Το Μουντιάλ τελείωσε, αλλά, πιστέψτε με, δεν θα ξεχαστεί γρήγορα. Μία διοργάνωση που θα μείνει στο νου μας (γιατί όχι και στις καρδιές μας!;) για πολλά χρόνια, για πολλούς και διαφορετικούς λόγους. Δεν είμαστε εδώ για να αναλύσουμε αυτούς τους λόγους, ή σε ποιον άρεσε και ποιον όχι, αλλά είμαστε εδώ για να βάλουμε μία σειρά. Όχι στα γεγονότα, αλλά στους πρωταγωνιστές, αφού, απ’ ότι ξέρουμε και γίνεται, οι πρωταγωνιστές φτιάχνουν τα γεγονότα.

Ο Λιονέλ Μέσι με την παρέα του κατέκτησαν το πολυπόθητο τρόπαιο, απέναντι στην κομπανία του Κιλιάν Εμπαπέ. Ο τελικός, ονειρικός. Το αποτέλεσμα ευχαρίστησε πάνω απ’ το μίσό πλυθησμό της γης, αφού ήταν μία δικαίωση για τον GOAT του ποδοσφαίρου, αυτός ο τίτλος. Όχι ότι, κατά τη γνώμη μου, αν δεν τον έπαιρνε θα άλλαζαν και πολλά, μία απλή επιβεβαίωση ήταν.

Σαν διοργάνωση υπήρχαν αρκετές εκπλήξεις και παίκτες, οι οποίοι έκαναν υπέρβαση και ανέβηκαν, στα μάτια των ομάδων, αλλά και στα ταμεία τους. Παρακάτω θα δούμε τους 10 παίκτες οι οποίοι έδωσαν τα μέγιστα στην ομάδα τους. Δεν μπορούμε να χωρέσουμε παραπάνω, 10 θέσεις έχουμε, αλλά και πάλι νομίζω πως είναι αρκετές.

10. Ντομινίκ Λιβάκοβιτς

Μία άμυνα που μπόρεσε να κρατηθεί, σχεδόν, μέχρι το τέλος της διοργάνωσης, υποστηρίχτηκε από έναν τερματοφύλακα που δήλωνε παρών, όποτε χρειαζόταν. Ο Ντομινίκ Λιβάκοβιτς ήταν ο «σούπερ σταρ» σ’ αυτό το τορνουά για τους Κροάτες, περισσότερο κι απ΄τον Λούκα Μόντριτς, όταν ήρθε η ώρα του να λάμψει. Οι αποκρούσεις του κράτησαν τη “Χρβάτσκα” ζωντανή, αρκετές φορές, κυρίως όταν αυτές αφορούσαν τα πέναλτι. Ο ξεχωριστός τερματοφύλακας του Μουντιάλ κι ένα απ’ τα ανερχόμενα αστέρια που ξέσπασαν.

9. Έντσο Φερνάντες

Εμφανίστηκε στην παγκόσμια σκηνή μπαίνοντας στη μάχη ενάντια στο Μεξικό και σκοράροντας ένα πανέμορφο τέρμα. Ήταν ένα γκολ τόσο καλό που ο Λέο Μέσι το πανηγύρισε περισσότερο από το δικό του, στο ίδιο παιχνίδι. Ο μικρός “μαέστρος” της Μπενφίκα ήταν θεαματικός στη μεσαία γραμμή της Αργεντινής, κάνοντας τα δύσκολα τρεξίματα δίπλα σε παίκτες όπως ο Αλέξις Μακ Άλιστερ. Η πορεία της “Αλμπισελέστε” στον τελικό έγινε, εν μέρει, χάρη στον νεαρό στο κέντρο του γηπέδου.

8. Κόντι Χάκπο

Η “ζωηρή” μαγεία των ομάδων του Λουίς Φαν Χάαλ σε αγώνες νοκ άουτ ήταν, περιέργως, υποτονική οκτώ χρόνια μετά από την iconic κεφαλιά του Ρόμπιν Φαν Πέρσι και τον Tιμ Κρουλ, που μπήκε μόνο για να αποκρούσει όλα τα πέναλτι – εκτός, φυσικά, από το τρελό 10λεπτο του Βουτ Βέγκχορστ εναντίον της Αργεντινής. Αλλά ο Κόντι Χάκπο ήταν κάτι παραπάνω από λαμπρός σε μια, μάλλον, βαρετή ολλανδική σύνθεση. Ο σταρ της PSV σκόραρε και στα τρία παιχνίδια του ομίλου –ένα με το κεφάλι, ένα με το αριστερό και ένα με το δεξί– αποδεικνύοντας ότι είναι ένα από τα εξαιρετικά ανερχόμενα αστέρια του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου. Αν οι “Οράνιε” του είχε δώσει λίγο παραπάνω λεπτά συμμετοχής, ίσως θα κοίταζε στα μάτια το Χρυσό Παπούτσι.

7. Τζουντ Μπέλινγχαμ

Κοιτάχτε! Δεν είναι μόνο η βρετανική προκατάληψη. Το να μπει ο Τζουντ Μπέλινγκχαμ στο πρώτο του Παγκόσμιο Κύπελλο, σε ηλικία 19 ετών, και να τρέξει τη μεσαία γραμμή σε κάθε στάδιο, που κοσμούσε, δείχνει ακριβώς με τι έχουμε να κάνουμε εδώ. Από την πανύψηλη κεφαλιά που άνοιξε τον χορό των γκολ της Αγγλίας, μέχρι κι όταν ο μικρός σταρ της Ντόρντμουντ ούρλιαζε στους συμπαίκτες του, καθώς ο κόσμος γκρεμιζόταν γύρω τους μετά το πέναλτι κόντρα στη Γαλλία, ο «Μπέλι» δεν ήταν τίποτα λιγότερο από απολαυστικός. Ας ελπίσουμε ότι θα είναι το πρώτο του από τα πολλά μεγάλα τουρνουά με τα “Τρία Λιοντάρια” – και το τελευταίο με τέτοια θλίψη.

6. Σοφιάν Άμραμπατ

Λίγοι θα έβαζαν έναν αμυντικό χαφ της Φιορεντίνα στο πλαίσιο, για να είναι ο καθοριστικός “destroyer” του τουρνουά του 2022 – αλλά ο Σοφιάν Άμραμπατ ήταν ο κινητήρας στη μαροκινή μηχανή. Απ’ την μία ρύθμιζε το τέμπο και έκανε τη βρώμικη δουλειά, καθήμενος πίσω, για να απορροφήσει όλη την πίεση, κι απ’ την άλλη, προχωρούσε μπροστά για να πιέσει και να διατηρήσει το ρυθμό ζωντανό.. Ήταν σχεδόν άψογος και δεν θα ήταν έκπληξη αν αυτός είναι ο ανταγωνισμός που του χαρίζει μια μετάβαση σε μεγαλύτερη ομάδα.

5. Ασχράφ Χακίμι

Ο βράχος των “Λιονταριών του Άτλαντα”. Όταν όλοι δεν μπρούσαν, ήταν αυτός εκεί για να σώσει την κατάσταση. Ο Μπόνο αντικαταστήθηκε, την τελευταία στιγμή, σ’ ένα παιχνίδι, ενώ οι Σαΐς και Αγέρντ δεν αγωνίστηκαν σχεδόν καθόλου. Μέσα σ’ όλα αυτά εμφανίστηκε ο μπακ της Παρί και οδήγησε το Μαρόκο μέχρι και τα ημιτελικά και την 4η θέση, με το αποκορύφωμα, το πέναλτι αλά Πανένκα, απέναντι στην Ισπανία, που το αφιέρωσε στον μη επιλεχθέντα, απ’ τον Λουίς Ενρίκε, συμπαίκτη του στο Παρίσι, Σέρχιο Ράμος. Ήταν το Α και το Ω της άμυνας και της επίθεσης, παρά τη συμβολή των Άμραμπατ και Ζίγιες.

4. Γιόσκο Γκβάρντιολ 

Ήταν άψογος μέχρι που ο Μέσι τον έκανε βόλτες στον ημιτελικό. Αλλά δεν θα του το χρεώσουμε βαριά, γιατί, όπως και να ‘χει είναι ο Μέσι. Ο Γιόσκο Γκβάρντιολ ήταν εκπληκτικός στην αμυντική γραμμή της Κροατίας, αποτελώντας ένα από τα πιο ήρεμα και αξιόπιστα κεφάλια της ομάδας και αυτό δεν είναι καθόλου ευκαταφρόνητο για μια ομάδα που διαθέτει τους Λούκα Μόντριτς, Μαρσέλο Μπρόζοβιτς και Ματέο Κόβατσιτς στη μεσαία γραμμή. Ο μπακ της Λειψίας ήταν εμπνευσμένος, δυνατός και ικανός να ξεκινήσει τις επιθέσεις, ενώ ήξερε ακριβώς πότε να βγει και να συναντήσει τους επιτιθέμενους. Σε ηλικία μόλις 20 ετών, αυτό μοιάζει με το πρώτο από τα πολλά τουρνουά που θα ακολουθήσουν. Δεν θα αποτελούσε έκπληξη αν γινόταν το νέο αστέρι γύρω από το οποίο η Κροατία θα έχτιζε, μετά τον Μόντριτς.

3.Αντουάν Γκριεζμάν

Το 2018, ο Αντουάν Γκριεζμάν ήταν ο πυρήνας μιας ομάδας στο Νο 10, πρώτος σκόρερ για τους “τρικολόρ”, εκτελώντας πέναλτι και τρέχοντας πέρα από τον Ολιβιέ Ζιρού για να κλέψει τη βροντή και να φέρει την αστραπή. Η διαφορά που μπορούν να κάνουν τέσσερα χρόνια είναι απίστευτη. Σε επίπεδο συλλόγων, η τύχη ήταν ανάμεικτη αλλά ο Griezmann έχει 70+ συνεχόμενες διεθνείς αγώνες σε βάθος και συνδυάζει τις καλύτερες πτυχές των παιχνιδιών του Πολ Πογκμπά και του Ενγκολό Καντέ, κατά την απουσία του άξονα της μεσαίας γραμμής. Το αστέρι της Ατλέτικο ήταν αμείλικτο στην πίεση, στα τρεξίματα στη μεσαία γραμμή, αποτελώντας ένα πολύ διαφορετικό είδος παίκτη για τους Γάλλους αυτή τη φορά.
Ο Γκριεζμάν έχει βρει χώρους που κανείς άλλος δεν μπορούσε, δημιουργώντας στις πιο σημαντικές στιγμές και αποτελώντας τη σπίθα γύρω από την οποία περιστρέφονται οι παίκτες του Ντιντιέ Ντεσάμπ. Υπάρχει λόγος που δεν μπορεί να αποσυρθεί.
2. Κιλιάν Εμπαπέ
Κανείς δεν έδειχνε ποτέ τόσο έτοιμος να γίνει σούπερ σταρ: δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι θα σπάσει το ρεκόρ σκοραρίσματος όλων των εποχών του Μίροσλαβ Κλόζε, σωστά; Τα είπε όλα όταν η Αγγλία αντιμετώπισε τη Γαλλία στα προημιτελικά του τουρνουά και αμέσως πανικοβλήθηκε για το πώς θα τον περιορίσει. Ο Εμπαπέ ήταν ο συνήθης λαμπρός εαυτός του και στο Κατάρ, σκοράροντας πέντε γκολ, τρέχοντας τους αμυντικούς, δίχως να βρει κάποιον, που να μπορεί να τον σταματήσει. Ο Εμπαπέ προοριζόταν για την κορυφή το 2018 τώρα είναι εκεί. Φαίνεται ότι είναι στο χέρι του το πόσο θα παραμείνει εδώ.

 

1. Λιονέλ Μέσι

Κατά κάποιο τρόπο, το 2022 ήταν μιαremontada” για τον Λέο, όπως δεν είχε ποτέ πριν να διαχειριστεί. Κανείς δεν τον είχε αμφισβητήσει ποτέ, καθόλη τη διάρκεια της καριέρας του ωστόσο, από τότε που μετακόμισε στην Παρί, υπήρχε συζήτηση για το αν το είχε χάσει: αν είχε ξεπεράσει το καλύτερό του εαυτό. Υπάρχει ένας παραλληλισμός με τον Κριστιάνο Ρονάλντο (όπως συμβαίνει συνήθως). Τι τρόπος να απαντήσεις στους επικριτές σου. Ο Λιονέλ Μέσι επέστρεψε κατά κάποιο τρόπο στο θρόνο στο Κατάρ, οδηγώντας την Αργεντινή με έναν πολύ διαφορετικό τρόπο από τον Ντιέγκο Μαραντόνα. Ήταν αβίαστος, προσφέροντας στιγμές σούπερ σταρ που θα διαρκέσουν μια ζωή: είτε πρόκειται για την ασίστ στον Ναουέλ Μολίνα, εναντίον της Ολλανδίας, είτε για το χτύπημα από απόσταση εναντίον του Μεξικού, δεν ήταν μόνο η “Αλμπισελέστε” που ξεσηκώθηκε γύρω του, ήταν όλος ο κόσμος.

Ξέρω, ξέρω! Όλοι το ίδιο θα ρωτήσετε. Πού είναι ο Εμιλιάνο Μαρτίνες, ο Άνχελ Ντι Μαρία, ο Ολιβιέ Ζιρού, ο Λούκα Μόντριτς, ο Αζεντίν Ουναχί, ο “Μπόνο”. Δυστυχώς δεν χωράνε όλοι. Για κάποιους, η σειρά είναι διαφορετική, για κάποιους άλλους διαφορετικοί είναι οι παίκτες της λίστας. Το μόνο σίγουρο είναι, πως αυτοί οι 10 έκαναν το κάτι διαφορετικό, σε ένα ιδιαίτερο, γεμάτο εκπλήξεις Μουντιάλ.