Τα 34 του χρόνια συμπληρώνει σήμερα ο Ρικάρντο Κουαρέσμα, ένας ποδοσφαιριστής ο οποίος ξεκίνησε με όλα τα εχέγγυα για να γίνει ένας από τους κορυφαίους της γενιάς του, ωστόσο ο… δύστροπος χαρακτήρας του, τον άφησε στάσιμο.

Θεωρήθηκε από τους ειδικούς ως ο… νέος Λουίς Φίγκο, διότι ξεκίνησε την καριέρα του από τις ακαδημίες της Σπόρτινγκ Λισαβόνας, από όπου είχε πραγματοποιήσει το ξεκίνημα του και ο άλλοτε αστέρας του πορτογαλικού ποδοσφαίρου ενώ αγωνίζεται και στην ίδια θέση, ωστόσο η πορεία την καριέρας του, δεν μπορεί να θεωρηθεί σε καμία περίπτωση ανάλογη με αυτή, του Φίγκο.

Δεν είναι μάλιστα λίγοι εκείνοι που θεωρούν πως όσον αφορά το ταλέντο, δεν υστερούσε καθόλου απέναντι στον Κριστιάνο Ρονάλντο με τον οποίο ήταν συμπαίκτες στις ακαδημίες της Σπόρτινγκ.

Η απαράμιλλη τεχνική του κατάρτιση, οι γεμάτες έμπνευση κινήσεις του και τα φάλτσα που λάτρευε να δίνει στη μπάλα συνέθεταν ένα σπάνιας ομορφιάς ταλέντο το οποίο χαιρόσουν να παρακολουθείς.

Ένας πραγματικά γνήσιος ποδοσφαιριστής αλάνας, ένας ποδοσφαιρικός… αλήτης, ο οποίος δεν κατάφερε ποτέ να συμβιβαστεί με κανέναν, ακόμα και με τον ίδιο του, τον εαυτό.

Το ξεκίνημα

Ο άνθρωπος ο οποίος έδωσε το… διαβατήριο στον Ρικάρντο Κουαρέσμα προκειμένου να γίνει επαγγελματίας, ήταν ο Λάζλο Μπόλονι ο οποίος την σεζόν 2001-2002, ξεχώρισε το ταλέντο του Πορτογάλου, προβιβάζοντας τον από τις ακαδημίες, στην πρώτη ομάδα την Σπόρτινγκ.

Ο 18χρονος άσος, θα καταφέρει να τον δικαιώσει από την πρώτη κιόλας σεζόν, διότι αποτέλεσε έναν από τους σημαντικότερους συντελεστές της κατάκτησης του νταμπλ από τα… λιοντάρια.

Η επόμενη χρονιά, δεν έχει την ανάλογη συνέχεια, ωστόσο ο Κουαρέσμα έχει ήδη καταφέρει να προσεγγίσει τα βλέμματα των μεγάλων της Ευρώπης.

Η Μπαρτσελόνα είναι τελικά αυτή η οποία καταφέρνει και τον κάνει δικό της, ωστόσο ο νεαρός Πορτογάλος δεν θα καταφέρει να επιβεβαιώσει την φήμη του στην Βαρκελώνη.

Η πρώτη σεζόν στους «Μπλαουγκράνα» θα τον βρει μεταξύ πάγκου και ενδεκάδας χωρίς να υπάρξουν αξιόλογες στιγμές.

Κάπου εκεί, θα εμφανίσει τα πρώτα δείγματα απειθαρχίας του καθώς το καλοκαίρι του 2004 δεν θα διστάσει να πει δημόσια, πως αν δεν φύγει ο Φρανκ Ράικαρντ (προπονητής εκείνη την εποχή της Μπαρτσελόνα), από τους… Μπλαουγκράνα, δεν θα επιστρέψει στην Βαρκελώνη.

Αυτό, ήταν και το τέλος του στους Καταλανούς, οι οποίοι προχώρησαν άμεσα στην παραχώρηση του στην Πόρτο στο πλαίσιο της μεταγραφής του Ντέκο, από τους… δράκους στην ομάδα της Βαρκελώνης.

Η δεύτερη ευκαιρία 

Ο Κουαρέσμα θα πάρει στο Οπόρτο την δεύτερη ευκαιρία του για να αποδείξει το πλούσιο ταλέντο του, με την τότε πρωταθλήτρια Ευρώπης, Πόρτο.

Στο ξεκίνημα ο κόσμος θα δυσανασχέτησει για την κατάχρηση ντρίμπλας του, ωστόσο γρήγορα θα καταφέρει να τους κερδίσει, αποδίδοντας εξαιρετικό ποδόσφαιρο.

Τα τρία πρωταθλήματα που κατέκτησε με τους… δράκους, αποδεικνύουν πως το πέρασμα του από την Μπαρτσελόνα, ήταν απλά μια κακή παρένθεση.

Αυτό προφανώς είχε πιστέψει και ο Ζοσέ Μουρίνιο, ο οποίος και τον πήρε στην Ίντερ, το καλοκαίρι του 2008.

Ο Ρικάρντο Κουαρέσμα σε προπόνηση της Ίντερ

Αυτή, ήταν η δεύτερη φορά μετά την Βαρκελώνη, όπου ο Κουαρέσμα θα προσπαθούσε να πείσει με το ταλέντο του, μακριά από την χώρα του.

Ο Μουρίνιο θα δώσει αρκετές ευκαιρίες στον συμπατριώτη του, για να δηλώσει στην συνέχεια πως ο απείθαρχος χαρακτήρας του, δεν του επέτρεψε να προσφέρει όσα περίμεναν όλοι στο Μιλάνο από τον Κουαρέσμα, με αποτέλεσμα μετά από δύο σεζόν, να μετακομίσει ως δανεικός στην Τσέλσι.

Στο Λονδίνο θα μείνει μόλις για έξι μήνες, πραγματοποιώντας τις χειρότερες εμφανίσεις της καριέρας του.

Το καλοκαίρι του 2010, η Ίντερ θα έρθει σε συμφωνία με την Μπεσίκτας για την πώληση του Πορτογάλου, ο οποίος θα μετακομίσει στην Κωνσταντινούπολη, έναντι 7,5 εκατομμυρίων ευρώ.

Εκεί, θα γνωρίσει την αποθέωση από τους φίλους των «μαυραετών», ωστόσο στην δεύτερη σεζόν του στην Μπεσίκτας, θα λογομαχήσει με τον τότε τεχνικό της ομάδας Κάρλος Καρβαλιάλ με αφορμή την αντικατάσταση του στο ημίχρονο της αναμέτρησης απέναντι στην Ατλέτικο Μαδρίτης για το Γιουρόπα Λιγκ, γεγονός που σήμανε την αρχή του τέλους του, από τον Τουρκικό σύλλογο.

Επιστροφή στο Οπόρτο

Αφού θα περάσει ένα εξάμηνο στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και την Αλ Αχλί, ο Κουαρέσμα θα επιστρέψει στο «Ντραγκάο» για λογαριασμό της Πόρτο, με την διοίκηση των «δράκων» να του παραχωρεί μάλιστα την φανέλα με τον αγαπημένο του αριθμό «7» στην πλάτη.

Η δεύτερη θητεία του Ρικάρντο Κουαρέσμα στην Πόρτο

Για τον επόμενο ενάμιση χρόνο, ο Κουαρέσμα θα αποτελεί τον ηγέτη της Πόρτο, μέχρις ότου θα ανοίξει και πάλι το στόμα του, για τονίσει πως ο Χόρχε Ζέσους τότε τεχνικός της Μπενφίκα (τώρα της Σπόρτινγκ Λισαβόνας), είναι καλύτερος προπονητής από τον Ζοσέ Μουρίνιο.

Τα λεγόμενα του, θα τον φέρουν σε διαδικασία αναζήτησης, νέας ποδοσφαιρικής στέγης.

Σπίτι του η Κωνσταντινούπολη

Η Μπεσίκτας αναζητά παίκτη ο οποίος θα μπορέσει να δημιουργήσει και ο ιθύνοντες του συλλόγου θα αφήσουν την κόντρα που υπήρχε με τον Πορτογάλο και θα καλέσουν τον Κουαρέσμα ξανά στην Κωνσταντινούπολη.

Δίχως να το σκεφτεί, ο ιδιόρρυθμος Ίβηρας επιστρέφει στους «Μαυραετούς» ποντάροντας στην αγάπη που του έδειξε ο κόσμος του συλλόγου στην πρώτη του παρουσία εκεί.

Η στιγμή που ο Κουαρέσμα πατάει το πόδι του στο αεροδρόμιο της Κωνσταντινούπολης και αντικρίζει μπροστά του το ένθερμο κοινό της Μπεσίκτας να φωνάζει ρυθμικά το όνομα του, τα λέει όλα για έναν παίκτη ο οποίος μπορεί να μην είναι ότι κορυφαίο έχει περάσει από τα τουρκικά γήπεδα, σίγουρα όμως ανήκει στην κατηγορία με τους πιο εντυπωσιακούς ποδοσφαιριστές της γείτονας χώρας.