Δεν αλλάζει γνώμη κι απόφαση ο Ρικ Πιτίνο και θα οδηγήσει την Εθνική Ομάδα στα προολυμπιακό τουρνουά το επόμενο καλοκαίρι, όπως παραδέχτηκε  στην εκπομπή «Open Sport».

Στην αποκλειστική συνέντευξη που θα μεταδοθεί την Κυριακή 17 Μαϊου στις 13:30, ο πρώην προπονητής του Παναθηναϊκού εξήγησε τους λόγους για τους οποίους δεν ήθελε να επιστρέψει στους «πράσινους» μετά την πρώτη του επιτυχημένη θητεία αλλά και το τι θα μπορούσε να είχε αλλάξει το επίπεδο της ομάδας, κάνοντάς την ακόμη πιο ανταγωνιστική.

Η συνέντευξη δόθηκε με αφορμή το αφιέρωμα του «Open Sport» στον Μάικλ Τζόρνταν, τον οποίο ο Πιτίνο είχε αντιμετωπίσει στο ΝΒΑ ως προπονητής των Νικς αλλά και των Σέλτικς!

Ακολουθούν σε τίτλους ορισμένες από τις ατάκες-φωτιά της μεγάλης συνέντευξης του Ρικ Πιτίνο στον Αλέξανδρο Ξενικάκη:

Για τον χαρακτήρα του Τζόρνταν: «Όλοι έχουν πάθη και σύνδρομα. O Τζόρνταν έχει το σύνδρομο του ανταγωνισμού. Τυχαίνει να τον ξέρω αρκετά καλά. Πολύ καλό παιδί με πολύ πάθος αλλά θυμηθείτε, αν παίξεις μία παρτίδα σκάκι με τον Τζόρνταν, και δεν είναι καλός στο σκάκι, θα τον κερδίσεις. Αλλά τότε θα βγει έξω και θα βρει κάποιον που ξέρει καλό σκάκι και θα σε προκαλέσει ξανά και θα σε διαλύσει».

Για τον GOAT του μπάσκετ: «Για εμένα ο Τζόρνταν είναι το νούμερο ένα και ο Λεμπρόν είναι το νούμερο ένα-άλφα. Δεν είχε την ικανότητα του Μάικλ Τζόρνταν στο σκοράρισμα. Όταν ένα παιχνίδι κρινόταν στις λεπτομέρεις, ο Τζόρνταν μπορούσε να κερδίσει οποιονδήποτε αντίπαλο μόνος του».

Για τον Παναθηναϊκό: «Την δεύτερη χρονιά δεν ήθελα να προπονήσω τον Παναθηναϊκό. Δεν ήταν του δικού μου στιλ, η ομάδα της δεύτερης χρονιάς».

Για την Εθνική Ελλάδας: «Αυτό που ήθελα ήταν να προπονήσω την Εθνική ομάδα. Το οποίο και θα κάνω. Θα προπονήσω την Εθνική ομάδα».