Ο Στέφανος Τσιτσιπάς χρειάστηκε τρία σετ για να λυγίσει τον Τζέι Τζέι Γουλφ και να περάσει στον τρίτο γύρο του Miami Open.

Ασταθής στην πρεμιέρα του ο κορυφαίος Έλληνας τενίστας, ξεπέρασε το εμπόδιο του 23χρονου Αμερικανού (Νο.167) με 6-4, 6-7(5), 6-1 και θα συναντήσει τη Δευτέρα (28/3) στη φάση των «32» τον Άλεξ Ντε Μινόρ. Κόντρα στον 23χρονο Αυστραλό (Νο.28) έχει έξι νίκες σε ισάριθμους αγώνες (συν μία στο Next Gen Finals)!

Σε αντίθεση με τον αγώνα τους στο Ακαπούλκο (όπου ο Τσιτσιπάς έκανε περίπατο), ο Γουλφ ήταν άκρως ανταγωνιστικός και παίδεψε τον Στεφ για δύο σετ. Στη συνέχεια, όμως, ο Νο.5 τενίστας στον κόσμο ανέβασε ταχύτητα, πήρε γρήγορά κεφάλι στο τρίτο σετ και έκλεισε τελικά το ραντεβού με τον Ντε Μινόρ. Ήταν, άλλωστε, φανερή η διαφορά κλάσης των δύο παικτών…

Για να πάρουμε τα πράγματα από την αρχή, το πρώτο σετ ήταν πολύ κλειστό, με τους δύο παίκτες να κρατούν με άνεση το σερβίς του. Ειδικά ο Γουλφ ήταν εξαιρετικός όταν είχε τις μπάλες στα χέρια του και μέχρι το 5-4 είχε χάσει μόνο δύο πόντους.

Στο σημείο αυτό, όμως, ο Στέφανος πίεσε για το μπρέικ και κατάφερε να το πετύχει, για να γράψει το 1-0 και να βάλει τις βάσεις για τη νίκη του.

Ο Γουλφ μπήκε δυνατά στο δεύτερο σετ και αιφνιδίασε τον Τσιτσιπά, σημειώνοντας μπρέικ μόλις στο πρώτο γκέιμ. Ο Στεφ, ωστόσο, έφερε γρήγορα τα πάνω κάτω, μετατρέποντας το 1-3 σε 4-3. Έχοντας το αβαντάζ να σερβίρει πρώτος, ο Γουλφ βρέθηκε ξανά να σερβίρει υπό πίεση, όμως δεν λύγισε ούτε στο 5-4, ούτε στο 6-5.

Το σετ πήγε σε τάι μπρέικ και παρότι ο Τσιτσιπάς σημείωσε πρώτος το μίνι μπρέικ (2-0), ο Γουλφ κατάφερε να επιστρέψει ισοφαρίζοντας σε 2-2 και να περάσει μπροστά στη συνέχεια με 5-6. Κάνοντας νέο μίνι μπρέικ αμέσως μετά έφερε το ματς στα ίσα και… στρίμωξε τον Στέφανο.

Το άγχος, ωστόσο, δεν κράτησε πολύ, καθώς ο Τσιτσιπάς σημείωσε δύο μπρέικ και προηγήθηκε στο τρίτο σετ με 3-0. Έκανε τα εύκολα δύσκολα χάνοντας το σερβίς του στο επόμενο γκέιμ (3-1), όμως βρήκε ξανά τη συγκέντρωσή του και δεν άφησε τον Γουλφ να πάρει άλλο γκέιμ μέχρι το τέλος. Ήταν η 50 νίκη του σε τουρνουά Masters.

Ο Αμερικανός έχασε το ματς, αλλά πέτυχε τον πόντο της ημέρας (και της χρονιάς), βγάζοντας ένα εκπληκτικό πέρασμα με το αριστερό χέρι!

Ο Τσιτσιπάς στάθηκε, λοιπόν, στο ύψος του, αλλά δεν συνέβη το ίδιο με τους Καναδούς Φίλιξ Οζέ Αλιασίμ και Ντένις Σαποβάλοφ. Ο Φίλιξ, που ήταν πιθανός αντίπαλος του Στεφ στην οκτάδα, έχασε με 6-4, 6-2 από τον φορμαρισμένο Μιομίρ Κετσμάνοβιτς, ενώ ο συμπατριώτης του ηττήθηκε με 6-3, 6-4 από τον Λόιντ Χάρις. Ο Σέρβος θα παίξει τώρα στους «32» με τον Σεμπάστιαν Κόρντα, που έκανε την ανατροπή κόντρα στον Αλμπέρτ Ράμος Βινιόλας με 4-6, 7-6(6), 6-3 και ο Νοτιαφρικανός θα βρει τον Γιοσιχίτο Νισιόκα (3-6, 6-4, 6-3 τον Νταν Έβανς).

Καλά ξεκίνησε, ωστόσο, ο υπερασπιστής του τίτλου Χούμπερτ Χούρκατς, που μετά το 7-6(5), 6-2 επί του Αρτούρ Ριντερκνές θα παίξει με τον Ασλάν Καράτσεφ (7-5, 6-2 τον Ούγκο Ουμπέρ).

Στις γυναίκες, η Ναόμι Οσάκα πέρασε με walkover, καθώς αποσύρθηκε η τραυματίας Καρολίνα Μούχοβα. Η άλλοτε Νο.1 τενίστρια στον κόσμο θα παίξει στη φάση των «16» με την Αμερικανίδα Άλισον Ρισκ.