Η ΑΕΚ χωρίς να θέλξει με την απόδοσή της, πήρε τη νίκη πρόκριση επί του Διαγόρα Δρυοπιδέων με σκορ 71-89. Κορυφαίοι για την Ένωση ήταν οι Νίκος Ρογκαβόπουλος (14π.), Γιόνας Ματσιούλις (21π.) και Κέντρικ Ρέι (12π.). Για τους γηπεδούχους ο Βαγγέλης Καράμπουλας πάλευε μόνος, όμως οι 22 πόντοι του, δεν είχαν ουσιαστικό αντίκρισμα.

Στο πρώτο εικοσάλεπτο είδαμε ένα παιχνίδι, εξόχως ανταγωνιστικό. Ο Διαγόρας με τον πολύπειρο Καράμπουλα, έδειχνε ικανός να προβληματίσει την Ένωση και να την αγχώσει. Βέβαια η διαφορά κλάσης και ποιότητας ηταν τέτοια, που μερικά ξεσπάσματα αρκούσαν στους φιλοξενούμενους, για να είναι πιο άνετοι στο παρκέ. Ο Ρέι μ’ατομικές ενέργειες και ο Ματσιούλις, έδιναν ηρεμία στην ομάδα του, όμως αμυντικά η ΑΕΚ ήταν υπερβολικά άνευρη κι αυτό το εκμεταλεύτηκαν οι γηπεδούχοι. Το συν 11 (30-41) του πρώτου ημιχρόνου ίσως και να είναι υπερβολικό, όμως η ενέργεια και η ευστοχία από την περιφέρεια των Ρογκαβόπουλου και Ματσιούλις έκανε τη διαφορά.

Το δεύτερο εικοσάλεπτο είχε περισσότερο διαδικαστικό χαρακτήρα. Η ΑΕΚ ανέβασε το ρυθμό της σ’άμυνα κι επίθεση και ο Διαγόρας, αδυνατούσε ν’ακολουθήσει την μεγάλη του αντίπαλο. Ο Ζήσης σαν καλός κουμανταδόρος, ήταν ο εγκέφαλος της ομάδας του και ο Ματσιούλις είτε με πόντους, είτε με ασίστ ανέβαζε τα προσωπικά του νούμερα. Ο Διαγόρας σκόραρε κυρίως με τον Καράμπουλα και τον Αγγελόπουλο, όμως με δύο πρωταγωνιστές δεν μπορούσε να κάνει κάτι αξιόλογο. Το 43-70 ύστερα απο 30 λεπτά, είχε ήδη δώσει το εισιτήριο της πρόκρισης στην Ένωση κι άπαντες περίμεναν το τελικό σκορ της αναμέτρησης.

Η γηπεδούχος ομαδας προσπάθησε να γίνει απειλητική και μ’ένα γρήγορο 8-0 σερί μειωσε σε 51-70, όμως η ΑΕΚ βρήκε τις λύσεις, ώστε ν’αναπεξέλθει της πίεσης. Ο Ματσιούλις (ποιος άλλος;) τα έκανε όλα στο σημερινό παιχνίδι, όντας ο MVP της αναμέτρησης και δίκαια είναι ένας από τους ηγέτες της φετινής ΑΕΚ. Ο Διαγόρας πάντως ποτέ δεν παράτησε το παιχνίδι και το τελικό 71-89 είναι ιδιαίτερα για το συγκρότημα του Ζάβου, που έφτασε μέχρι τα ημιτελικά του Κυπέλλου Ελλάδος.

Τα δεκάλεπτα: 13-18, 30-41, 43-70, 71-89