Η διαδρομή ενός προπονητή πολλές φορές είναι δύσβατη, γεμάτη αγκάθια κι εμπόδια, που στο γυμνό μάτι δεν είναι κατανοητά.

Η δουλειά αυτή είναι από τις εκείνες, που είτε θα λάβεις όλα τα “credits” της αποτυχίας με βραβείο την απόλυση, είτε θα βγεις αλώβητος κι ατσαλάκωτος, χωρίς όμως την προβολή που σου αρμόζει. Στον επαγγελματικό αθλητισμό τα πράγματα είναι ξεκάθαρα και η μοίρα των προπονητών είναι προδιαγεγραμμένη. Ο Ηλίας Ζούρος είναι ένας άνθρωπος, που ζει για το μπάσκετ, το υπηρετεί μέρα-νύχτα κι είναι από τα άτομα, που δεν τα παρατάει ποτέ. Δεν θα κάτσω να σας γράψω ποιες ομάδες, ανέλαβε, βελτίωσε και πέτυχε, αφού όλα αυτά υπάρχουν στο διαδίκτυο. Αυτό που επιθυμώ να καταλάβετε εσείς, είναι πως ο έμπειρος κόουτς ΠΑΝΤΑ εργάζεται με στόχο την προσωπική του βελτίωση κι όχι μόνο. Σε όσους συλλόγους βρέθηκε προσπάθησε να εξελίξει νεαρούς αθλητές, να γιγαντώσει μικρούς (θεωρητικά) συλλόγους και μαζί τους να σκαρφαλώσει και ο ίδιος ψηλότερα. Άλλες φορές τα κατάφερε, άλλες απέτυχε. Στον αθλητισμό και τον πρωταθλητισμό, υπάρχουν πάντα δυο όψεις κι αυτές τις έχει ζήσει στο πετσί του ο 54χρονος προπονητής της εθνικής Γεωργίας.

Ο κ. Ζούρος μας έκανε την τιμή να μας μιλήσει για το πως είναι η ζωή ενός κόουτς, που παρακολουθεί τις εξελίξεις στη Euroleague, είπε τη γνώμη του για τις φήμες περί φούσκας στα προκριματικά για το Ευρωμπάσκετ του 2021, ενώ αναφέρθηκε και στο γεγονός της αποχώρησής του από το Περιστέρι την περσινή χρονιά.

Του Δημήτρη Μπούκα

ΓΙΑ ΝΑ ΜΗΝ ΜΑΚΡΗΓΟΡΩ Η ΙΔΕΑ ΤΗΣ ΦΟΥΣΚΑΣ ΕΙΝΑΙ ΜΕΝ ΣΩΣΤΗ, ΟΜΩΣ ΔΥΣΚΟΛΑ ΠΡΑΓΜΑΤΟΠΟΙΗΣΙΜΗ ΣΤΗΝ ΕΥΡΩΠΗ

Κύριε Ζούρο αυτή την περίοδο δεν είστε σε σύλλογο. Πως περνάτε το χρόνο σας, παρακολουθώντας από μακριά τις εξελίξεις στο μπάσκετ;

“Καταρχήν να εξηγήσω πως η δουλειά ενός προπονητή, δεν σταματάει ποτέ και πάντα οφείλει να βρίσκεται μέσα στα πράγματα, καθώς το άθλημα συνέχεια εξελίσσεται. Μην ξεχνάτε πως είμαι στην Εθνική Γεωργίας και παρακολουθώ συνέχεια τους διεθνείς παίκτες, ώστε να κάνω τις καλύτερες δυνατές επιλογές, όταν με το καλό εκκινήσουν εκ νέου τα προκριματικά για το Ευρωμπάσκετ του 2021. Πάντως το υπογράφω πως αυτή η περίοδος είναι αρκετά εποικοδομητική και πάντα υπάρχει χρόνος για να μάθεις καινούργια πράγματα”.

Κόουτς τώρα που μίλησες για τα προκριματικά του Ευρωμπάσκετ, πως σου φαίνεται η ιδέα της “φούσκας”; Έχει ρεαλιστικές πιθανότητες να συμβεί κάτι τέτοιο στην Γηραιά Ήπειρο;

“Το μπάσκετ έχει ανάγκη τις διεθνείς διοργανώσεις, ώστε ν’ ανέβει και το ενδιαφέρον των φιλάθλων. Ίσως τα προκριματικά να μην ενδιαφέρουν μεγάλη μερίδα κόσμου, όμως πιστεύω ακράδαντα, πως όλες οι χώρες, θέλουν να βλέπουν τις εθνικές ομάδες στα παρκέ. Τώρα για τη φούσκα, στα μάτια μου φαίνεται ένα εγχείρημα παράτολμο και δύσκολο για τις συνθήκες στην Ευρώπη. Σκεφτείτε τα διαφορετικά ιατρικά πρωτόκολλα, τις κυβερνήσεις κάθε χώρας, αλλά και τους ίδιους τους συλλόγους. Για παράδειγμα η Γεωργία απαρτίζεται από αθλητές, που αγωνίζονται στην Ισπανία, τη Φινλανδία και τη Ρωσία. Ποιο πρωτόκολλο θα υπερισχύσει; Οι ομάδες τι θα ζητήσουν για την προστασία των παικτών τους; Αναρωτηθείτε ακόμα και την ψυχολογία των ίδιων των παικτών, που αναγκαστικά θα κληθούν να υπακούουν σ’ εντολές ιατρών και ειδικών με διαφορετικά κριτήρια. Για να μην μακρηγορώ η ιδέα της φούσκας είναι μεν σωστή, όμως δύσκολα πραγματοποιήσιμη στην Ευρώπη”.

Θα σας πάω τώρα στην Ευρωλίγκα και τους δύο αιώνιους. Πείτε μας λίγο τη γνώμη σας, για την πορεία των Παναθηναϊκού και Ολυμπιακού και ποια πιστεύετε θα είναι η πορεία τους στον φετινό μαραθώνιο της διοργάνωσης.

“Κοιτάξτε να δείτε”. Ότι και να πούμε και να υποστηρίξουμε τώρα, θα είναι σαν να ρίχνουμε πέτρα στον ωκεανό. Αν θέλετε μία γνώμη όμως θα σας καταθέσω, πως σίγουρα ο Ολυμπιακός είναι πιο μπροστά από τον Παναθηναϊκό, τη συγκεκριμένη περίοδο. Έχει κρατήσει μία ισχυρή βάση Ελλήνων, διαθέτει τον ίδιο προπονητή και σίγουρα η προσθήκη του Κώστα Σλούκα, τον ανεβάζει επίπεδο. Το μπάτζετ του συλλόγου δεν είναι μεγάλο, όμως το know how και το mentality της ομάδας, σίγουρα τον κατατάσσουν στα σύνολα με καλές πιθανότητες για τα playoff της Euroleague. Βέβαια ο ανταγωνισμός είναι μεγάλος και τίποτα δεν θα του χαριστεί.

Ο Παναθηναϊκός από την άλλη μεριά, έχει ξεκινήσει ένα project καινούργιο κι αυτό θέλει χρόνο, στομάχι και υπομονή. Όσοι βρίσκονται κοντά στον σύλλογο, θα περπατήσουν σ’ ένα δρόμο με λακούβες και παγίδες και σίγουρα, θα υπάρξουν ήττες που θα πονέσουν πολύ και νίκες, που θ’ ανεβάσουν το φρόνημα των παικτών. Το είδαμε και στο Super Cup, αλλά εμένα μου φαίνεται φυσιολογικό να υπάρχουν αυτές οι μεταπτώσεις. Μιλάμε για ένα σύνολο νέο, το προπονητικό σταφ προσπαθεί να περάσει τις ιδέες του και πιστέψτε με, κάτι τέτοιο δεν είναι καθόλου μα καθόλου εύκολο. Έζησα κι εγώ κάτι παρεμφερές με τον Ολυμπιακό το 2000 και ξέρω καλά, την πίεση που θ’ ασκηθεί φέτος στον κόουτς Βόβορα. Του εύχομαι ολόψυχα καλή επιτυχία, όπως φυσικά και στον Γιώργο Μπαρτζώκα. Εννοείται πως τα ίδια ισχύουν και για τις υπόλοιπες ελληνικές ομάδες, που συμμετέχουν στο Γιούροκαπ και στο Τσάμπιονς Λιγκ. Το ελληνικό μπάσκετ βρίσκεται ψηλά και θα συνεχίσει να βρίσκεται ψηλά, όσο υπάρχει μεράκι για δουλειά.

 “Ο ΗΛΙΑΣ ΖΟΥΡΟΣ ΑΚΟΜΑ ΑΠΟΡΕΙ ΓΙΑΤΙ ΕΦΥΓΕ ΑΠΟ ΤΟ ΠΕΡΙΣΤΕΡΙ, ΟΣΟ ΠΑΡΑΞΕΝΟ ΚΙ ΑΝ ΑΚΟΥΓΕΤΑΙ ΑΥΤΟ. ΣΤΕΝΟΧΩΡΗΘΗΚΕ ΑΡΚΕΤΑ, ΟΜΩΣ ΗΔΗ ΤΟ ΕΧΕΙ ΑΦΗΣΕΙ ΠΙΣΩ ΑΥΤΟ ΤΟ ΚΕΦΑΛΑΙΟ ΤΗΣ ΚΑΡΙΕΡΑΣ ΤΟΥ.

Κόουτς θα σου κάνω τώρα μία ερώτηση, που σκέφτεται πολύς κόσμος. Τι συνέβη με το Περιστέρι κι αποχώρησες έτσι ξαφνικά;

“Να σου πω την αλήθεια, δεν γνωρίζω γιατί έφυγα, όσο παράξενο κι αν σου ακούγεται αυτό. Στενοχωρήθηκα αρκετά, όμως ήδη το έχω αφήσει πίσω αυτό το κεφάλαιο της καριέρας μου. Για να έρθω στο Περιστέρι, είχα απορρίψει προτάσεις από το εξωτερικό, όμως δεν το μετανιώνω, ότι έγινε, έγινε και η ζωή προχωράει”.

Ο ΕΛΛΗΝΑΣ ΚΟΟΥΤΣ ΕΙΧΕ ΜΕΡΙΚΕΣ ΚΑΛΕΣ ΠΡΟΣΦΟΡΕΣ ΑΠΟ ΣΥΛΛΟΓΟΥΣ ΤΟΥ ΕΞΩΤΕΡΙΚΟΥ, ΟΜΩΣ ΔΕΝ ΚΑΤΕΛΗΞΕ ΣΕ ΣΥΜΦΩΝΙΑ. ΤΟΥ ΛΕΙΠΕΙ Η ΑΓΩΝΙΑ, ΤΟ ΑΓΧΟΣ ΚΑΙ Η ΕΝΤΑΣΗ ΤΩΝ ΑΓΩΝΩΝ, ΟΜΩΣ ΔΕΝ ΜΕΤΑΝΙΩΝΕΙ ΓΙΑ ΤΙΣ ΑΠΟΦΑΣΕΙΣ ΤΟΥ

Για να σε αποδεσμεύσω, θα σε ρωτήσω κάτι τελευταίο. Είχες προτάσεις από ομάδες το καλοκαίρι; Αν ναι, πως και δεν επέστρεψες σε πάγκο συλλόγου;

“Ναι είχα μερικές καλές προσφορές από συλλόγους του εξωτερικού, όμως δεν καταλήξαμε σε συμφωνία. Δεν σου κρύβω πως μου λείπει η αγωνία, το άγχος και η ένταση των αγώνων, όμως δεν μετανιώνω για τις αποφάσεις μου. Σίγουρα η τριβή με τις προπονήσεις και τα επίσημα ματς σε βελτιώνει, όμως και τα διαλλείματα χρειάζονται.

Το σκέφτηκα αρκετά κι είπα να μην δουλέψω αλλού και να συγκεντρωθώ στις υποχρεώσεις της εθνικής Γεωργίας. Η πρόκριση για τα τελικά του Ευρωμπάσκετ 2021 είναι ο μεγάλος μας στόχος και γι’ αυτό δουλεύουμε με τους συνεργάτες μου. Μακάρι όλα να πάνε καλά και σε λίγο καιρό να μιλάμε μόνο για μπάσκετ κι όχι για φούσκες και ιατρικά πρωτόκολλα”.

Από τη μεριά του Zone Press θέλω να πω ένα μεγάλο ευχαριστώ στον κ. Ζούρο, ο οποίος δέχθηκε να μας μιλήσει κι επίσης μας υποσχέθηκε, πως όποτε το επιθυμούμε, μπορούμε να επικοινωνήσουμε ξανά μαζί του. Είναι ένας άνθρωπος ανοιχτός σε κουβέντα, ξέρει πολύ μπάσκετ και μόνο τυχαίο δεν είναι πως στα 54 του χρόνια, έχει γράψει μία σημαντική πορεία στο χώρο του αθλήματος. Εμείς από την πλευρά μας του ευχόμαστε καλή επιτυχία με την εθνική Γεωργίας κι είμαστε σίγουροι, πως θα μας απασχολήσει και στο μέλλον με τη δουλειά του. Μακάρι να τον δούμε σύντομα και σε πάγκο συλλόγου και ν’ αποδειχτεί περίτρανα πως ο Έλληνας προπονητής μετράει στην Ευρώπη…

Αναλυτικά όσα δήλωσε στο Zone Press που κυκλοφορεί…