Το Περιστέρι έκανε την μεγάλη έκπληξη και πέταξε εκτός τον Παναθηναϊκό από τον τελικό του Super Cup με σκορ 82-90. Κορυφαίος ήταν ο φανταστικός Τέραν Πετεγουέι με 26 πόντους, ενώ ήρεμες δύναμεις ήταν οι Γκρέι (13π.) Βασιλόπουλος (14π.) και Τζόουνς. Για τον ΠΑΟ ο Νέντοβιτς προσπάθησε όμως οι 18 πόντοι του, δεν έφτασαν και ο αποκλεισμός ήρθε ως φυσικό επακόλουθο.

Εξαιρετικό από πλευράς ποιότητας ήταν το πρώτο δεκάλεπτο ανάμεσα στις δύο ομάδες. Το Περιστέρι με τον Πετεγουει κυκλοφορούσε γρήγορα τη μπάλα, ενώ ο Παναθηναϊκός έπαιζε ένα απλό πικ εν ρολ και οι Φόστερ, Νέντοβιτς εκτελούσαν χωρίς ιδιαίτερη πίεση. Η γύνια των πρασίνων στη θέση “1” είναι φανερή και ο κόουτς Παπανικολοόπουλος το διέβλεψε, λέγοντας στον Γκάντι να πιέζει τον Τζάκσον. Μ αυτά και μ’αυτά το σκορ της περιόδου ήταν 19-22 και το θέαμα περίσσευε.

To ματς με τις συνεχόμενες αλλαγές, έχασε λίγο το ρυθμό του στο δεύτερο δεκάλεπτο, κάτι που ήταν απόλυτα φυσιολογικό. Ο Παναθηναϊκός με τον Νέντοβιτς να κάνει ότι θέλει σκόραρε πιο εύκολα, όμως η ομάδα των δυτικών προαστίων δεν έλεγε ν’αφήσει τους πράσινους ήσυχους. Η συνέχεια βέβαια είχε μερικώς πράσινο χρώμα με τον Σαντ Ρος να πιάνει δουλει΄στη δημιουργία και το 36-32 να έδινε μία ανάσα στην ομάδα του. Το Περιστέρι με τους Τζόουνς και Βασιλόπουλο, “σουλούπωσαν” τη διαφορά και το 42-42 ήταν δίκαιο σκορ για το πρώτο ημίχρονο.

Η τρίτη περίοδος ήταν καλή και κυρίως γρήγορη. Ο Παναθηναϊκός μπήκε φουριόζος, με την αθλητικότητά να ξεχωρίζει στην πεντάδα του, ομως η αφύπνιση του Γκρέι και η βρώμικη δουλειά από τονς Τζόουνς, έφεραν το παιχνίδι εκ νέου στην ισοπαλία. Μάλιστα η ομάδα του Παπανικολόπουλου ήταν καυτή από την περιφέρεια και με βόμβες των Σαλούστρου, Βασιλόπουλου, το 61-67 έδινε την εντύπωση πως το Περιστέρι ήταν πιο κοντά στην πρόκριση και τον μεγάλο τελικό.

Ο Πετεγουέι εξελισσόταν σε άλυτο πρόβλημα για τους πράσινους, αφού σκόραρε συνέχεια, ενώ ο Καράμπελας πίεζε αποτελεσματικά τον λίγο αδιάφορο Τζάκσον. Ο Ζακ Όγκαστ ήταν αρκετά θετικός στο τέταρτο δεκάλεπτο, ενώ ο Νέντοβιτς προσπαθύσε να κρατήσει τον ΠΑΟ, κοντά στο σκορ. Βέβαια οι Γκρέι, Πετεγουέι και Βασιλόπουλος συνέχισαν να είναι εξαιρετικοί από το τρίποντο και το 76-81 προμήνυε θρίλερ. Μάλιστα τρία λεπτά πριν το τέλος ο Παναθηναϊκός μείωσε σε 78-81 και η πρόκριση θα παιζόταν σε μία κλωστή. Ο Πετεγουέι έκανε εντυπωσιακό κάρφωμα μπροστά στον Μήτογλου και το Περιστέρι ήταν πλέον το φαβορί για την πρόκριση στον τελικό του Super Cup. Oι πράσινοι φαίνονταν πως δεν είχαν άλλες αντοχές κι έτσι το Περιστέρι πήρε μία σπουδαία πρόκριση και πλέον αυτό θα συναντηθεί αύριο το βράδυ με τον Προμηθέα, ώστε να διεκδικήσει το πρώτο τρόπαιο της σεζόν. Το 82-90 ήταν δίκαιο σκορ και το Περιστέρι έδειξε πιο έτοιμο για ένα νοκ άουτ παιχνίδι…

Τα δεκάλεπτα: 19-22, 42-42, 61-67, 82-90