Η Ατλέτικο Μαδρίτης υπέταξε την Λίβερπουλ στο «Wanda Metropolitano» με 1-0 για την πρώτη αναμέτρηση της φάσης των «16» του Champions League. Το χρυσό γκολ πέτυχε ο Σαούλ.

Δύο αντίθετοι κόσμοι. Από την μία, το φουλ συντηρητικό ποδόσφαιρο του Τσόλο Σιμεόνε, με 11 πολεμιστές στο γήπεδο, έναν για όλους και όλους για έναν. Από την άλλη, το ποδόσφαιρο κατοχής, η φινέτσα, η ποιότητα, η επιθετικότητα.

Στο ποδόσφαιρο δεν κερδίζει πάντα αυτός που έχει τους καλύτερους παίκτες. Κερδίζει αυτός που θα καταφέρει να μπλοκάρει τον αντίπαλο.

Το σενάριο εξελίχθηκε καλύτερα από ότι θα περίμενε και ο Ντιέγκο Σιμεόνε. Είναι ξεκάθαρο ότι έδωσε έναυσμα επίθεσης από το πρώτο λεπτό για να αιφνιδιάσει, όμως αυτό που έγινε ξεπέρασε τις προσδοκίες του. Στο πρώτο κόρνερ, η μπάλα έπαιξε άσχημο παιχνίδι στον Φαμπίνιο, ο Σαούλ βγήκε μόνος του απέναντι στον Άλισον και έκανε το 1-0 (4’) αποδεικνύοντας ότι είναι ο παίκτης για τα μεγάλα παιχνίδια, αφού έχει σκοράρει ήδη 5 φορές σε παιχνίδια νοκ-άουτ του Champions League.

To 1-0 απενοχοποίησε πλήρως τους ροχιμπλάνκος, που βυθίστηκαν βαθιά στο δικό τους μισό και έψαχναν σε κόντρες τον απόλυτο αιφνιδιασμό.

Στο πρώτο μέρος η Ατλέτικο είχε μόλις 78 σωστές μεταβιβάσεις (λιγότερες από όσες είχαν μόνο Φαν Ντάικ και Χέντερσον), αλλά με μόλις 25% κατοχή είχε τον έλεγχο και την ενέργεια του ματς.

Ο Ρόμπερσον πήρε την μπουκιά από το στόμα του Κορέα (20’) που ήταν έτοιμος να οπλίσει, ενώ λίγο αργότερα (26’) ο Άλισον άπλωσε το τεράστιο κορμί του για να αρνηθεί το 2-0 στον Μοράτα!

Η μόνη στιγμή που η Λίβερπουλ πάτησε περιοχή, ήταν ένα σουτ του Σαλάχ (36’), το οποίο κατέληξε στο κεφάλι του Φελίπε, ο οποίος με αυτοθυσία έσωσε την ομάδα του.

Τα νεύρα και η γρήγορη κάρτα του Μανέ, έκαναν τον Κλοπ να τον αλλάξει στην ανάπαυλα με τον Ορίγκι, αλλά οι κόκκινοι δεν συνήλθαν ποτέ, αφού έπεσαν σε ένα αμυντικό τείχος.

Στην μοναδική φορά που ο Σαλάχ βρήκε μερικά εκατοστά χώρου σημάδεψε άστοχα με το κεφάλι (53’), ενώ σε τουλάχιστον τρεις καλές κόντρες Μοράτα και Γιορέντε κατέστρεψαν καθαρές ευκαιρίες, με αγχωμένα τελειώματα που δεν κατέληξαν καν σε τελική.

Όσο περνούσε η ώρα, οι δύο ομάδες έδειχναν να συμβιβάζονται πως όλα θα κριθούν στο Άνφιλντ, τα ρίσκα έγιναν ολοένα και λιγότερα, ο ρυθμός ληθαργικός.

Με εξαίρεση ένα άστοχο διαγώνιο σουτ του Χέντερσον (74’) το ματς πήγε εντελώς διαδικαστικά ως το τέλος, με την Ατλέτικο Μαδρίτης να γίνεται η δεύτερη ομάδα φέτος (μετά την Νάπολι) που κερδίζει την Λίβερπουλ, που βρήκε τον μάστορα της στον μετρ της αμυντικής τέχνης, Τσόλο Σιμεόνε.

Αν θέλει πια να υπερασπιστεί τον τίτλο της θα πρέπει να βρεθεί σε μία από τις γνωστές μαγικές ευρωπαϊκές εντός έδρας βραδιές, η Ατλέτικο Μαδρίτης με αυτό το 1-0 έβαλε πια πολύ δύσκολα στην αρμάδα του Κλοπ.

Ατλέτικο Μαδρίτης (Ντιέγκο Σιμεόνε): Όμπλακ, Βρσάλικο, Σάβιτς, Φελίπε, Λόντι, Πάρτεϊ, Σαούλ, Κόκε, Λεμάρ (46’ Γιορέντε), Κορέα (77’ Ντιέγκο Κόστα), Μοράτα (70’ Βιτόλο).

Λίβερπουλ (Γιούργκεν Κλοπ): Άλισον, Αλεξάντερ-Άρνολντ, Φαν Ντάικ, Γκόμες, Ρόμπερτσον, Χέντερσον (79’ Μίλνερ), Βαϊνάλντουμ, Φαμπίνιο, Μανέ (46’ Ορίγκι), Σαλάχ (72’ Οξλείντ-Τσάμπερλεϊν), Φιρμίνο.