Ο Κώστας Παπανικολάου ήταν «παρών» στην επιμνημόσυνη δέηση για τον Γιάννη Ιωαννίδη και αποκάλυψε τα λόγια που του είχε πει ως συμβουλή, όταν τον είχε πρωτογνωρίσει, πιτσιρικάς τότε, στα Γρεβενά.

«Τα λόγια δεν φτάνουν για να περιγράψουν τη συμβολή του στο ελληνικό μπάσκετ και πόσο βοήθησε να μεγαλώσει αυτό. Είναι από τους ανθρώπους που άφησαν το αποτύπωμά τους στο μπασκετικό στερέωμα και όχι μόνο. Είναι μεγάλη απώλεια, αλλά όσο ζει στις μνήμες όλων, θα παραμένει ζωντανός. Τον γνώρισα πρώτη φορά στα Γρεβενά, όταν έπαιζα στα παιδικοεφηβικά. Το πιο χαρακτηριστικό που μου είχε πει τότε ήταν ‘δουλειά μικρέ, μόνο έτσι πας μπροστά’. Το είχα φυλάξει στο μυαλό μου γιατί όταν στο λέει αυτό ένας άνθρωπος του δικού του βεληνεκούς, καταλαβαίνεις ότι αυτός είναι ο μόνος δρόμος», ανέφερε ο αρχηγός του Ολυμπιακού.