Η Ελλάδα του Σάββα Καμπερίδη δεν τα κατάφερε στο Νιούκαστλ και γνώρισε την ήττα με 78-69 στην πρεμιέρα της στην προκριματική φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2023. Ο Τέντι Οκερέαφορ με 19 πόντους, έκανε τη διαφορά, ενώ και ο Φίλιπ με 16, σκότωσε την ελληνική άμυνα. Η ομάδα του Καμπερίδη τα περίμενε όλα από τους Αγραβάνη (19π.) και Γκίκα (14π.), όμως η χαλάρωση στο δεύτερο ημίχρονο από τους πάντες, στοίχισε το ροζ φύλο αγώνα.

Η γαλανόλευκη μπήκε πολύ συγκεντρωμένη στο παιχνίδι, έχοντας τον Γιάννη Αγραβάνη σε μεγάλα κέφια. Ο φόργουορντ του Προμηθέα και της εθνικής, με εννέα πόντους και δύο κλεψίματα, έκανε τη διαφορά στο πρώτο πεντάλεπτο της αναμέτρησης, ενώ γενικότερα η επίθεση λειτουργούσε σε υψηλές στροφές. Σίγουρα το μέγεθος του Ολασένι έκανε δουλειά για τους Άγγλους, όμως τα τρίποντα του Γκίκα, κρατούσαν τη διαφορά στο συν έξι (15-21). Τελικά οι γηπεδούχοι με σερί 8-2, έκλεισαν το δεκάλεπτο στο 23-23 και σίγουρα, θα πούλαγαν πολύ ακριβά το τομάρι τους.

Τα ελληνικά μετόπισθεν, έμπαζαν σε μεγάλο βαθμό, ο Κακλαμανάκης κουράστηκε, ενώ ο Λούντζης ήταν εκτός ρυθμού. Η επάνοδος των Γκίκα και Αγραβάνη, έκαναν το μείον πέντε (29-24) συν ένα (29-30) με την εικόνα μας να είναι βελτιωμένη μεν, όμως οι Άγγλοι έβρισκαν τρόπο να σκοράρουν. Οι Κλαρκ και Νέλσον έκαναν πολλά σκοτωμένα σουτ κι αυτό ήτανα βούτυρο στο ψωμί για τους παίκτες και τον κόουτς Καμπερίδη. Το παιχνίδι είχε τακτική, όμως η ποιότητα της γαλανόλευκης ήταν τέτοια, που νομίζω το 33-38 φάνταζε μικρό. Βέβαια χρειαζόταν σοβαρότητα, ώστε να έρθει το διπλό και το συν πέντε (33-38), δεν εξασφάλιζε απολύτως τίποτα.

Ο Νίκος Γκίκας ήταν σε καταπληκτικό βράδυ και με δύο συνεχόμενα τρίποντα, γρήγορα έκοψε τα πόδια των Βρετανών. Προσθέσε και τέσσερις πόντους από Μουράτο και Γόντικα και το 33-48, έδωσε μεγάλο μαξιλαράκι ασφαλείας στους Έλληνες διεθνείς. Βέβαια η στιγμιαία χαλάρωση και οι μέτριες επιλογές των Χρυσικόπουλου και Γόντικά, ανάγκασαν τον Καμπερίδη να καλέσει τάιμ-άουτ με τη διαφορά να είναι στους εννέα πόντους (41-50). Το τρίτο φάουλ του Γκίκα επηρέασε την Ελλάδα, που έχασε την ηρεμία της, ο Οκερέαφορ ήταν ζεστός και το 48-51, έκανε το παιχνίδι εκ νέου ντέρμπι. Ένα γκολ-φάουλ του εκπληκτικού Αγραβάνη, έδωσε ανάσα στη γαλανόλευκη, που είχε ανάγκη 1-2 καλές φάσεις, για ν’ανακτήσει την αυτοκυριαρχία της. Αυτό δεν κατέστη δυνατό οι Φίλιπς και Οκερέαφορ ήταν καυτοί από την περιφέρεια και το 56-57, μας προϊδέαζε για θρίλερ.

Η Αγγλία είχε βρει ρυθμό, ο Οκερέαφορ ήταν ασταμάτητος, ο Φίλπ χτυπούσε κάθε αδυναμία της Ελλάδας και το 61-57, σήμανε συναγερμό στον ελληνικό πάγκο. Δυστυχώς τα καμπανάκια ήταν πολύ δυνατά, ο Νέλσον βρήκε το χέρι του, οι επιθέσεις της Ελλάδος δεν ήταν οι πρέπουσες και το 69-60 με 5:30 φάνταζε διαφορά ικανή να γίνει η έκπληξη. Μάλιστα η διαφορά μεγάλωσε ακόμα περισσότερο (73-60) και το φάσμα της ήττας γινόταν όλο και μεγαλύτερο. Η άμυνα της Ελλάδας έγινε πιο πιεστική, όμως τα τρίποντα δεν βρήκαν στόχο κι έτσι η Αγγλία κατέκτησε μία πολύ μεγάλη νίκη για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2023.

Τα δεκάλεπτα: 23-23, 33-38, 56-57, 78-69

Αποστολή: Δημήτρης Μπούκας