Ο Άρης πριν από 24 χρόνια έφτασε σε έναν ακόμη ευρωπαϊκό τίτλο, μετά το Κύπελλο Κυπελλούχων το 1993, και στην Προύσα έγραψε το δικό του έπος, κόντρα στις προβλέψεις, κατακτώντας το Κύπελλο Κόρατς.

Μέχρι τους τελικούς της διοργάνωσης, εκτός από τη Μπενετόν που τους δυσκόλεψε στα ημιτελικά, οι «κίτρινοι» είχαν εύκολο έργο. Στον πρώτο τελικό στο Αλεξάνδρειο, ο Άρης έκανε τα εύκολα δύσκολα και η τουρκική ομάδα κατάφερε να φύγει με τη νίκη, με 66-77. Το αποτέλεσμα αυτό έφερε αντιδράσεις από πλευράς φιλάθλων που αποδοκίμασαν παίκτες και διοίκηση, αλλά το κλίμα αυτό έμελλε να αλλάξει.

Στις 3 Απριλίου του 1997, στο γήπεδο της Προύσας, η ομάδα του Λευτέρη Σούμποτις αντιμετώπισε σε δεύτερο αγώνα την Τόφας, με το έργο της να είναι εξαιρετικά δύσκολο, καθώς δεν έφτανε μόνο η νίκη, αλλά έπρεπε να καλυφθεί και η διαφορά 11 πόντων, από το πρώτο παιχνίδι. Παράλληλα έπρεπε να σταθεί μέσα σε μία «καυτή» έδρα, με 5.000 φίλους της τουρκικής ομάδας. Με πρωταγωνιστές όμως τους Χοσέ Ορτίθ, Μάριο Μπόνι, Παναγιώτη Λιαδέλη και Τσαρλς Σάκλφορντ, ο Άρης πήρε μία παλικαρίσια νίκη, κατέκτησε το Κύπελλο και χάλασε και τα πανηγύρια που είχαν ετοιμάσει στην Τόφας. Λίγο πριν τη λήξη του αγώνα, οι φίλαθλοι των γηπεδούχων πέταξαν αντικείμενα, κάτι που οδήγησε στην εκκένωση του γηπέδου.

Οι φίλοι των «κίτρινων» επεφύλαξαν θερμή υποδοχή στην επιστροφή της ομάδας στη Θεσσαλονίκη, με τη νύχτα να γίνεται μέρα από τα πανηγύρια.

Τόφας Μπούρσα-Άρης 70-88

Διαιτητές: Κατσάρο (Ιταλία), Βιρόβνικ (Ισραήλ)

ΤΟΦΑΣ: Ερντέν, Αλάνοβιτς 7(1), Μπας 18(2), Ρότζερς 26(2), Κονούκ 2, Τοπσακάλ 8(2), Άβντιτς 2, Γκρίφιθ 7

ΑΡΗΣ: Ορτίθ 25(9/11β., 8/10δίπ., 0/1τρ., 7ριμπ., 2ασ.), Λιαδέλης 15(3/5β., 6/8δίπ., 0/1τρ.), Σταυρακόπουλος 5 (2/3β., 0/2δίπ., 1/6τρ.), Σιούτης 12 (6/8β., 3/3δίπ., 0/4τρ., 8ριμπ., 3ασ, 3κλ.), Αγγελίδης 6 (2/2β., 2/3δίπ.), Σάκλφορντ 5 (1/5δίπ., 1/2τρ., 10ριμπ.), Μπόνι 20 (2/2β., 6/9δπ., 2/2τρ., 2ριμπ.).

Προηγούμενο άρθροΡουμενίγκε: «Έχουμε τον κορυφαίο επιθετικό στον κόσμο»
Επόμενο άρθροΤα φώτα στο ΟΑΚΑ