Η ΑΕΚ παρατάχθηκε με σημαντικές απουσίες, ούσα απόλυτα σοκαρισμένη από το σοβαρό περιστατικό του Στέφαν Γέλοβατς, έχασε κατά τη διάρκεια της αναμέτρησης τους Μιχάλη Καρλή και Μπράιαν Ανγκόλα, όμως πήρε μία παλικαρίσια νίκη απέναντι στη Ρίγα με 88-79 για το Basketball Champions League.

Πήγε να την πατήσει όπως στη Λετονία, αλλά συνήλθε!

Η ΑΕΚ προσπάθησε στο ξεκίνημα της πρώτης περιόδου να ελέγξουν τον ρυθμό του παιχνιδιού και να μην την… πατήσουν όπως στο προηγούμενο παιχνίδι στην Λετονία, με την Ένωση να προηγείται με 10-9 στο 4′ χάρη στους πόντους του Ανγκόλα, όμως η συνέχεια ήταν κάτι ανάλογο με το ματς της Ρίγας.

Οι «κιτρινόμαυροι» έχασαν τη συγκέντρωσή τους, υπέπεσαν σε τρία συνεχόμενα επιθετικά φάουλ, με τον εκνευρισμό να κάνει την εμφάνισή του και τη Ρίγα να εκμεταλλεύεται πλήρως την περίσταση, «τρέχοντας» ένα σερί 11-3 και διαμορφώνοντας το 7′ το 12-20, με τον Ζόρικς να βρίσκεται σε μεγάλη βραδιά, έχοντας πετύχει ήδη 4 τρίποντα και τους Λετονούς να έχουν βρει ρυθμό από την περιφέρεια.

Στη συνέχεια ωστόσο η ΑΕΚ δεν έπεσε στην… παγίδα όπως στη Λετονία και με την είσοδο του Μαυροειδή και του νεαρού Καρλή στο παρκέ, βρήκε ενέργεια, έβγαλε πάθος στην άμυνα και κατάφερε με σερί 9-3 να ισοφαρίσει σε 23-23 στο 9′, για να ολοκληρωθεί το πρώτο δεκάλεπτο με το σκορ στο 25-25.

Έχασε και τον Καρλή, αλλά επιβίωσε

Η εκκίνηση της δεύτερης περιόδου επιφύλαξε ακόμα ένα πρόβλημα στην ΑΕΚ, που έχασε με τραυματισμό τον Καρλή, που είχε καλή απόδοσή ως τότε, «ξεμένοντας» από ψηλούς, αλλά βγάζοντας ψυχή στο παρκέ και καταφέρνοντας να πάρει διαφορά 4 πόντων (34-30) στο 15′, με την άμυνά της να έχει σταματήσει τον ξέφρενο ρυθμό που προσπάθησε η Ρίγα να επιβάλλει στο ματς.

Η Ένωση βρήκε σημείο αναφοράς στην επίθεση στο πρόσωπο του Κολόμ, που ολοκλήρωσε το πρώτο μέρος με 10 πόντους και 2 τρίποντα, με τους «κιτρινόμαυρους» να προηγούνται με 37-33 στο 19′ και η ανάπαυλα να βρίσκει την ΑΕΚ μπροστά με 40-37 και τον Μαυροειδή να είναι ο «game changer» για την ομάδα του Δέδα.

Έχασε και τον Ανγκόλα με αποβολή, την κράτησε ο Κολόμ

Στην έναρξη του τρίτου δεκαλέπτου ο Χάμοντς χρεώθηκε με 4ο φάουλ, αλλά η ΑΕΚ δεν εκμεταλλεύτηκε το «κενό» της Ρίγας στη ρακέτα, με τους Λετονούς αντίθετα να καταφέρνουν να πάρουν και πάλι προβάδισμα στο ματς με 40-43 στο 26′ και την Ένωση στη συνέχεια να αφυπνίζεται και να ισοφαρίζει σε 43-43 και να περνάει μπροστά με καλάθι του ίσως καλύτερού της παίκτη ως τότε, Μαυροειδή, με 45-43.

Στα επόμενα λεπτά το προβάδισμα άλλαζε συνεχώς κάτοχο, με τους παίκτες των δύο ομάδων να «παλεύουν» στο παρκέ σε κάθε φάση, τον Μαυροειδή να χρεώνεται επίσης για την ΑΕΚ με 4 φάουλ και να κάθεται στον πάγκο και την Ένωση να χάνει στο 28′ και τον Ανγκόλα με δεύτερη τεχνική ποινή, καθώς σε προσπάθεια για τρίποντο άπλωσε το πόδι του για να πάρει φάουλ, με τη Ρίγα να εκμεταλλεύεται τον εκνευρισμό των «κιτρινόμαυρων» και να παίρνει διαφορά 4 πόντων (50-54), αλλά τον Κολόμ να είναι και πάλι εκεί να με προσωπικές ενέργειες να ισοφαρίζει σε 58-58, σκορ που ολοκληρώθηκε το δεκάλεπτο.

Παλικαρίσια νίκη!

Στο 32΄ ήταν η σειρά της Ρίγα να χάσει τον Χάμοντς, που μετά από τρίποντο που πέτυχε και διαμόρφωσε το 62-66, έκανε χειρονομίες και μίλησε προς τον πάγκο της ΑΕΚ με αποτέλεσμα να δεχθεί τεχνική ποινή και να συμπληρώσει τα 5 φάουλ, με την Ένωση να καταφέρνει να ισοφαρίσει στο 33′ σε 66-66.

O Ισπανός γκαρντ μάλιστα στη συνέχεια έδωσε προβάδισμα 4 πόντων στην ΑΕΚ (71-67) στο 34′, με την άμυνα της Ρίγα να αδυνατεί να σταματήσει τον άσο των «κιτρινόμαυρων». Στο 36΄ο Χάμερ με δίποντο έδωσε στην Ένωση το προβάδισμα με +5 (73-68), με τον Ζόρικς να μειώνει σε 74-73 στο 37′ με τρίποντο, με τον Ράιλι με 2 βολές να δίνει και πάλι κεφάλι στο σκορ στη Ρίγα με 74-75.

Ο Κολόμ απάντησε με δικό του εύστοχο ζευγάρι βολών και έκανε στο 76-75 στο 38′, με τον Παππάς με τρίποντο 1:46 πριν το φινάλε να διαμορφώνει το 79-75 και δίνει σημαντική διαφορά στην ΑΕΚ, με τον Μάντσεν να μειώνει σε 79-77 στο 1:20″. Ο Γκρίφιν με δύο βολές μετά από αντιαθλητικό που κέρδισε στα 58″ έκανε το 80-77, με τον Κολόμ στην αμέσως επόμενη επίθεση να διαμορφώνει με τρίποντο το 83-77 και με δύο βολές ο Χάμερ το 85-77 και ουσιαστικά να κρίνει το ματς, με το τελικό 88-79 να «σφραγίζει» την παλικαρίσια νίκη της ΑΕΚ.

Τα δεκάλεπτα: 25-25, 40-37, 58-58, 88-79

Δείτε εδώ τα στατιστικά του ματς