Ο Κυπελλούχος Ελλάδος Παναθηναϊκός ήταν σοβαρός για περίπου 15 λεπτά κι αυτά έφταναν και περίσσευαν, ώστε να κάνει το 1-0 κόντρα στον ελλιπή Ιωνικό με 102-64. Ο Ιωάννης Παπαπέτρου με 23 πόντους και ο Ντίνος Μήτογλου με 18 ήταν οι πρώτοι σκόρερ για το τριφύλλι, που θέλει άλλη μία νίκη, ώστε να προκριθεί στην ημιτελική φάση των playoff της Basket League.

Ο αγώνας

Ο Παναθηναϊκός ξεκινήσε το παιχνίδι με Σαντ Ρος, Μποχωρίδη, Παπαπέτρου, Γουάιτ και Παπαγιάννη. Οι πέντε πρώτοι για τον Ιωνικό είναι οι Μουχαϊμίν, Πρίτζετ, Χόλογουελ, Χουγκάζ και Χόλιφιλντ.

Οι γηπεδούχοι ξεκίνησαν πολύ νωχελικά την αναμέτρηση, χωρίς όρεξη κι αυτό το εκμεταλλεύτηκαν στο έπακρο οι φιλοξενούμενοι. Οι Χόλόγουελ και Χόλιφιλντ δεν είχαν αντίπαλο και το 4-143 εκνεύρισε σε μεγάλο βαθμό τον Κάτας. Η είσοδος του Μήτογλου συμμάζεψε τα πράγματα για τους πράσινους, ενώ ο Παπαπέτρου με συνεχόμενους πόντους, μείωσε το σκορ (12-15). Ο Ιωνικός με τον Τολιόπουλο ζεστό από τον πάγκο κράτησε το υπέρ του προβάδισμα μέχρι το τέλος της πρώτης περιόδου με το 14-20 ν’αποτυπώνει τις προσπάθειες και των δύο συλλόγων. Οι πράσινοι ήταν υπέρ του δέοντος χαλαροί κι αυτό φάνηκε από τις πολύ κακές επιλογές τους στην επίθεση.

Οι φιλοξενούμενοι συνέχισαν να τιμωρούν τη χαλάρωση του Κυπελλουχων Ελλάδος και μάλιστα με καλάθια των Χουγκάζ και Πριτζέτ η διαφορά έφτασε και στο συν έντεκα (14-25). Ο Παπαπέτρου επέστρεψε άρον-άρον στον αγώνα και με συνεχόμενα καλάθια, βοήθησε την ομάδα του ν’ανακάμψει από ένα τραγικό ξεκίνημα (28-31). O Τολιόπουλος συνέχισε να εκτελεί από μακριά, όμως ο «Πάπι» τα έβαζε από παντού και με 21 πόντους, δεν έβλεπε κανέναν. Η αμυντική ανυπαρξία για το σύνολο του Κάτας, συνέχισε να υφίσταται και το 40-39 αποδείκνυε του λόγου το αληθές.

Ο Παναθηναίκός μπήκε με στόχο να καθαρίσει την υπόθεση-νίκη κι εν πολλοίς το κατάφερε. Ο Χεζόνια έδωσε ενέργεια στους συμπαίκτες του, η πίεση σ’όλο το γήπεδο έκανε την εμφάνισή της και τα εύκολα καλάθια, έμπαναν με μεγάλη συχνότητα. Το συν εννέα στο 25′ (55-46) ήταν μία πρόγευση για το τι θα παρακολουθούσαμε στη συνέχεια της περιόδου. Ο Παναθηναϊκός έτρεξε στον αιφνιδιασμό, κούρασε τον αντίπαλό του και η σεμνή τελετή έλαβε τέλος. Με λέι-απ του μέτριου Μακ το σκορ έγινε 69-50 και ο Ιωνικός των εννέα παικτών είχε πια παραδοθεί.

Στο τέταρτο δεκάλεπτο δεν έγινε κάτι άξιο αναφοράς, αφού οι δύο αντίπαλοι περίμεναν να τελειώσει το ματς. Ο Κάτας έκανε αλλαγές το ίδιο και ο Τσικλήρας, που χρησιμοποίησε και τον πιτσιρικά Βλάχο. Τα πράσινα τρίποντα έπεφταν βροχή στο τέλος κι αυτό εξηγεί το λόγο, που ο Παναθηναϊκός κέρδισε με 102-64, ισοπεδώνοντας τον Ιωνικό των πολλών αγωνιστικών προβλημάτων. Το επόμενο ματς διεξάγεται στις 17:00 στο Σοφία Πεφόν τ’απόγευμα με το τριφύλλι να είναι το αδιαφιλονίκητο φαβορί, ώστε να σκουπίσει τον αντίπαλό του.

Τα δεκάλεπτα: 14-20, 40-39, 69-50, 102-64