Ο Παναθηναϊκός πέρασε και από την έδρα της Αναντολού Εφές με μεγάλο πρωταγωνιστή έναν παίκτη, που έχει ακούσει τα εξ’ αμάξης από τους οπαδούς του ΠΑΟ κι όχι μόνο.

Δεν σκοπεύουμε ν’απαριθμήσουμε τ’αγωνιστικά ανδραγαθήματα του 28χρονου πόιντ γκαρντ Νικ Καλάθη, αλλά θέλουμε να κάνουμε ένα μικρό σχόλιο, για το πως βλέπει ο Έλληνας οπαδός έναν αθλητή. Ο Δημήτρης Διαμαντίδης καλώς η καλώς αποτέλει τοτέμ για τον μπασκετικό κι όχι μόνο Παναθηναϊκό και πολύ δύσκολα, μπορεί κάποιος να τον αντικαταστήσει. Το καλοκαίρι του 2015 ο Καλάθης εγκατέλεiψε το ΝΒΑ, για να υπογράψει ένα πλουσιόπάροχο συμβόλαιο αξίας 6.000.000 δολαρίων με σκοπό να γίνει ο επόμενος αρχηγός των πράσινων.

Πολλοί φίλοι του συλλόγου τον συγκρίνουν άδικα με τον “3D”, αφού οι δύο μπασκετμπλίστες δεν μοιάζουν καθόλου αγωνιστικά. Ο παλαίμαχος πλέον Διαμαντίδης αντιπροσώπευε ένα μπάσκετ, που στηρίζεται στη σκέψη και τη οξυδέρκειά του, ενώ ο Νικ είναι ένας γκαρντ περισσότερο ενστίκτου, αν και φέτος μοιάζει να έχει βάλει το μυαλό του να δουλέψει. 

Μπορεί να του αφαιρέθηκε το περιβραχιόνιο του αρχηγού, όμως ο διεθνής παίκτης είναι ο φύσει και θέσει ηγέτης των πράσινων τα τελευταία δύο χρόνια. Μάλιστα απόντος του Μάικ Τζέιμς ο 28χρονος άσος παίρνει περισσότερες επιθετικές πρωτοβουλίες πάνω του και μεταξύ μας καλά κάνει. Σίγουρα το σουτ δεν είναι το φόρτε του (αν είχε κι αυτό θα έπαιζε σίγουρα στο ΝΒΑ), όμως χρόνο με το χρόνο προσπαθεί να βελτιώσει αυτή την δεδηλωμένη αδυναμία του.

Ο Διαμαντίδης θυμίζω σε όλους πως μέχρι στα 25 του, πέταγε “τούβλα”, αλλά με σκληρή κι επίπονη δουλειά, κατάφερε να γίνει ένας από τους πιο δολοφονικούς σουτέρ των ευρωπαϊκών γηπέδων. Δεν πιστεύουμε πως ο Νικ θα φτάσει σε τέτοιο επίπεδο, αλλά δεν μπορεί κανείς να τον κατηγορήσει, πως δεν προπαθεί να βελτιωθεί. Σκεφτείτε πως από την περσινή σεζόν, έχει βάλει στο ρεπερτόριό του και το παιχνίδι με πλάτη, όπου είτε θα σκοράρει, είτε θα δημιουργήσει ευνοϊκές καταστάσεις για τους συμπαίκτες του.

Εν κατακλείδι ο Καλάθης είτε αρέσει σε μερικούς, είτε όχι στα 28 του χρόνια είναι από τους κορυφαίους γκαρντ της Ευρώπης και είναι ο ηγέτης ενός κλαμπ με τεράστια ιστορία στα ευρωπαϊκό μπάσκετ. Οι Έλληνες τώρα αρχίζουν και τον εκτιμούν και πιστέψτε μας αν ο μη γένοιτο τραβήξει γι’ άλλες πολιτείες, τότε πολύ κόσμος θα “κλάψει”.