Ο Νικολά Μπατούμ έγινε ήρωας για τη Γαλλία, καθώς με την τάπα που έκανε στο τέλος του ημιτελικού με τη Σλοβενία στον Κλέμεν Πρέπελιτς, έδωσε την ευκαιρία στην ομάδα του, να διεκδικήσει το χρυσό μετάλλιο, στον τελικό με τις ΗΠΑ.

Ο έμπειρος φόργουορντ, θυμήθηκε παλιότερες, κακές στιγμές που είχε με την εθνική ομάδα της Γαλλίας και ευχήθηκε αυτές να έχουν… διαγραφεί μετά τη φάση αυτή! «Έχω κάνει καλά παιχνίδια με την εθνική ομάδα, αλλά έχω την εντύπωση ότι οι περισσότεροι θυμούνται τις άσχημες στιγμές μου. Τις τρεις χαμένες βολές (σ.σ. στον ημιτελικό του Eurobasket 2015 που διεξήχθη στη Γαλλία, με την Ισπανία), με την Ισπανία το 2016, τον ημιτελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου με την Αργεντινή. Δεν ξέρω αν αυτή η τάπα θα τα διαγράψει όλα αυτά, αλλά ελπίζω να το κάνει. Νομίζω ότι μπορεί φτιάξει αυτά τα λάθη που έχω κάνει. Έπρεπε να το κάνω, δεν το είχα κάνει ποτέ ξανά σε μεγάλο παιχνίδι. Στο δεύτερο ημίχρονο, είχα περισσότερη ενέργεια πάνω στον Ντόντσιτς, τον έβγαλα από το ρυθμό του» είπε.

Όσο για την εξήγηση του για το πως αντέδρασε στην τελευταία άμυνα των Γάλλων στους Σλοβένους και το κόψιμο του στον Πρέπελιτς; «Βλέπω ότι απομένουν 14 δευτερόλεπτα, η μπάλα είναι στα χέρια του καλύτερου παίκτη στην επίθεση στον κόσμο αυτήν τη στιγμή. Ο Λουβαβού κάνει μια καλή αλλαγή, ο Ντόντσιτς δίνει τη μπάλα, βλέπω τον Πρέπελιτς και λέω στον εαυτό μου: «Όχι, όχι, όχι, πρέπει να τον σταματήσω». Πρέπει να έχουν περάσει πέντε χρόνια από τότε που έκανα ξανά μια τάπα σαν αυτή, από την εποχή που ήμουν στο Πόρτλαντ. Είμαι χαρούμενος που το έζησα κι έφερα αυτήν την επιτυχία στη Γαλλία».

Φυσικά, ο Μπατούμ, δε θα μπορούσε να μην αναφερθεί στον τελικό με τις ΗΠΑ, την οποία η Γαλλία νίκησε στην πρεμιέρα του Ολυμπιακού τουρνουά, ενώ την είχε κερδίσει και στο προηγούμενο Παγκόσμιο Κύπελλο… «Δεν πρέπει να κάνουμε το λάθος που κάναμε πριν 10 χρόνια (σ.σ. στο Eurobasket του 2011), όταν είχαμε νικήσει τη Ρωσία και δεν είχαμε… εμφανιστεί στον τελικό με την Ισπανία. Αντιμετωπίζουμε μια ομάδα που έχουμε κερδίσει δύο φορές συνεχόμενες, που έχει πολλούς σταρ. Σίγουρα δε θα είναι το ίδιο με δύο εβδομάδες πριν. Έχουν βρει το ρυθμό τους. Είναι λιγότερο απίθανο από πριν, να νικήσουμε, αλλά θα είναι δύσκολο. Θα είναι έτοιμοι και εξαρτάται από εμάς, αν θα είμαστε το ίδιο έτοιμοι να παλέψουμε».