Σε δηλώσεις του ο Στέφανος Τσιτσιπάς προσπάθησε να δικαιολογήσει τις «φαρμακερές» ατάκες που πέταξε για τον Αντρέι Ρούμπλεφ, στη συνέντευξη τύπου μετά τη μεταξύ τους αναμέτρηση στο Τορίνο.

Ο 24χρονος τενίστας ανέφερε τότε, μεταξύ άλλων, ότι ο Ρώσος τον νίκησε με τα «λιγοστά όπλα που διαθέτει» και το σχόλιο αυτό προκάλεσε αρνητικές αντιδράσεις στον τενιστικό κόσμο.

Μιλώντας στο Arab News εν όψει της συμμετοχής του στο Mubadala World Tennis Tournament (16-18/12), o Στεφ εξήγησε ότι ήθελε να δώσει μεγαλύτερο κίνητρο στον Αντρέι για τον ημιτελικό κόντρα στον Κάσπερ Ρουντ, καθώς σε περίπτωση ήττας του Νορβηγού ο Τσιτσιπάς θα ολοκλήρωνε τη σεζόν στο Νο.3 του κόσμου.

«Αυτό που είπα στη συνέντευξη τύπου για τον Ρούμπλεφ ήταν άδικο και λάθος», δήλωσε ο κορυφαίος Έλληνας τενίστας. «Το είδα με μια διαφορετική προσέγγιση. Ήθελα να νευριάσει για το επόμενο ματς του (με τον Ρουντ) και να προσπαθήσει να παίξει ακόμα καλύτερα. Δεν θα πω τους λόγους, είναι ξεκάθαρη η κατάσταση που θα έπρεπε να διαχειριστώ αν έπαιζα εγώ με αυτόν τον αντίπαλο. Ήθελα πολύ να νικήσει το επόμενο ματς ο Αντρέι, ήθελε να μεγαλώσω τη φλόγα, για να είναι πιο πεινασμένος και συγκεντρωμένος στο επόμενο ματς».

Και πρόσθεσε: «Ήταν λάθος, διότι ένιωσα ότι δεν μπόρεσε να αποδώσει, το είδα το ματς, δεν μπόρεσε να αποδώσει όσο καλά περίμενα. Ήταν ο μόνος τρόπος για να τελειώσω στο Top 3, αν κέρδιζε αυτό το ματς. Έπαιξα λίγο με αυτό και προσπάθησα να εξαντλήσω τις πιθανότητές μου. Ασφαλώς το καλύτερο θα ήταν να κέρδιζα εγώ τον αγώνα μου».

Στη συνέχεια, εγκωμίασε τον 25χρονο τενίστα από τη Μόσχα. «Είναι εξαιρετικός παίκτης. Έχει πολλά όπλα και τα χρησιμοποιεί καλά στο γήπεδο. Χτυπάει πολύ δυνατά την μπάλα, σαν τον Μάρατ Σάφιν της νέας γενιάς. Δεν θεωρώ ότι είναι περιορισμένος στο παιχνίδι του, είναι πολλά χρόνια τώρα στο tour και μπορεί να ανταγωνιστεί τους καλύτερους. Είναι ένας από τους πιο πειθαρχημένος παίκτες και σπουδαίος επαγγελματίας. Είναι και πολύ αστείος τύπος, μια πολύ καλή ψυχή και απολαμβάνω να είμαι γύρω του. Είναι φιλικός και του αρέσει να αυτοσαρκάζεται. Αν μετάνιωσα που το είπα; Ναι, δεν ήταν καλό για μένα. Ήμουν πληγωμένος που δεν έφτασε ως το τέλος στο ATP Finals και αυτό πόνεσε. Προσπάθησα να βγάλω την αρνητική ενέργεια, αλλά αυτός δεν ήταν ο σωστός τρόπος, ακόμα και αν ήθελα να βγει κάτι καλό. Σίγουρα αν τον δω θα ήθελα να ζητήσω συγγνώμη που σκέφτηκα έτσι για εκείνον γιατί ασφαλώς δεν είναι αυτό που πιστεύω πραγματικά».