Στο Λας Βέγκας, έγινε ο πρώτος τελικός κυπέλλου στην ιστορία του NBA,με τους Λος Άντζελες Λέικερς να επικρατούν των Ιντιάνα Πέισερς με 123-109 και να σηκώνουν το τρόπαιο του In Season Tournament, παίρνοντας παράλληλα 500.000 δολάρια για κάθε παίκτη και προπονητή.

Το πρώτο In-Season Tournament στην ιστορία του NBA ολοκληρώθηκε τα ξημερώματα της Κυριακής (10/12) στην T-Mobile Arena του Λας Βέγκας. Οι Λέικερς κατάκτησαν το πρώτο κύπελλο στην ιστορία της Λίγκας, καθώς επικράτησαν με 123-109 των Πέισερς, με τον ασθενή και καταπονημένο Όστιν Ριβς να κάνει πράγματα και θαύματα στο πρώτο μέρος και με τους ΛεΜπρόν Τζέιμς – Άντονι Ντέιβις να ακολουθούν με σπουδαίες all-around εμφανίσεις.

Ειδικά ο AD διέλυσε τον ανταγωνισμό και τον Μάιλς Τέρνερ, έγραψε ένα συγκλονιστικό stat-line (41 πόντοι, 20 ριμπάουντ, 5 ασίστ), αλλά αυτός που πήρε το “MVP” ήταν ο ΛεΜπρον Τζέιμς, ο οποίος έκλεισε το παιχνίδι με 24 πόντους, 11 ριμπάουντ, 4 ασίστ, 2 κλεψίματα, αλλά και 6 λάθη.

Απο 500.000 δολάρια πήρε κάθε παίκτης και κάθε προπονητής των νικητών, συνολικά στις 850.000 δολάρια το μπονους κάθε μέλους των Λέικερς για τις προκρίσεις στα προημιτελικά, στα ημιτελικά και στον τελικό και για την κατάκτηση του τροπαίου. ΛεΜπρόν και Ντέιβις είχαν την εμπειρία και την αποφασιστικότητα και παρά το γεγονός ότι έπρεπε να περάσουν σχεδόν τρία δωδεκάλεπτα για να βάλουν οι Λιμνάνθρωποι το πρώτο τους τρίποντο, η κυριαρχία τους στη ρακέτα ήταν ολοκληρωτική.

Οι Πέισερς, από την άλλη, έκαναν υπερβάσεις απέναντι σε Σέλτικς και Μπακς, αυτή τη φορά όμως δεν μάτσαραν την ενέργεια των αντιπάλων τους, ο Μάιλς Τέρνερ έχασε κατά κράτος τις μάχες με τον Ντέιβις και ο Ταϊρίς Χαλιμπάρτον, αν και γέμισε τη στατιστική του, δεν ήταν στο επίπεδο των δύο προηγούμενων αγώνων. Σε μονά ματς η ομάδα της Ιντιανάπολις μπορεί να κερδίσει τους πάντες, σε σειρές αγώνων όμως χρειάζεται ακόμη δουλειά και ίσως έναν ακόμη παίκτη πρώτου επιπέδου στην περιφέρεια για να ανέβει επίπεδο και να κάνει πρωταθλητισμό τουλάχιστον στην Ανατολή.

Οι Λέικερς εκλεισαν την πρώτη περίοδο με 0/4 τρίποντα, είχαν όμως 13/21 δίποντα, έβαλαν 26 πόντους στη ρακέτα και είδαν τον Ντέιβις να διαλύει τον ανταγωνισμό με 13 ποντους. Ήταν απιστευτη η κυριαρχία των Καλιφορνέζων στη ρακέτα, στα μέσα της δεύτερης είχαν 22/35 δίποντα και 0/4 τρίποντα και μαζί ένα προβάδισμα επτά πόντων. Χωρίς μακρινό σουτ! Και δεν το βρήκαν μέχρι το ημίχρονο (65-60), οταν οι Πέισερς σούταραν με 37%, αλλά είχαν 21/22 βολές για να μείνουν κοντά στο σκορ.

Το τέταρτο φάουλ που έκανε ο Μάιλς Τέρνερ νωρίς στην τρίτη περίοδο πλήγωσε την Ιντιάνα, οι Λέικερς πήγαν στο +11 (84-73), ομως δεν έβρισκαν σουτ από την περιφέρεια. Ο Πρινς έβαλε το πρώτο τους τρίποντο στα τέλη του δωδεκαλέπτου, το 90-82 τους έδινε ενα μικρό προβάδισμα, το οποίο σχεδόν έχασαν στις αρχές της τέταρτης. Δεν βρέθηκαν πάντως να κυνηγούν, ο Ρέντις τους έδωσε σημαντική βοήθεια και όταν ο Ντέιβις πάτησε ξανά το γκάζι, όλα τελείωσαν για τους Πέισερς και η ιστορία έγραψε Λέικερς.

ΤΑ ΔΩΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 34-29, 65-60, 90-82, 123-109.