Ο Στέφανος Τσιτσιπάς έκανε ακόμα μία αψεγάδιαστη εμφάνιση και έκλεισε θέση για τα προημιτελικά του τουρνουά της Ρώμης, εκεί όπου τον περιμένει ο Νόβακ Τζόκοβιτς.

Ο κορυφαίος Έλληνας τενίστας επικράτησε του 25χρονου Ιταλού (Νο.9) με 7-6(3), 6-2 σε 1 ώρα και 36 λεπτά και φάνηκε συνεπής στο μεγάλο ραντεβού με τον Νόλε στα προημιτελικά του Masters της Ρώμης! Με εξαίρεση τη Μαδρίτη, ο Στεφ έχει περάσει στην οκτάδα όλων των τουρνουά στα οποία έχει παίξει φέτος.

Δεν ήταν, πάντως, εύκολο απέναντι στον «γηπεδούχο» Μπερετίνι, που έκανε ένα εκπληκτικό πρώτο σετ και έχασε μόνο έναν πόντο μέχρι να λυθούν τελικά οι διαφορές στο τάι μπρέικ. Εκεί ο Στεφ έμεινε δύο φορές πίσω με μίνι μπρέικ, όμως δεν λύγισε και εκμεταλλευόμενος τα λάθη του αντιπάλου του βρέθηκε μπροστά στο σκορ με 5-3.

Εκεί έγινε μια φάση που στην ουσία έκρινε την εξέλιξη του αγώνα! Ο Τσιτσιπάς έβγαλε με μεγάλη δυσκολία μια άμυνα και στη συνέχεια κέρδισε τον πόντο, ωστόσο ο Μπερετίνι διαμαρτυρήθηκε θεωρώντας ότι η μπάλα είχε σκάσει στο έδαφος δύο φορές πριν βάλει τη ρακέτα ο Στέφανος. Ίσως και να είχε δίκιο, όμως η ουσία είναι ότι ο 22χρονος τενίστας πέρασε μπροστά με 6-3 και στη συνέχεια καθάρισε το σετ.

Έχασε το σετ, έχασε και το… μυαλό του ο Μπερετίνι, που δεν μπορούσε πλέον να βρει πρώτο σερβίς και να βάλει πίεση στον Στέφανο. Μετά από πέντε χαμένη μπρέικ πόιντ, ο Έλληνας τενίστας προηγήθηκε με 2-1 και έδειξε χαρακτήρα στο αμέσως επόμενο γκέιμ, όταν ο Ιταλός είχε δύο μπρέικ πόιντ.

Αφού κατάφερε να μείνει όρθιος σε αυτό το σημείο, όλα έγιναν πολύ πιο εύκολα στη συνέχεια. Ο Μπερετίνι δεν μπορούσε πλέον να παλέψει και ο Στεφ πέτυχε ένα ακόμα μπρέικ στο 4-2, το οποίο του έδωσε την ευκαιρία να σερβίρει στη συνέχεια για τη νίκη.

Ήταν ένα εξαιρετικό παιχνίδι από τον Νο.5 τενίστα στον κόσμο, που συνολικά στον αγώνα είχε μόνο 7 αβίαστα λάθη (έναντι 20 του αντιπάλου του). Οι winners ήταν 23-16, ενώ ο Τσιτσιπάς είχε και εκπληκτικό ποσοστό στο σερβίς, καθώς κέρδισε το 84% πίσω από το πρώτο σερβίς και το 71% πίσω από το δεύτερο.

Τσιτσιπάς και Τζόκοβιτς έχουν αναμετρηθεί άλλες έξι φορές στο παρελθόν και το head to head είναι 4-2 υπέρ του Νόλε. Η τελευταία τους συνάντηση ήταν αυτός ο επικός ημιτελικός του Roland Garros, όπου ο Στεφ επέστρεψε από το 0-2 και λύγισε τελικά στο πέμπτο σετ, έχοντας να αντιμετωπίσει και τραυματισμό στο πόδι.