Με θεωρητική άνεση οι Σίξερς πέρασαν από το Μπρούκλιν, φτάνοντας ένα βήμα μακριά από την πρόκριση στην επόμενη φάση των playoffs. Από την άλλη πλευρά, οι Γουόριορς και οι Σανς διατηρήθηκαν ζωντανοί στις δικές τους σειράς απέναντι σε Κινγκς και Κλίπερς αντίστοιχα.

Κλίπερς-Σανς 124-129

Ο Ντέβιν Μπούκερ ήταν σε τρομερό φεγγάρι και οι Σανς επικράτησαν με 124-129 των -δίχως Λέοναρντ, Τζορτζ- Κλίπερς για το 2-1 στη μεταξύ τους σειρά.

Η αποστολή του Game 3 απέναντι στους Σανς για τους Κλίπερς ήταν από την αρχή δύσκολη, αφού οι απουσίες των Πολ Τζορτζ και Καουάι Λέοναρντ είχαν τη δική τους σημασία για το παιχνίδι στο Λος Άντζελες. Όμως, η ενέργεια του Ντέβιν Μπούκερ από το ξεκίνημα του ματς στην Crypto.com Arena δεν μπορούσε να περιοριστεί και έτσι το Φοίνιξ «απάντησε» με δύο διαδοχικές νίκες στο πρώτο break των… μπλε.

Οι Σανς επικράτησαν με 124-129 και σημείωσαν με τη σειρά τους break τα ξημερώματα της Παρασκευής (21/04).

Στο πρώτο και αναγνωριστικό δωδεκάλεπτο, οι δύο ομάδες κινήθηκαν αρκετά κοντά και είδαμε εναλλαγές στο σκορ με την περίοδο να είναι ισόπαλη στο 27-27. Ο Χάιλαντ ισοφάρισε στους 32 πόντους και αργότερα ο Πάουελ στους 37 με τρίποντο από ασίστ του Γουέστμπρουκ και μετά το 42-41 που έγραψε ο Ζούμπατς, οι παίκτες του Γουίλιαμς με τρία συνεχόμενα τρίποντα από την τριπλέτα Ντουράντ-Πολ-Μπούκερ έφτασαν στο 42-50. Οι γηπεδούχοι έτρεξαν ένα μικρό σερί και πλησίασαν πριν την ανάπαυλα (51-54), με τις διψήφιες διαφορές για τους Σανς να έρχονται στην τρίτη περίοδο.

Ο Μπούκερ εξακολουθούσε να βάζει σε…σκέψεις την άμυνα των Κλίπερς, όσο εκείνοι επιχειρούσαν να βρουν την κατάλληλη στιγμή και τα κατάλληλα πρόσωπα για να κάνουν το ξέσπασμά τους. Γκόρντον και Γουέστμπρουκ είχαν τη δική τους συμβολή για να μειώσει η ομάδα τους σε 116-119, με το περιφερειακό σουτ του Κρεγκ και το λέι απ του D.Book να ελαχιστοποιούν τις ελπίδες. Ο Ντουράντ ήταν εκείνος που σφράγισε το αποτέλεσμα!

Ο Ντέβιν Μπούκερ ολοκλήρωσε τον αγώνα στους 45 πόντους με 3/7 τρίποντα, 7 ριμπάουντ, 3 ασίστ και 3 κλεψίματα συν 2 μπλοκ, με τον Ντουράντ να συμπληρώνει ακόμη 28 με 6 ριμπάουντ και 5 ασίστ συν 2 κλεψίματα. Από εκεί και πέρα, ο Κρις Πολ των 11 πόντων είχε 7 ασίστ με 5 ριμπάουντ, 3 κλεψίματα, ο Έιτον 12 πόντους με 11 ριμπάουντ και ο Κρεγκ 15!

Για τους Κλίπερς που πληγώθηκαν και από το απουσιολόγιό τους, ο Πάουελ έκανε εξαιρετική δουλειά με 42 πόντους και 7/12 τρίποντα, ο Γουέστμπρουκ είχε 30 με 11 ασίστ και 8 ριμπάουντ και ο Χάιλαντ ακόμη 20.

Σανς – Κλίπερς 2-1

16/4: Σανς – Κλίπερς 110-115
18/4: Σανς – Κλίπερς 123-109
20/4: Κλίπερς – Σανς 124-129
22/4: Κλίπερς – Σανς
24/4: Σανς – Κλίπερς *
26/4: Κλίπερς – Σανς *
28/4: Σανς – Κλίπερς *

Αν χρειαστεί

Γουόριορς-Κινγκς 114-97

Ο Στεφ Κάρι και η…παρέα των «Πολεμιστών» πραγματοποίησαν γεμάτη εμφάνιση και μείωσαν τη σειρά με τους Κινγκς σε 2-1 μετά το 114-97 στο Chase Center.

Αν υπήρχε… beam στο Σαν Φρανσίσκο σίγουρα θα άναβε! Οι Γουόριορς μετά το 2-0 των πρώτων αγώνων με τους Κινγκς εκμεταλλεύτηκαν την παρουσία του κόσμου τους και αντέδρασαν με τον καλύτερο τρόπο. Με τον Στεφ Κάρι να αναλαμβάνει δράση και να ηγείται των «πολεμιστών», το τελικό 114-97 έφερε τη σειρά στο 2-1 και αφήνει τα πάντα ανοικτά για το άμεσο μέλλον.

Το Γκόλντεν Στέιτ δεν είχε στη διάθεσή του τον Ντρέιμοντ Γκριν που τιμωρήθηκε μετά το χτύπημα στον Σαμπόνις και ο Στιβ Κερ αποφάσισε να παραταχθεί με τον Τζόρνταν Πουλ στην αρχική πεντάδα. Όσο και αν…στερήθηκε σε μέγεθος, όμως, δεν έγινε αντιληπτό στο παρκέ και οι Γουόριορς κατάφεραν από την αρχή να γείρουν το ματς στη δική τους πλευρά σφιχταγκαλιάζοντας το προβάδισμα. Ο Πουλ άνοιξε τον λογαριασμό και τον Τόμπσον σκόραρε για τρεις για το 5-0 και έτσι οι γηπεδούχοι αποφάσισαν πως δεν θα δουν την «πλάτη» του αντιπάλου τους σε κανένα σημείο του ματς.

Η συνέχεια εξελίχθηκε ακριβώς με αυτόν τον τρόπο! Στο τρίτο δωδεκάλεπτο η απόσταση που είχαν “χτίσει” έφτανε στους 18 πόντους (82-64) και ακόμη και αν τίποτα δεν είχε τελειώσει, οι Κινγκς δεν μπορούσαν να βρουν το κατάλληλο…γιατρικό. Στην τελευταία περίοδο έφεραν τη διαφορά στα όρια του διψήφιου όμως σταμάτησαν εκεί και τελικά είδαν τους Γουόριορς να μειώνουν σε 2-1.

Σε έναν αγώνα που πήραν άριστα για τη συνεργασία τους με 31 ασίστ, οι Γουόριορς είχαν τον Κάρι στους 36 πόντους (6/12 τρίποντα), 6 ριμπάουντ και 3 ασίστ, τον Γουίγκινς στους 20 με 7 ριμπάουντ και 3 ασίστ και τον εξαιρετικό Λούνεϊ που μπήκε σε κατηγορία… Γιόκιτς είχε 20 ριμπάουντ, 9 ασίστ και 4 πόντους. Ο Κλέι Τόμπσον σταμάτησε στους 13 με 3/10 τρίποντα.

Για το Σακραμέντο, δεν αρκούσε η εμφάνιση του…διδύμου. Ο Φοξ σημείωσε 26 με 10 ριμπάουντ και 9 ασίστ, ο Σαμπόνις ακολούθησε με 15 και 16 ριμπάουντ συν 4 ασίστ και 2 κλεψίματα και ο Μπαρνς ολοκλήρωσε με 17 πόντους.

Tα δεκάλεπτα: 29-20, 53-41, 84-72, 114-97

Κινγκς – Γουόριορς 2-1

Game 1: Κινγκς – Γουόριορς 126-123
Game 2: Κινγκς – Γουόριορς 114-106
Game 3: Γουόριορς – Κινγκς 114-97
Game 4: Γουόριορς – Κινγκς (23/4, 22:30)
Game 5*: Κινγκς – Γουόριορς (26/4)
Game 6*: Γουόριορς – Κινγκς (28/4)
Game 7*: Κινγκς – Γουόριορς (30/4)
*Αν χρειαστεί.

Νετς-Σίξερς 97-102

Στο 3-0 και με το απόλυτο πλεονέκτημα βρίσκονται πλέον οι Σίξερς που επικράτησαν με 97-102 στο Μπρούκλιν επί των Νετς έχοντας πρωταγωνιστή τον Ταϊρίς Μάξεϊ. Ένθεν και ένθεν αποβολές!

Ένα βήμα μακριά από το… sweep είναι οι Σίξερς που τα ξημερώματα της Παρασκευής (21/04)κ κατάφεραν να πάρουν τη νίκη κόντρα στους Νετς με 97-102 και μάλιστα μπροστά στο κοινό του Μπρούκλιν. Με τον Τζέιμς Χάρντεν να αποβάλλεται στο τρίτο δωδεκάλεπτο και τον Τζοέλ Εμπίντ να φτάνει ένα βήμα πριν από τη συνθήκη αυτή, ο Ταϊρίς Μάξεϊ δήλωσε παρών και με σερί πόντους όσο ο χρόνος κυλούσε αντίστροφα έδωσε στη Φιλαδέλφεια τον λόγο να πανηγυρίσει.

Οι φιλοξενούμενοι έδειξαν να βρίσκουν νωρίς τα πατήματά τους και μετά το αρχικό +7 (11-4) από το Μπρούκλιν, ορθοπόδησαν και ανέλαβαν τα ηνία φτάνοντας και στο +13 (42-55) λίγο πριν το ημίχρονο. Η αντεπίθεση ήταν αρκετά δυνατή για το σύνολο του Βον με την επιστροφή, αφού όχι μόνο κράτησαν τους Σίξερς στους 18 πόντους, αλλά απάντησαν με 35! Κάτι που δεν έμελλε να κρατήσει για πολύ.

Με τα καλάθια των Μπρίτζες και Ο’Νιλ, οι Νετς είχαν φτάσει στο σημείο του 96-91 και έδειχναν να έχουν το…μομέντουμ με το μέρος τους, παρόλα αυτά μάλλον υπολόγισαν χωρίς τη δύναμη του Μάξεϊ. Ο άσσος των Σίξερς σκόραρε δις για το 96-96 με 1’39” να απομένει στο ρολόι και με ένα ακόμη τρίποντο έβαλε την ομάδα του σε θέση οδηγού για τα τελευταία δευτερόλεπτα του αγώνα. Όσες προσπάθειες ακολούθησαν για τους γηπεδούχους, όπως το drive του Ντίνγουιντι που μετατράπηκε σε μπλοκ του Εμπίμτ, δεν είχαν αποτέλεσμα και με αυτόν τον τρόπο υποχρεώθηκαν σε ακόμη μία ήττα.

Ο Μάξεϊ που εξελίχθηκε και στον ήρωα του αγώνα είχε 25 πόντους (5 τρίποντα) με 3 ριμπάουντ και 3 ασίστ, ο Χάρντεν προτού αποχωρήσει για αντικανονικό χτύπημα στον Ο’Νιλ σημείωσε 21 με 5 ριμπάουντ και 4 ασίστ και ο Εμπίντ είχε 14 πόντους με 10 ριμπάουντ και 2 ασίστ. Στους 15 πόντους με 7 ριμπάουντ ο Χάρις.

Από την άλλη, ο Μικάλ Μπρίτζες οδήγησε τους Νετς με 26 πόντους, 6 ριμπάουντ και 5 ασίστ, ο Ντίνγουιντι ακολούθησε με 20 (7ασ., 3ριμπ΄.) και ο Κλάξτον (που επίσης αποβλήθηκε στην τέταρτη περίοδο μετά από 2 τεχνικές ποινές) προσέφερε ακόμη 18 πόντους με 4 ριμπάουντ και 2 ασίστ.

Τα δεκάλεπτα: 28-32, 47-58, 82-76, 97-102

Σίξερς – Νετς 3-0
Game 1: Σίξερς – Νετς 121-101
Game 2: Σίξερς – Νετς 96-84
Game 3: Νετς – Σίξερς 97-102
Game 4: Νετς – Σίξερς (22/04, 20:00)
Game 5*: Σίξερς – Νετς (24/04)
Game 6*: Νετς – Σίξερς (27/04)
Game 7*: Σίξερς – Νετς (29/04)
*Αν χρειαστεί.