Η Μπαχτσέσεχιρ αντιμετωπίζει τον Ηρακλή στο «Ιβανώφειο» το βράδυ της Τετάρτης (20/10, 20:30) και ο πρώην Αμερικανός γκαρντ του ΠΑΟΚ μίλησε με τα καλύτερα λόγια για τη Θεσσαλονίκη και εξέφρασε την επιθυμία του να επιστρέψει στον δικέφαλο, όπου και αναγέννησε την καριέρα του.

Ο Τζαμάλ Τζόουνς επιστρέφει στην αγαπημένη του Θεσσαλονίκη αυτήν τη φορά ως αντίπαλος, με τη φανέλα της τουρκικής Μπαχτσέσεχιρ. Ο Αμερικανός γκαρντ/φόργουορντ ταξίδεψε με την ομάδα του για να αντιμετωπίσει τον Ηρακλή για τη 2η αγωνιστική του 5ου ομίλου του FIBA Europe Cup και οι μνήμες ξύπνησαν έντονες στο μυαλό και την ψυχή του.

Μιλώντας στο ΑΠΕ-ΜΠΕ, αναφέρθηκε στο τουρκικό πρωτάθλημα και την προσαρμογή του εκεί, στη θητεία του στη Θεσσαλονίκη και στον ΠΑΟΚ αλλά και στο σημερινό παιχνίδι.

Αναλυτικά όσα δήλωσε…

Για την επιστροφή του στη Θεσσαλονίκη:

«Νιώθω τη Θεσσαλονίκη σαν το δεύτερο σπίτι μου, έτσι την αποκαλώ! Αισθάνομαι όμορφα, μου αρέσει που είμαι ξανά εδώ. Είμαι εξοικειωμένος με την πόλη, δεν μπορώ να ξεχάσω ότι εδώ, ουσιαστικά, άρχισα την καριέρα μου. Στο πρώτο άκουσμα ότι θα αντιμετωπίσουμε τον Ηρακλή και θα επιστρέψω, ενθουσιάστηκα! Μου λείπει, γενικά, η Θεσσαλονίκη, όλη η ατμόσφαιρα εδώ, η θετική ενέργεια, το να περπατάω δίπλα στη θάλασσα, το να έχω όμορφες εικόνες γύρω μου. Αν χρειαζόταν να την περιγράψω, θα έλεγα ότι Θεσσαλονίκη είναι το τέλειο μέρος για να μένεις».

Για τη θητεία του στον ΠΑΟΚ:

«Ηταν περίεργη η περίοδος στον ΠΑΟΚ. Αν είχαμε κερδίσει τον Παναθηναϊκό στον τελικό του Κυπέλλου, τα πράγματα θα ήταν εντελώς διαφορετικά για μας. Θα είχαμε σίγουρα καλύτερο τελείωμα στη χρονιά. Οικονομικά, νομίζω, πως τα πράγματα θα ρυθμίζονταν κάπως. Η σεζόν, σε προσωπικό επίπεδο, «κόντυνε», καθώς έπρεπε να κάνω την επέμβαση. Θεωρώ πως εκείνη τη χρονιά είχαμε μια πολύ καλή και δυνατή ομάδα. Τα πράγματα ζόρισαν με τα οικονομικά θέματα, αν δεν υπήρχαν τα προβλήματα θα ολοκληρώνονταν αλλιώς η σεζόν».

Πρόσθεσε τονίζοντας: «Εκείνη η χρονιά με ωρίμασε, ήμουν πιο νέος. Έπρεπε να ωριμάσω, να προσαρμοστώ σε καινούργιες, διαφορετικές, συνθήκες από ό,τι είχα συνηθίσει ως τότε. Αγωνιστικά, ο προπονητής μου στον ΠΑΟΚ, ο Ηλίας Παπαθεοδώρου, με βοήθησε πάρα πολύ και τον ευχαριστώ συνέχεια για αυτό. Μου έδωσε κατευθύνσεις για το πως μπορώ να παίξω μπάσκετ στην Ευρώπη σε υψηλό επίπεδο. Νιώθω από τότε πως βελτιώνομαι, κάθε περίοδο, όλο και περισσότερο».

Σε ερώτηση για το αν περνά από το μυαλό του το ενδεχόμενο επιστροφής στο ελληνικό πρωτάθλημα, απάντησε αφοπλιστικά.

«Σκέφτομαι διαρκώς την επιστροφή μου στην Ελλάδα. Θέλω πολύ να παίξω ξανά για τον ΠΑΟΚ! Νομίζω πως τώρα που είμαι μεγαλύτερος, τα πράγματα θα είναι διαφορετικά, πιστεύω πως μπορώ να βοηθήσω περισσότερο την ομάδα. Δεν ξέρω αν καταστεί εφικτό να πραγματοποιηθεί η επιθυμία μου, ίσως συμβεί στο μέλλον, ίσως και όχι, ποιος ξέρει… Είναι φανταστική ομάδα ο ΠΑΟΚ και είναι καλό που, πλέον, υπάρχει άνθρωπος (σ.σ. Θανάσης Χατζόπουλος), ο οποίος ξοδεύει χρήματα για αυτήν. Δε συζήτησα δεύτερη χρονιά συνεργασίας με τον ΠΑΟΚ, αμέσως μετά την πρώτη μου σεζόν στην ομάδα, γιατί τα οικονομικά προβλήματα εξακολουθούσαν να είναι στο προσκήνιο».

Για την αντίπαλο του ΠΑΟΚ, Γαλατάσαράι, την οποία γνωρίζει από το τουρκικό πρωτάθλημα:

«Είναι μια πολύ δύσκολη για να την κερδίσεις ομάδα. Έχουν πολλούς ικανούς σκόρερ, σίγουρα ο ΠΑΟΚ πρέπει να βρει τρόπο να τους «κλειδώσει» αμυντικά. Αν τα καταφέρει, θα έχει πιθανότητες να κερδίσει».

Για την παρουσία του στη Μπαχτσεσεχίρ:

«Είναι η τρίτη μου χρονιά στην Τουρκία, είμαστε σαν οικογένεια στην ομάδα. Έχουμε τα σκαμπανεβάσματά μας, φυσικά, αλλά είμαστε ειλικρινείς μεταξύ μας. Με βοηθάνε όλοι πολύ στην Μπαχτσεσεχίρ και προσπαθώ, με τη σειρά μου, να προσφέρω το μέγιστο που μπορώ. Διαθέτουμε ένα ταλαντούχο σύνολο, πολλοί παίκτες μπορούν να κάνουν πολλά πράγματα για την ομάδα. Οι στόχοι μας φέτος είναι υψηλοί. Βασική επιδίωξή μας είναι να κατακτήσουμε το FIBA Europe Cup και να τερματίσουμε όσο γίνεται πιο ψηλά στο ανταγωνιστικό τουρκικό πρωτάθλημα».

Για τον αγώνα κόντρα στον Ηρακλή:

«Είμαστε ενθουσιασμένοι για το παιχνίδι απέναντι στον Ηρακλή. Απολαμβάνουμε την πρόκληση, το εκτός έδρας ματς. Είμαστε έτοιμοι να αντιμετωπίσουμε τον Ηρακλή, ο οποίος ξέρουμε ότι έχει θερμή συμπαράσταση από τους οπαδούς του. Υπάρχουν προβλήματα στον αντίπαλό μας, το γνωρίζουμε, συνήθως σε τέτοιες περιπτώσεις οι ομάδες είτε συσπειρώνονται, είτε αποσυντονίζονται εντελώς. Το θέμα είναι να μπούμε στο γήπεδο, να κάνουμε τη δουλειά που πρέπει και να κερδίσουμε».