Ο Άρης με το… μισό μπάτζετ του Περιστερίου ήταν συντριπτικά καλύτερος μέσα στο γήπεδο και έφτασε εύκολα στην επικράτηση με 81-73.

Με τη νίκη του αυτή ο Άρης, που έπαιζε χωρίς τον Ίσμαελ Σανόγκο, ανέβηκε στο 6-4 και στην 4η θέση, σφραγίζοντας και την είσοδό του στο Final-8 του Κυπέλλου. Από την άλλη το Περιστέρι, που δεν είχε στη σύνθεσή του τον τραυματία Χαντς, υποχώρησε στο 5-5, μένοντας μαζί με την ΑΕΚ στην 5η θέση.

Με όπλο την άμυνά του και τα τρίποντα (13/26) ο Άρης έφτασε στο αποτέλεσμα που ήθελε μπροστά στους ενθουσιώδεις φιλάθλους του. Ο Ρομπέρτο Γκάλινατ ήταν ο πρώτος σκόρερ του Άρη με 18 πόντους και 6/11 τρίποντα, με τον Ρόμπερτς Μπλούμπρεγκς να ακολουθεί με 12 πόντους, ενώ ο Βασίλης Τολιόπουλος έφτασε τους 11 πόντους. Από την άλλη πλευρά ξεχώρισε ο Τζο Ράγκλαντ με 19 πόντους, με τον Νέιτ Ρένφρο να ακολουθεί με 12 πόντους.

Με δυνατή άμυνα ο Άρης ως το +13

Με τον Γκάλινατ να ξεκινάει ζεστός από τα 6,75μ. ο Άρης προηγήθηκε 6-2, με το Περιστέρι να στοχεύει στη ρακέτα και τον Τόμπσον. Ο Ντάγκουμπιτς τελικά ήταν αυτός που μείωσε σε 11-10, ωστόσο ο Άρης με δυνατή άμυνα και με τρίποντο του Μποχωρίδη έτρεξε σερί 7-0 για το 18-10 πριν το 18-12 της πρώτης περιόδου, που διαμόρφωσε με φόλοου κάρφωμα ο Ρένφρο.

Ο Άρης συνέχιζε να παίζει υψηλής έντασης άμυνα εγκλωβίζοντας επιθετικά το Περιστέρι. Ακόμα ένα τρίποντο του Μποχωρίδη και ένα καλάθι από τον Κατσίβελη έφερε τους γηπεδούχους στο +13 (29-16), που στη συνέχεια όμως έπαθαν επιθετικό μπλακ άουτ κάνοντας διαδοχικά λάθη. Έτσι, η ομάδα του Βασίλη Σπανούλη βρήκε την ευκαιρία να μειώσει σε 29-26 χάρη και στα τρίποντα των Ράγκλαντ, Ουίλιαμς, αλλά ο Άρης βρήκε τις λύσεις για να κλείσει το ημίχρονο στο +7 (37-30).

Σταθερά μπροστά ο Άρης, έφτασε ως το +18 δίχως να απειληθεί

Με τον Μπλούμπεργκς να σκοράρει από κοντά και μακριά, ο Άρης ξεμάκρυνε εκ νέου (45-33), όμως το Περιστέρι επανήλθε άμεσα, μειώνοντας σε 45-39 εκμεταλλευόμενο την προσωρινή έλλειψη συγκέντρωσης των γηπεδούχων. Το τάιμ άουτ του Γιάννη Καστρίτη ξύπνησε τους παίκτες του και με 4 σερί πόντους του Καρ έγινε το 52-39, ενώ στο τρίποντο του Μήτρου-Λονγκ απάντησε ο Χάρελ, γράφοντας το 59-46 της τρίτης περιόδου.

Με τρίποντο του Γκάλινατ η διαφορά έφτασε τη μέγιστη έως τότε τιμή της (62-46), αλλά το Περιστέρι έμενε κοντά στο παιχνίδι βρίσκοντας λύσεις από τον Πουλιανίτη (67-56 στο 33’). Δύο σερί καρφώματα του Μπάνκστον (71-56) αναπτέρωσαν το ηθικό των γηπεδούχων, ενώ ακόμα ένα τρίποντο από τον Τολιόπουλο έκανε το 74-56, ξεσηκώνοντας το κοινό του Παλέ. Ο Γκάλινατ με το έκτο του τρίποντο ουσιαστικά τελείωσε το ματς στο 37’ (77-61), με τον υπολειπόμενο χρόνο να μην αρκεί στο Περιστέρι για να επιστρέψει.

Ο Ράγκλαντ μείωσε με πέντε σερί βολές σε 79-71 στο 39’ και ακόμα ένα κάρφωμα του Ρένφρο έφερε το Περιστέρι στο -6 (79-73) στα 40’’ πριν το φινάλε, με μια μικρή ένταση ανάμεσα σε Μποχωρίδη και Ξανθόπουλο να ολοκληρώνει το παιχνίδι στο τελικό 81-73.

Τα δεκάλεπτα: 18-12, 37-30, 59-46, 81-73