Η Εθνική Ελλάδος έκανε το καθήκον της στο τρίτο γκρουπ του Eurobasket και κατέκτησε την πρώτη θέση, ξεπερνώντας με δυσκολία τα εμπόδια που βρέθηκαν στο διάβα της. Σήμερα η Ουκρανία της έβαλε πολλά αινίγματα στο πρώτο εικοσάλεπτο, όμως στο δεύτερο ημίχρονο η γαλανόλευκη αγωνίστηκε σύμφωνα με το πλάνο του κόουτς Ιτούδη.

Η άμυνα ήταν παρούσα, ο Γιάννης Αντετοκούνμπο δεν έβλεπε κανέναν μπροστά του και χωρίς να κουραστεί ιδιαίτερα (αγωνίστηκε 27 λεπτά), σημείωσε 41 πόντους, πιάνοντας 43 βαθμούς στο σύστημα αξιολόγησης. Όποιος αμφέβαλε για τις ικανότητές του στο Fiba Basketball, μάλλον δεν παρακολουθεί μπάσκετ. Ο 27χρονος ηγέτης της επίσημης αγαπημένης, ήταν όλα τα λεφτά στην τρίτη περίοδο, όμως στα μάτια μου κρυφός MVP ήταν ο Γιώργος Παπαγιάννης, που θύμισε σε όλους μας πόσο κομβικός είναι για τ’ αμυντικό παιχνίδι της Ελλάδος. Ο Έλληνας ψηλός ήταν εκτός τόπου και χρόνου στο πρώτο ημίχρονο, όμως στο τρίτο δεκάλεπτο, μοίρασε τάπες, πήρε ριμπάουντ κι έκρυψε το καλάθι στους περιφερειακούς της Ουκρανίας. Ένας από τους κορυφαίους σέντερ της Euroleague, βρίσκει σιγά σιγά το ρυθμό του κι αυτό είναι ότι καλύτερο για την ελληνική ομάδα.

Φυσικά χαρμόσυνο νέο είναι και η επιστροφή του Νικ Καλάθη, στις καλές εμφανίσεις. Ο γκαρντ της Φενερμπαχτσέ φαίνεται βαρύς, όμως δεν έχει ξεχάσει το μπάσκετ. Σκόραρε, μοίρασε ιδανικά τη μπάλα κι έδωσε το ρυθμό στην ομάδα του, ώστε να τρέξει και να σημειώσει εύκολους πόντους. Η Ελλάδα σίγουρα δεν σκότωσε κάποιο μπασκετικό μεγαθήριο, όμως η Ουκρανία είναι μία νεανική ομάδα, που τρέχει, πηδάει και γενικά είναι δυσκολοκατάβλητη. Η εμφάνιση του δευτέρου ημιχρόνου, πρέπει να είναι φάρος για παίκτες και προπονητή, ενόψει των τελικών, που θα δώσουν στη Mercedes Ben Arena του Βερολίνου.

Η περιφερειακή άμυνα της εθνικής είναι προβληματική (κάτι μου λέει πως θα είναι το κύριο κλειδί στην υπόθεση του μεταλλίου), όμως όσο είναι συγκεντρωμένη και εύστοχη από τις βολές και τα τρίποντα, τότε όλα θα πάνε καλά. Βέβαια και οι άλλες χώρες παίζουν μπάσκετ και οι ισορροπίες της επιτυχίας και της αποτυχίας είναι λεπτές, πολύ λεπτές.

ΥΓ. Ο Κώστας Παπανικολάου στην κυριολεξία είναι παντού σ’ αυτό το Euroasket. Πραγματικός αρχηγός.

ΥΓ2, Ο μετρημένος και με λίγη έστω λογική Ντόρσεϊ είναι υπερόπλο. Αντίθετα ο ενστικτώδης Ντόρσεϊ είναι βραδυφλεγής βόμβα για τη γαλανόλευκη.