Ο Στέφανος Τσιτσιπάς παρέδωσε ψυχή και πνεύμα στη συνέχεια της αναμέτρησης με τον Νόβακ Τζόκοβιτς, μετά τη χθεσινή διακοπή, όμως οι λεπτομέρειες δεν ήταν υπέρ του και έμεινε εκτός τετράδας στο Masters της Ρώμης.

Μετά από μια συγκλονιστική αναμέτρηση που κράτησε συνολικά 3 ώρες και 11 λεπτά, ο κορυφαίος τενίστας στον κόσμο επικράτησε με 4-6, 7-5, 7-5 και πήρε το εισιτήριο για τα ημιτελικά του Masters της Ρώμης.

Θα διεκδικήσει, μάλιστα, μόλις σε λίγες ώρες το εισιτήριο για τον τελικό (19.30) και θα αναμετρηθεί με τον νικητή του αγώνα ανάμεσα στον Λορέντζο Σονέγκο και τον Αντρέι Ρούμπλεφ.

Με εκπληκτική εμφάνιση χθες, πριν διακοπεί ο αγώνας λόγω βροχής, ο Τσιτσιπάς είχε βάλει τις βάσεις για μεγάλη νίκη (4-6, 1-2). Κατάφερε να διατηρήσει το προβάδισμα μέχρι το 2-4, όμως στη συνέχεια ο Νόλε, μετά από (άλλα) τέσσερα χαμένα μπρέικ πόιντ, έφερε το σετ στα ίσα (4-4).

Ο Στεφ προσπάθησε να ξαναπεράσει στη θέση του οδηγού στο επόμενο (0/3 μπρέικ πόιντ), ωστόσο ο Νόλε έμεινε όρθιος και με το μπρέικ που πέτυχε στο 12ο γκέιμ, ισοφάρισε σε 1-1.

Το μομέντουμ είχε πια περάσει στην πλευρά του Τζοκοβιτς, αλλά ο Στεφ δεν έχασε την ψυχραιμία του. Όχι μόνο πέτυχε το μπρέικ στο τρίτο γκέιμ (1-2), αλλά είχε και τέσσερις ευκαιρίες να διευρύνει ακόμα περισσότερο το προβάδισμά του στο 1-3. Και τότε ίσως θα τελείωνε και με την πρόκριση!

Ο Νόλε, όμως, είναι ο… Νόλε και αφού μπόρεσε να μείνει όρθιος, «χτύπησε» στη συνέχεια για το 3-3, δίνοντας παράταση στο θρίλερ!

Και όμως, ούτε αυτή τη φορά «έπεσε» ο Στεφ! Με τρομερή ψυχή πήρε το προβάδισμα με 4-5, αλλά λύγισε όταν πήρε τις μπάλες για να σερβίρει για την πρόκριση. Ο Τζόκοβιτς «ζωντάνεψε» ξανά, έσβησε ένα μπρέικ που αντιμετώπισε στη συνέχεια και έβαλε πίεση στον 22χρονο τενίστα όταν σέρβιρε στο 6-5.

Πέτυχε, λοιπόν, το μπρέικ, άφησε… ξερό τον Στεφ και συνεχίζει την πορεία προς τον έκτο τίτλο του στη Ρώμη. Ο άλλος ημιτελικός, θυμίζουμε, είναι Ναδάλ-Οπέλκα.

Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Τζόκοβιτς είχε 6/23 μπρέικ πόιντ, ενώ ο Στεφ είχε 5/14, κάτι που έκανε ακόμα πιο… δραματικό το ματς.

Σίγουρα είναι μια οδυνηρή ήττα για τον κορυφαίο Έλληνα τενίστα, όμως αποδείχτηκε για άλλη μια φορά ότι πλέον τον χωρίζουν μόνο λεπτομέρειες από τους μεγάλους.

Πάνω που νομίζαμε ότι θα πάρει μια ανάσα εν όψει Roland Garros, εκείνος αποφάσισε να λάβει μέρος στο 250άρι τουρνουά στη Λιόν την προσεχή εβδομάδα. Δεν θα μείνει, δηλαδή, για πολλές μέρες χωρίς αγώνα!

Ασφαλώς και θα θέλαμε να τον δούμε να παίζει στον τελικό, όμως τουλάχιστον είναι τώρα πολύ πιθανό να δούμε γιγαντομαχία ανάμεσα στον Ναδάλ και τον Τζόκοβιτς…