Την πρώτη του προπόνηση του ως παίκτης του ΠΑΟΚ έκανε ο Βαγγέλης Μάντζαρης, που ανέφερε ότι είχε πολλά μηνύματα από τους φίλους της ομάδας.

Την πρώτη του προπόνηση υπό τις οδηγίες του Άρη Λυκογιάννη στον ΠΑΟΚ έκανε ο Βαγγέλης Μάντζαρης, που φωτογραφήθηκε με τη φανέλα της νέας του ομάδας.

Ο 31χρονος γκαρντ προχώρησε και στις πρώτες δηλώσεις του τονίζοντας ότι έλαβε εκατοντάδες μηνύματα από τους φίλους του «Δικεφάλου του Βορρά».

Αναλυτικά όσα δήλωσε:

– Για τις πρώτες εντυπώσεις από τον ΠΑΟΚ: «Καλή αρχή να έχουμε, καλώς σας βρήκα. Χαίρομαι πάρα πολύ που βρίσκομαι στην οικογένεια του ΠΑΟΚ. Ο λόγος που με έκανε να έρθω εδώ, είναι ότι η ομάδα μου έδειξε πόσο με θέλει. Πρώτα απ’ όλα ο κόουτς, μετά ο πρόεδρος και μετά ο κόσμος του ΠΑΟΚ».

– Για τα μηνύματα που είχε από τους φίλους της ομάδας: «Είχα εκατοντάδες μηνύματα καθημερινά και πραγματικά, αυτό ήταν κάτι που μου είχε λείψει, γιατί μετά τον Ολυμπιακό, οι ομάδες που πήγα δεν είχαν τόσο φανατικό κοινό. Αυτό έκανε την επιθυμία μου ακόμα μεγαλύτερη για να έρθω στον ΠΑΟΚ. Επίσης, ένα μεγάλο κίνητρο για μένα είναι ότι ΠΑΟΚ είναι μία από τις πιο ιστορικές ομάδες της Ελλάδας με τον κόσμο του. Δεν έχω ξαναέρθει στη Θεσσαλονίκη για να μείνω και είναι και αυτό μια εμπειρία. Επίσης, είναι και το Champions League, που είναι μια σημαντική ευρωπαϊκή διοργάνωση και επειδή όλα αυτά τα χρόνια έχω μάθει να συμμετέχω στην Ευρώπη, ήταν κι αυτό ένα παραπάνω κίνητρο για εμένα».

– Για το αν γνωρίζει τους συμπαίκτες του ΠΑΟΚ: «Τους περισσότερους Έλληνες παίκτες του γνωρίζω, με τους Αμερικανούς γνωρίστηκα και είναι πολύ καλά παιδιά. Mε τον Μάρβιν Τζόουνς πέρυσι ήμασταν συμπαίκτες στο Περιστέρι. Θεωρώ ότι έχουμε ένα καλό σύνολο, για να πετύχουμε κάτι καλό», πρόσθεσε στη συνέχεια ο διεθνής περιφερειακούς που συνέχισε λέγοντας πως ο «είναι μεγάλη πρόκληση για εμένα το ότι βρίσκομαι εδώ. Υπάρχει πίεση στην ομάδα, αλλά έχω συνηθίσει από τον Ολυμπιακό το πως είναι να είσαι σε μια ομάδα που να θέλει να κερδίζει. Πιστεύω ότι μπορώ να το διαχειριστώ και να βοηθήσω».

– Για τη συνεργασία του με τον ΠΑΟΚ κι αν αυτό ήταν κάτι που φανταζόταν: «Ποτέ μη λες ποτέ στην καριέρα σου, δεν ξέρεις πως τα φέρνει η ζωή. Έχω πολλές εμπειρίες από εδώ, από αυτό το γήπεδο, ακόμα και τη χειρότερη μου στον αθλητισμό (σ.σ. ο χιαστός του τον Ιανουάριο του 2013 στην PAOK Sports Arena), από εδώ την έχω και ελπίζω να μην ξανασυμβεί ποτέ. Κοιτάζω μπροστά, μακάρι να έχω μόνο ευχάριστες αναμνήσεις σε αυτό το γήπεδο από εδώ και πέρα».