Με τον Ζερμέιν Λοβ να επιστρέφει ιδανικά στην αγωνιστική δράση και να πετυχαίνει δύο σερί καθοριστικά τρίποντα, ο ΠΑΟΚ πήρε την πρώτη του ευρωπαϊκή νίκη στο Basketball Champions League.

Χρησιμοποιώντας τον ενθουσιασμό του ο ΠΑΟΚ ξεκίνησε με ένα γρήγορο 5-0 (Χριστοδούλου και ΝτιΛέο), όμως το μπλακ άουτ ήρθε άμεσα. Η Γαλατάσαραϊ με 4/8 τρίποντα έτρεξε σερί 0-19 χάρη σε 7 πόντους του Μπλάκσιρ και 6 του Μποστ, διατηρώντας διψήφια διαφορά στο τέλος της πρώτης περιόδου (12-24).

Με τρίποντα των Τολιόπουλου, Κάρτερ και ΝτιΛέο και ισορροπώντας την κατάσταση στα ριμπάουντ ο Δικέφαλος μείωσε αισθητά την απόσταση (26-28 στο 16’), βάζοντας στην εξίσωση και τον κόσμο που έδινε ολοένα και περισσότερη ενέργεια στους παίκτες του Άρη Λυκογιάννη. Οι φιλοξενούμενοι βρήκαν προσωρινά λύσεις με τους Αράρ και Μπλάκσιρ, όμως έπαιζαν επιπόλαια στην επίθεση και ο Καμπερίδης με 1/3 τρίποντα σε δύο λεπτά, έφερε το ματς στον πόντο (33-34) λίγο πριν το ημίχρονο (33-36).

«ΖΕΣΤΟΣ» Ο ΓΙΑΝΚΟΒΙΤΣ

Με ένα γρήγορο σερί 6-0 στο ξεκίνημα της τρίτης περιόδου ο ΠΑΟΚ προσπέρασε (39-36) για πρώτη φορά μετά το πρώτο λεπτό της αναμέτρησης, και με τον Γιάνκοβιτς να είναι «ζεστός» άνοιξε τη διαφορά στο +7 (48-41) στο 25’. Η τουρκική ομάδα είχε χάσει εμφανώς τον επιθετικό ρυθμό της πρώτης περιόδου, όμως κατάφερε να ισοφαρίσει χάρη σε πέντε αναπάντητους και ανέλπιστους πόντους του Κράβις και στη συνέχεια ο Κάρτερ με τρίποντο έκανε το 55-50.

Μπορεί στο 33’ ο Πούρσελ με κάρφωμα να έβαλε τη Γαλατάσαραϊ ξανά μπροστά (60-62), όμως αποδείχθηκε προσωρινό καθώς τα τρίποντα των Λοβ και Τολιόπουλου έβαλαν «φωτιά» στο PAOK Sports Arena. O Τζόουνς μάζευε τα ριμπάουντ και οι Λοβ-Γκρίφιν από τις βολές διαμόρφωσαν το 69-62 στο 36΄. Η άμυνα των «ασπρόμαυρων» είχε σφίξει, όμως το τρίποντο του Τριμπλ (71-69 στο 38’) έδωσε ξανά ζωή στη «Γαλατά». Ο Πούρσελ με τρίποντο μείωσε κι άλλο, ο Λοβ απάντησε με δύο κολλητά τρίποντα, κάνοντας το 79-72 στα 47’’ πριν το φινάλε. Ο Τζόουνς κάρφωσε για το 81-74 και το παιχνίδι κάπου εκεί έλαβε τέλος…

Διαιτητές: Τσιουλίν (Ρουμανία), Κρέγις (Σλοβενία), Μαρκές (Πορτογαλία).

Δεκάλεπτα: 12-24, 33-36, 55-53, 81-74