Οι Σικάγο Μπουλς επιβλήθηκαν των Ατλάντα Χοκς, χάρη σε ματσάρα από τον Κόμπι Γουάιτ, ο οποίος με 42 πόντους οδήγησε την ομάδα του στον “Tελικό” των Play-in, κόντρα στους Χιτ.

Ο Κόμπι Γουάιτ έβαλε φαρδιά-πλατιά στην σεζόν καριέρας που κάνει με την καλύτερη φετινή του εμφάνιση, οδηγώντας τους Μπουλς στην νίκη με 131-116 επί των Χοκς στο ματς των play-in για τις θέσεις 9-10. Έστειλε έτσι το Σικάγο στον “τελικό” με τους Χιτ (που ηττήθηκαν από τους Σίξερς για τις θέσεις 7-8) για την 8η θέση και τους Χοκς σπίτι τους και στην άβολη συζήτηση για το τι θα κάνουν το καλοκαίρι.

Ο εκρηκτικός γκαρντ – κατά πολλούς το φαβορί για το βραβείο του πιο βελτιωμένου παίκτη της σεζόν – ήταν ασταμάτητος, ολοκληρώνοντας τον αγώνα με 42 πόντους με 15/21 σουτ (3/7 τρίποντα), 9/10 βολές, 9 ριμπάουντ και 6 ασίστ σε 43 λεπτά συμμετοχής, διαλύοντας την άμυνα της Ατλάντα, δίνοντας πραγματικό σόου.

Ο Νίκολα Βούτσεβιτς με 24 πόντους και 12 ριμπάουντ, ο ΝτεΜάρ ΝτεΡόζαν με 22 πόντους και ο Άγιο Ντοσούμνου με 19 πόντους ακολούθησαν τον Γουάιτ σε απόδοση, για ένα Σικάγο που θα βρει απέναντί του το Μαϊάμι θέλοντας να πάρει εκδίκηση για τον περσινό αποκλεισμό του στο ίδιο ακριβώς παιχνίδι. Οι Μπουλς πάντως είναι πιθανό να αντιμετωπίσουν τους Χιτ χωρίς τον Άλεξ Καρούσο, ο οποίος τραυματίστηκε στον αριστερό αστράγαλο όταν πέρασε από πάνω του ο (συμπαίκτης του) Άντρε Ντράμοντ.

 

Για τους Χοκς, που είδαν την άμυνά τους να μοιάζει με ελβετικό τυρί (όπως δηλαδή όλη την σεζόν), ο Ντεζούντε Μάρεϊ είχε 30 πόντους, ο Τρέι Γιανγκ 22 πόντους και 10 ασίστ, ο Κλιντ Καπέλα 22 πόντους και 17 ριμπάουντ και ο Μπόγκνταν Μπογκντάνοβιτς 21 πόντους.

ΤΑ ΔΩΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 40-22, 73-67, 110-92, 131-116