Πραγματοποιήθηκε, στην Όστια της Ιταλίας, η κλήρωση των ομίλων για το Champions League υδατοσφαίρισης της περιόδου 2021-22.

Ο Ολυμπιακός «έπεσε» στον Α΄ όμιλο, μαζί με τη σερβική Νόβι Μπέογκραντ του Αγγελου Βλαχόπουλου, η οποία ως οικοδέσποινα έχει εξασφαλισμένη θέση στο final-8, κάτι που σημαίνει ότι από το γκρουπ αυτό θα δοθούν τρία εισιτήρια για την τελική φάση.

Οι «ερυθρόλευκοι» είναι βεβαίως φαβορί για ένα από αυτά, μαζί με την πάντα ισχυρή Μπαρτσελονέτα, ενώ ερωτηματικό του ομίλου είναι η πρωταθλήτρια Ευρώπης του 2019 και φιναλίστ πέρυσι Φερεντσβάρος, η οποία έχει αποδυναμωθεί αρκετά. Στον Α΄ όμιλο κληρώθηκαν επίσης η πρωταθλήτρια Σερβίας Ραντνίτσκι, και η Ντιναμό Τιφλίδας, ενώ θα ενταχθούν και δύο ομάδες που θα προκύψουν από τα προκριματικά της διοργάνωσης.

Υπενθυμίζεται ότι, μετά την περσινή «παρένθεση» λόγω πανδημίας, το Champions League επιστρέφει φέτος στη γνώριμη μορφή του, με τρεις προκριματικούς γύρους και 16 ομάδες στη φάση των ομίλων, χωρισμένες σε δύο γκρουπ. Οι αγώνες θα γίνουν κανονικά στις έδρες των ομάδων και, μετά την ολοκλήρωση των 14 αγωνιστικών, οι τέσσερις πρώτες από κάθε όμιλο προκρίνονται στο final-8 του Βελιγραδίου.

Η Α΄ προκριματική φάση, με τη συμμετοχή 13 ομάδων (μεταξύ των οποίων ο Απόλλων Σμύρνης), θα διεξαχθεί από τις 22 έως τις 26 Σεπτεμβρίου και ο Β΄ προκριματικός γύρος (στον οποίο μπαίνει και η Βουλιαγμένη), από 8 έως 10 Οκτωβρίου. Οι οκτώ ομάδες που θα περάσουν θα σχηματίσουν κατόπιν κλήρωσης τέσσερα ζευγάρια, που θα διεκδικήσουν σε διπλούς αγώνες (16 και 20 Οκτωβρίου) τα τελευταία εισιτήρια για τους «16».

Η φάση των ομίλων θα αρχίσει το διήμερο 26-27 Οκτωβρίου και θα ολοκληρωθεί στις 14-15 Ιουνίου 2022 (μεσολαβεί μία διακοπή δύο μηνών, λόγω του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος που θα γίνει τον Μάιο στην Ιαπωνία). Το final-8 είναι προγραμματισμένο για το τριήμερο 30 Ιουνίου-2 Ιουλίου 2022.

Αναλυτικά η κλήρωση των ομίλων:
Α΄ ΟΜΙΛΟΣ: Νικήτρια προκριματικών Α, Φερεντσβάρος (Ουγγαρία), ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (ΕΛΛΑΔΑ), Νόβι Μπέογκραντ (Σερβία), Νικήτρια προκριματικών Δ, Μπαρτσελονέτα (Ισπανία), Ντιναμό Τιφλίδας (Γεωργία), Ραντνίτσκι Κραγκούγεβατς (Σερβία)

Β΄ ΟΜΙΛΟΣ: Προ Ρέκο (Ιταλία), Ανόβερο (Γερμανία), Νικήτρια προκριματικών Β, Νικήτρια προκριματικών Γ, Γιουγκ Ντουμπρόβνικ (Κροατία), Μαρσέιγ (Γαλλία), Στεάουα Βουκουρεστίου (Ρουμανία), Σπαντάου Βερολίνου (Γερμανία)