«Ματσάρα» για γερά νεύρα στην πρεμιέρα της Stoiximan Basket League: η Λάρισα των Θοδωρή Ζάρα – Τζέι Θριτ «λύγισε» τον Κολοσσό Ρόδου στην παράταση (81-77) και μπήκε στο πρωτάθλημα με το δεξί.

Ένα σπουδαίο παιχνίδι έγινε στην Λάρισα. Οι γηπεδούχοι είχαν τον έλεγχο της αναμέτρησης στο μεγαλύτερο διάστημα, αλλά στο φινάλε της κανονικής διάρκειας οι Ροδίτες έκαναν την ανατροπή και πέρασαν μπροστά με τον Βασίλη Ξανθόπουλο να κάνει τα πάντα… άψογα. Τελικά, ο Τζέι Θριτ ισοφάρισε σε 69-69 και έστειλε το ματς στην παράταση, για να το «καθαρίσει» εκεί με ένα one man show, ολοκληρώνοντας ένα παιχνίδι – θρίλερ με πολλές εναλλαγές συναισθημάτων.

Ο σκόρερ του Νίκου Παπανικολόπουλου είχε 17 πόντους, έχοντας «μιλήσει» στα κρίσιμα, με τον Θοδωρή Ζάρα να τον ακολουθεί με μια… vintage εμφάνιση (20 πόντοι με 5/5 τρίποντα). Διψήφιος για τους γηπεδούχους ήταν και ο Τζέιλεν Χάντσον (11π.), ενώ για τους ηττημένους ξεχώρισε ο… all time classic Βασίλης Ξανθόπουλος (7 πόντοι, 12 ασίστ, 5 κλεψίματα).

Η Λάρισα πήρε το «πάνω χέρι» από νωρίς (12-6 στο 5′) με τον Θοδωρή Ζάρα να βρίσκεται σε τρομερή κατάσταση (12π. χωρίς να χάσει προσπάθεια). Στο δεκάλεπτο οι γηπεδούχοι είχαν τον έλεγχο (24-18) μετρώντας 5/7 τρίποντα (15π. με 4 τρίποντα ο Ζάρας). Οι Ροδίτες δεν μπορούσαν να πάρουν τον έλεγχο των ριμπάουντ και οι παίκτες του Νίκου Παπανικολόπουλου έφτασαν σε διψήφια προβαδίσματα (37-26 στο 16′). Ωστόσο, η ομάδα του Ηλία Καντζούρη με πρώτο σκόρερ τον Κένι Ουίλιαμς (8π.) μπόρεσε να «ροκανίσει» κάπως την απόσταση μέχρι το ημίχρονο (43-37 στο 20′).

Με επιθετική πολυφωνία ο Κολοσσός συνέχισε την αντεπίθεσή του (48-47 στο 25′), αλλά ο Ζάρας έδινε… ανάσες στους Λαρισαίους (52-48 στο 27′). Το «κλειδί» του Παπανικολόπουλου σε εκείνο το διάστημα ήταν ο Αναστάσης Σπυρόπουλος, που με ένα τρίποντο έστειλε το ματς στο +8 (59-51 στο 30′). Ωστόσο, για άλλη μια φορά οι φιλοξενούμενοι γύρισαν σε απόσταση… βολής και το «θρίλερ» της πρεμιέρας συνεχίστηκε (61-60 στο 35′ δια χειρός Κιμ Τιλί).

Στο τελευταίο πεντάλεπτο όλα… κρέμονταν σε μια κλωστή και ο Στέφαν Μομίροφ στο 37′ έβαλε τους νησιώτες μπροστά (61-62) και το τρίποντο του Ξανθόπουλου τους έδωσε «μαξιλαράκι» (61-65). Ο Έλληνας γκαρντ σε όλο το ματς «μοίραζε» με μαεστρία (11ασ.), αλλά σε εκείνη τη φάση ντύθηκε «εκτελεστής» και ευστόχησε σε ένα πολύ κρίσιμο σουτ. Το ίδιο έκανε λίγο αργότερα και ο Τιλί (63-68 στο 38′), αλλά οι Τζέι Θριτ και Τζέιλεν Χάντσον έφεραν ξανά το ματς στον πόντο (67-68 στο 39′). Οι Μομίροφ και Θριτ αστόχησαν πίσω από τη γραμμή, ο Ουσμάν Κρουμπάλι έκανε ένα σημαντικό λάθος και ο Τιλί με 1/2β. διαμόρφωσε το 67-69. Στην Λάρισα έμεναν 12” και πήρε τάιμ άουτ, το οποίο εκμεταλλεύτηκε πλήρως με τον Θριτ να ισοφαρίζει για το 69-69 και να στέλνει το ματς στην παράταση.

Στο έξτρα πεντάλεπτο οι άμυνες είχαν πρωταγωνιστικό ρόλο με την Λάρισα να βρίσκει ένα μικρό προβάδισμα (74-70 στο 43′), την ώρα που οι Ροδίτες ήταν άστοχοι. Ο Θριτ είχε πάρει την ομάδα στις πλάτες του και «έγραψε» το 76-72 στο 44′. Ο Ξανθόπουλος μείωσε στο καλάθι και στη συνέχεια έκλεψε και την μπάλα, αλλά ο Τιλί έκανε ένα καθοριστικό λάθος. Ο Θριτ σκόραρε και πάλι και κάπου εκεί το ματς… τελείωσε (81-77).

Τα Δεκάλεπτα: 24-18, 43-37, 59-51, 69-69.

Η παράταση: 81-77.