Η Λετονία έφτασε σε μια σούπερ έκπληξη, νικώντας εκτός έδρας την Ισπανία (79-75). Επέστρεψε στη δράση ο Ρίκι Ρούμπιο, άστοχος ο Χουάντσο Ερνανγκόμεθ, κομβικός ο Γιάνις Τίμα.

Η πρεμιέρα των «φούριας ρόχας» στα προκριματικά του EuroBasket 2025 τα είχε όλα εκτός από το… θετικό αποτέλεσμα για τους γηπεδούχους. Οι διαβασμένοι παίκτες του Λούκα Μπάνκι έδωσαν συνέχεια στην εξαιρετική πορεία της Λετονίας στο Παγκόσμιο Κύπελλο και έφτασαν σε διπλό στην έδρα της Ισπανίας, για να πάρουν το «πάνω χέρι» στον Όμιλο.

Φυσικά, η μεγαλύτερη ειδηση της αναμέτρησης αφορά την επιστροφή του Ρίκι Ρούμπιο στη δράση. Ο ποιοτικός πλέι μέικερ, που πλέον ανήκει στην Μπαρτσελόνα, γύρισε στα παρκέ έξι μήνες μετά την προσωρινή απομάκρυνσή του και παρά το γεγονός πως αρχικά ήταν άστοχος (1/8 σουτ μέχρι το 35′), στην τελική ευθεία προσπάθησε να ανατρέψει την εικόνα του ματς. Για την ακρίβεια, στο τελευταίο τρίλεπτο ο Ρούμπιο είχε ένα προσωπικό «κρεσέντο», αλλά έχασε και συνολικά τρεις κρίσιμες βολές. Θα πρέπει να σημειώσουμε πως ο πρώην ΝΒΑer ολοκλήρωσε την αναμέτρηση με 11 πόντους (2/11 εντός πεδιάς, 6/9 βολές), 5 ασίστ και 3 λάθη.

Από την μεριά του, ο Χουάντσο Ερνανγκόμεθ «γέμισε» τη στατιστική του, όμως ήταν άστοχος. Ο πάουερ φόργουορντ του Παναθηναϊκού Aktor σε 19′ στο παρκέ είχε 8 πόντους, 7 ριμπάουντ, 2 ασίστ και μόλις 1 λάθος, όμως μέτρησε 2/9 εντός πεδιάς (1/7 δίποντα, 1/2 τρίποντα). Επιπλέον, έβαλε 3/4 βολές.

Ένα τρίποντο – μαχαιριά του άλλοτε παίκτη του Ολυμπιακού, Γιάνις Τίμα (11π., 4ρ.) στο 39′ έδωσε σπουδαίο «αέρα» στους Λετονούς, με τον «καυτό» Ρίχαρντς Λόμαζ να «κλειδώνει» φαινομενικά το διπλό λίγο αργότερα (71-76). Ο Λόμαζ, που ανήκει στη Βίρτους Μπολόνια, ήταν ο κορυφαίος του αγώνα με 18 πόντους (6/10 προσπάθειες) και 7 ασίστ. Βέβαια, οι Λετονοί πήγαν να… αυτοκτονήσουν, καθώς με το σκορ στο +3 (73-76 ύστερα από 2/3 βολές του Ρούμπιο) και 14” να μένουν στο ρολόι ο Κρίστερς Ζόρικς έκανε 0/2 βολές. Οι φιλοξενούμενοι προσπάθησαν να αρπάξουν το επιθετικό ριμπάουντ, αλλά ο παίκτης τους πάτησε γραμμή, όπως αποφάσισαν οι διαιτητές ύστερα από… σύσκεψη.

Ο Σέρτζιο Σκαριόλο πήρε τάιμ άουτ, οι Λετονοί έκαναν φάουλ, αλλά ο Ρούμπιο έκανε με τη σειρά του 0/2 βολές. Με 9” στο ρολόι ο Νταϊρίς Μπέρτανς πήγε στη «γραμμή της φιλανθρωπίας» και έβαλε 1/2β. για να δώσει… κάμποση σιγουριά στην ομάδα του (73-77). Για άλλη μια φορά, όμως, τίποτα δεν είχε τελειώσει, με τον Τσάβι Λόπεζ – Αροστέγκι να κερδίζει φάουλ στο τρίποντο. Ο παίκτης της Βαλένθια έβαλε δυο βολές (75-77), έχασε την 3η, αλλά οι γηπεδούχοι δεν μάζεψαν το ριμπάουντ. Έτσι, ο Τίμα με 2/2β. «καθάρισε» οριστικά το παιχνίδι (75-79 τελικό).

Νωρίτερα, στο άλλο ματς του Group C το Βέλγιο πήρε διπλό στην Σλοβακία (75-60) με MVP τον Ρέτιν Ομπασοχάν (22 πόντοι με 7/15 εντός πεδιάς, 3 ριμπάουντ, 4 ασίστ).

Τα Δεκάλεπτα: 14-23, 37-40, 57-57, 75-79.