Ο Στέφανος Δέδας μίλησε για την απόφασή του να αφήσει την Χάποελ Χολόν για την ΑΕΚ, την εμπειρία που έζησε στο Ισραήλ με τις ρουκέτες που έπεφταν από την Γάζα και το πώς αυτό άλλαξε τα πάντα.

Αναλυτικά όσα είπε ο νέος τεχνικός της «Ένωσης» μιλώντας στο «sports walla»:

«Δεν περίμενα μια προσφορά από την AΕK και το σχέδιό μου ήταν να φύγω μόνο αν είχα μια ευκαιρία από ομάδα της Euroleague. Όταν μιλήσαμε τον Μάιο, δεν είχαμε περάσει ακόμη τις πυραυλικές επιθέσεις. Άλλαξαν τα πάντα.

Την πρώτη ημέρα της επέμβασης, ήμουν με τη σύζυγό μου και τρία παιδιά στο Golden Mall στο Rishon Lezion και καθόμασταν στο δρόμο, σε ένα καφέ. Ξαφνικά υπήρχε συναγερμός, πύραυλοι στον αέρα και είδα όλους τους Ισραηλινούς να τρέχουν και να φεύγουν. Μισή ώρα μετά και όταν βγήκαμε στο δρόμο προς το αυτοκίνητο, λάβαμε έναν άλλο συναγερμό. Και πάλι όλα επαναλήφθηκαν. Αν ήμουν μόνος, δεν με ένοιαζε, αλλά τα παιδιά μου ήταν το μεγάλο άγχος. Τρέξαμε σε τρία διαφορετικά καταφύγια μέχρι να φτάσουμε στο σπίτι. Ακούσαμε τις εκρήξεις, και δεν καταλάβαμε αν είναι πτώση ή είναι υποκλοπή.

Τα παιδιά μου είναι 9, 6 και 2 ετών και σχεδόν δεν ήταν μαζί μου καθ’ όλη τη διάρκεια της σεζόν. Αυτή η κατάσταση τους επηρέασε πολύ και συνειδητοποίησα ότι μόλις είχε χαθεί η ευκαιρία να τους πείσω να επιστρέψουν στο Ισραήλ την επόμενη σεζόν.

Δεν έψαχνα για μια νέα ομάδα. Δεν πήγα στην αγορά, ούτε προσφέρθηκα. Εάν είχα λάβει προσφορές από τη Ρωσία ή την Ισπανία, δεν θα είχα φύγει από το Χολόν, αλλά μόλις προέκυψε η πιθανότητα να επιστρέψω στην Ελλάδα, η εικόνα άλλαξε. Αυτή είναι μια μεγάλη ευκαιρία για μένα να συνδυάσω τη δουλειά με την οικογένεια. Είχα μια δύσκολη χρονιά, όταν η γυναίκα και τα παιδιά μου δεν μπορούσαν να με επισκεφτούν εξαιτίας του κορωνοϊού. Φοβόμουν ότι αν συνέχιζα να ζω έτσι θα με βλάψει και το κίνητρό μου. Πέρα από αυτό, μία επιτυχία στην ΑΕΚ σου δίνει μια σφραγίδα για το επόμενο επίπεδο.

Πρώτα απ’ όλα, ήρθα σε επαφή με τον Ρόι Ντέμπορα, τον Διευθύνοντα Σύμβουλο και του είπα ότι είχα συναντηθεί με τον ΑΕΚ και ήθελα να κάνω μια συνομιλία ζουμ με ολόκληρη τη διεύθυνση. Ο Έϊτάν Λαντσιάνο και ο Σόλομον Ισαάκ είναι πιο συναισθηματικοί και ήξερα ότι συνέβη. Στην αρχή της συνομιλίας υπήρχε σοκ και απογοήτευση, αλλά τους εξήγησα ότι ήθελα να επιστρέψω στην Ελλάδα και ότι θα πληρώσω την αποζημίωση που ήθελαν. Συνειδητοποίησαν ότι στην κατάσταση που είχε προκύψει, θα ήταν καλύτερο για όλους να φύγουν. Τώρα που έχει περάσει κάποιος χρόνος, νομίζω ότι είμαστε καλοί φίλοι. Ίσως ακόμη και καλύτερα από ό,τι θα συνέβαινε αν είχα μείνει».