακλή). Ο στόχος μου είναι να μην υποβιβαστεί ο Πανιώνιος».

Πρόσθεσε λέγοντας: «Οι συχνές αλλαγές παικτών δε βοηθούν να αποκτήσει “ χημεία” η ομάδα. Το “ κλειδί” είναι να γίνει απόλυτα κατανοητό πως έχουμε δύο μήνες μπροστά μας για να παίξουμε δυνατά και να βοηθήσουμε να μείνει ο Πανιώνιος στη μεγάλη κατηγορία».

«Ανταγωνιστικό πρωτάθλημα, έξυπνοι προπονητές»

Η επαφή με την Ελλάδα, μέχρι τη «μετακόμιση» στη χώρα για τον Πανιώνιο, ήταν περιορισμένη για τον Σαμάρντο Σάμιουελς.

«Όσες φορές είχα έρθει στην Αθήνα, ήταν για αγώνες. Έπαιζα με τις ομάδες μου και έφευγα. Προέκυψε τυχαία η προοπτική της συνεργασίας μου με ομάδα εδώ. Σκέφτηκα, όμως, γιατί όχι; Ήταν λίγο περίεργο, βέβαια, όταν ήρθα, γιατί τη μέρα της άφιξής μου απολύθηκε ο τότε προπονητής του Πανιωνίου (Γιάννης Λίβανος)», ανέφερε.

Για το ελληνικό πρωτάθλημα σχολίασε: «Είναι πολύ ανταγωνιστικό, οι προπονητές εδώ είναι έξυπνοι, παίζουν με τακτική, προσεγγίζουν το παιχνίδι με πολλούς διαφορετικούς τρόπους».

Μακροπρόθεσμο προγραμματισμό, δε, που να αφορά στην καινούργια αγωνιστική περίοδο, δε θέλει να κάνει. «Η επόμενη χρονιά είναι μακριά. Μου αρέσει η Ελλάδα πολύ, ελπίζω να μείνω. Λατρεύω την πρόκληση, είμαι ανταγωνιστικός παίκτης, έχω εμπειρία και πνεύμα νικητή. Προσπαθώ να προσαρμόζομαι, να συνεργάζομαι καλά και να δίνω το 100% των δυνατοτήτων μου στο παρκέ. Θέλω πάντα να ανήκω σε μια καλή ομάδα, που να κερδίζει. Αγαπώ το μπάσκετ, θέλω να απολαμβάνω το παιχνίδι!», τα λόγια του.

Κατέληξε ο Σάμιουελς αποκαλύπτοντας πως: «Σκοπεύω να φέρω τη μαμά μου στην Αθήνα για τους επόμενους δύο μήνες, για να βιώσει μαζί μου την εμπειρία της ζωής εδώ. Λατρεύω το φαγητό στην Ελλάδα».