Η Ρεάλ Μαδρίτης μπορεί να ταλαιπωρήθηκε από τον κορωνοϊό, όμως εντυπωσίασε και επικράτησε εύκολα της Μπασκόνια με 89-74.

Έπειτα από αρκετές αναβολές και πολλά κρούσματα κορωνοϊού, η Ρεάλ πάτησε και πάλι παρκέ για την Euroleague και φάνηκε ότι τα παιχνίδια για το ισπανικό πρωτάθλημα της έδωσαν τον ρυθμό που είχε χάσει. Χωρίς τους Ρούντι Φερνάντεθ και Έντι Ταβάρες, η «βασίλισσα» δεν αντιμετώπισε κανένα πρόβλημα και ανέβηκε στο 15-3. Κορυφαίοι οι Γκέρσον Γιαμπουσέλε (17π, 8ρ), Βενσάν Πουαριέ (11π, 8ρ), Αλμπέρτο Αμπάλδε (15π, 4ρ, 3ασ) και Άντονι Ράντολφ (13π, 12ρ). Από την άλλη πλευρά, η Μπασκόνια σταμάτησε το σερί των δύο νικών που έτρεχε στη διοργάνωση και έπεσε στο 7-12, στην επιστροφή του Νέβεν Σπάχια στον πάγκο της μετά την περιπέτειά του με τον κορωνοϊό. Ξεχώρισαν για τους Βάσκους οι Ουέιντ Μπόλντγουιν (16π, 6ασ), Στίβεν Ίνοχ (11π, 3ρ) και Άλεκ Πίτερς (8π, 5ρ).

Αρκετά ελεύθερο το παιχνίδι στα πρώτα λεπτά, με τις δύο ομάδες να μπαίνουν με καλό ρυθμό επιθετικά και να σκοράρουν με ευκολία. Η Ρεάλ βρήκε τρία συνεχόμενα τρίποντα και άρχισε να χτίζει μία διαφορά, φθάνοντας το σερί της στο 10-0, όταν και προηγήθηκε με 15-6 στα μισά της πρώτης περιόδου. Οι Μαδριλένοι έπιασαν υψηλά στάνταρ απόδοσης σε επίθεση και άμυνα, έχοντας πρωταγωνιστή τον Γιαμπουσέλε. Ο Γάλλος πάουερ φόργουορντ στο 8’ είχε σκοράρει περισσότερο από την Μπασκόνια, καθώς έκανε το 23-11, φθάνοντας τους 13 πόντους. Εν τέλει οι Βάσκοι χρειάστηκαν ένα buzzer beater δίποντο του Μπόλντγουιν για να κατεβάσουν τη διαφορά σε μονοψήφιο αριθμό (25-17) στο τέλος της πρώτης περιόδου.

Οι φιλοξενούμενοι είχαν ορισμένα καλά διαστήματα στην επίθεσή τους, ωστόσο αμυντικά είχαν τεράστια θέματα και δεν μπορούσαν να σταματήσουν τους Μαδριλένους. Παρ’ όλα αυτά οι Βάσκοι κατάφεραν να μειώσουν σε 34-28 στο 15’ και η Ρεάλ χρειάστηκε ένα ξέσπασμα για να πάει στα αποδυτήρια με ένα μεγάλο προβάδισμα. Οι γηπεδούχοι πέτυχαν εννέα συνεχόμενους πόντους μετά το 39-31 και πήγαν στο +17 (48-31), με τον Γκρέιντζερ να διαμορφώνει το 50-35 του ημιχρόνου.

Μετά τη διακοπή της ανάπαυλας δεν άλλαξε κάτι στο παιχνίδι, η Ρεάλ συνέχισε να διατηρεί μία μεγάλη διαφορά και να οδηγεί το ματς σε υψηλό σκορ. Η πεντάδα του Λάσο με τους Γάλλους ήταν αρκετά αποτελεσματική και με συνεχόμενα καλάθια ο Κοζέρ έφερε την «βασίλισσα» στο +20 (59-39). Ωστόσο, η Μπασκόνια κατάφερε να ανακτήσει ψυχολογία και να δώσει νέο ενδιαφέρον στο παιχνίδι, πετυχαίνοντας τρία συνεχόμενα τρίποντα με τους Μπόλντγουιν και Κοστέλο, που έγραψαν το 61-48 στο 27’. Εν τέλει η Ρεάλ μπόρεσε να ανεβάσει ξανά το δείκτη της διαφοράς πριν τελειώσει το τρίτο δεκάλεπτο, καθώς έβαλε έξι αναπάντητους πόντους και πήγε στο +19 (69-50).

Όλα έδειχναν να κυλούν ιδανικά για τη Ρεάλ, που έμοιαζε να φθάνει σε μία εύκολη νίκη, όπως και έγινε τελικά, μόνο που η Μπασκόνια δεν πέταξε λευκή πετσέτα και συνέχισε να παλεύει. Η άμυνα των γηπεδούχων κάπως χαλάρωσε κι αυτό έδωσε το δικαίωμα στους Βάσκους να αυξήσουν την παραγωγικότητά τους και να μειώσουν τη διαφορά. Στο 7-14 ήταν το επιμέρους σκορ στο πρώτο μισό της τελευταίας περιόδου και οι φιλοξενούμενοι βρέθηκαν στο -11 (75-64). Ωστόσο, οι Μαδριλένοι δεν αγχώθηκαν, έβαλαν μεγάλα τρίποντα με τους Αμπάλδε-Τέιλορ-Τόμπκινς και έφθασαν στο τελικό 89-74.

Τα δεκάλεπτα: 25-17, 50-35, 69-50, 89-74

Δείτε εδώ τα στατιστικά του αγώνα