Ο Αμερικανός προσωπικός γυμναστής του Νικ Καλάθη, του Ιωάννη Παπαπέτρου και του Σάσα Βεζένκοφ μιλάει για τη δουλειά των παικτών στις ΗΠΑ και την εξέλιξή τους.

Στην «πρώτη» επίσημη προπόνηση του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ στο ΟΑΚΑ ένας ασυνήθιστος επισκέπτης βρισκόταν στις εξέδρες.

Για την ακρίβεια, η προπόνηση έγινε υπό το βλέμμα του κόουτς Τζεφ Χιγκέιρα.

Πρόκειται για έναν Αμερικανό personal trainer, ο οποίος δουλεύει συστηματικά με παίκτες του NBA, της Euroleague, του NFL, αλλά και του μπέιζμπολ, σε πολλά διαφορετικά κομμάτια του παιχνιδιού τους και της ενδυνάμωσής τους.

Ο Χιγκέιρα δουλεύει εδώ και πολλά χρόνια με τον Νικ Καλάθη, τον οποίον γνωρίζει και προπονεί από τότε που ο ηγέτης του «τριφυλλιού» ήταν 12 ετών. Μάλιστα, βρίσκεται στην Ελλάδα για να βοηθήσει στην ομαλή επανένταξη του έμπειρου γκαρντ σε ρυθμό καθημερινών προπονήσεων με την ομάδα του Τσάβι Πασκουάλ.

Παράλληλα, έχει συνεργαστεί για δύο καλοκαίρια με τον Ιωάννη Παπαπέτρου, ενώ προπονήσεις του ακολουθεί και ο Σάσα Βεζένκοφ, που πηγαίνει κάθε καλοκαίρι στις ΗΠΑ για να βελτιώνεται και να δυναμώνει το σώμα του.

Μιλώντας για τους τρεις αθλητές, λοιπόν, ανέφερε:

Για τη σχέση του με τον Νικ Καλάθη και την παρουσία του στην Ελλάδα:

«Δουλεύω με τον Νικ από τότε που ήταν 12 ετών. Οπότε, νομίζω πως είναι σε ένα καλό σημείο τώρα. Ο Νικ ήταν πάντα πολύ καλός, από παιδί που τον γνωρίζω. Πάντα ξέρεις τι θα σου δώσει, με τον τρόπο που παίζει και προετοιμάζεται. Ήρθα στην Ελλάδα μαζί του για μία εβδομάδα για να τον βοηθήσω με όσα κάνει. Να τον βοηθήσω στην αποθεραπεία της πρώτης εβδομάδας. Είναι έτοιμος, σίγουρα».

Για το αν περίμενε, βλέποντάς τον στα 12, να γίνει ένας παίκτης επιπέδου NBA, που πρωταγωνιστεί στην Ευρώπη:

«Όταν ήταν 12 ετών, ήξερα ότι είναι ξεχωριστός και πολύ ταλαντούχος. Είχε περισσότερη όρεξη για δουλειά από τα άλλα παιδιά στην ηλικία του. Πάντα δούλευε σκληρά. Πάντα το πώς έβλεπε το παιχνίδι ήταν διαφορετικό από κάθε άλλον γύρω του».

Για τους NBAers που του θύμιζε μικρότερος:

«Πάντα προτιμούσα να τον συγκρίνω με τον Νας, λόγω του τρόπου παιχνιδιού του. Γνώριζα πως θα γίνει επαγγελματίας παίκτης. Δεν ήξερα αν θα φτάσει τόσο μακριά, αλλά ήμουν σίγουρος πως θα ασχοληθεί επαγγελματικά με το μπάσκετ».

Για το σουτ του:

«Κατάλαβε πως ήταν κάτι που θα έπρεπε να δουλέψει, καθώς θα ήταν μεγάλο κομμάτι της επίθεσης της ομάδας του. Και πάλι, όταν βάζει κάτι στο μυαλό του, δουλεύει σκληρά γι’ αυτό».

Για τον Ιωάννη Παπαπέτρου:

«Δούλεψα μαζί του για δεύτερο καλοκαίρι. Είχαμε συνεργαστεί και στην 1η την 2η χρονιά του στον Ολυμπιακό. Είναι τρομερός αθλητής, σκληρός εργάτης. Δουλέψαμε το καλοκαίρι, γιατί είχε κάποιους τραυματισμούς και θέλαμε να γυρίσει στο μέρος που νιώθει σταθερός».

Για την απόφαση του Παπαπέτρου να αλλάξει ομάδα:

«Κάναμε λίγο πλάκα, γιατί δουλεύω και με τον Βεζένκοφ. Ο ένας πήγαινε στον Παναθηναϊκό και ο άλλος στον Ολυμπιακό και δούλευαν μαζί. Οπότε, δεν μπορούσαμε να βγάλουμε μαζί φωτογραφίες. Ήταν κάτι πολύ σημαντικό. Δεν θέλαμε να δυσαρεστήσουμε κάποιον, επειδή δούλευαν μαζί. Ήταν κάπως αστείο».

Για όσα δούλεψε ο 24χρονος φόργουορντ:

«Δουλέψαμε πολύ στο να είναι σταθερός και με τα δύο πόδια και να είναι και τα δύο το ίδιο δυνατά, ώστε να είναι εξίσου εκρηκτικός και προς τα αριστερά και προς τα δεξιά. Και στο jump shot του δουλέψαμε, αλλά και στην ευλυγισία του, το πρώτο του βήμα και την εκρηκτικότητά του. Πάντα δουλεύουμε και στο κομμάτι της αποφυγής τραυματισμών».

Για το αν μπορεί να παίξει στο «4»:

«Έτσι πιστεύω. Είναι δυνατός, εκρηκτικός και μπορεί να σουτάρει, μετά το pick ‘n pop. Μπορεί να μετακινηθεί μεταξύ των θέσεων. Είναι ευέλικτος παίκτης. Το καλοκαίρι δούλεψε πολύ στο σουτ του. Ελπίζω να το δείξει αυτό τώρα».

Για τον Σάσα Βεζένκοφ:

«Είναι απίστευτος σουτέρ. Θα ήθελα πολύ να τον δω να τα πηγαίνει καλά με τον Ολυμπιακό. Είναι εξαιρετικός παίκτης και δουλευταράς».

Για το αν μπορεί να σταθεί στο επίπεδο του Ολυμπιακού και να αγωνιστεί στο «4»:

«Έτσι νομίζω, ναι. Και στην Μπαρτσελόνα έπαιζε, που είναι καλή ομάδα. Είναι πιο μεγάλος τώρα και πιο ώριμος».