Το UEFA Champions League, είναι αδιαμφισβήτητα η κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση, μια διοργάνωση που αγωνίζονται ι οι καλύτερες ομάδες της Ευρώπης με σκοπό την δόξα και την κατάκτηση του τροπαίου με τα “μεγάλα αυτιά”.

Κατά κύριο λόγο, τη διοργάνωση κυριαρχούν ομάδες που ανήκουν στην Ελίτ του παγκοσμίου ποδοσφαίρου, όπως η Ρεάλ Μαδρίτης, η Μπαρτσελόνα, Η Μπάγερν Μονάχου και συνήθως δεν δίνεται η ευκαιρία σε μια θεωρητικά μικρότερη σε μέγεθος ομάδα να φτάσει ψηλά με αξιώσεις.

Υπάρχουν όμως και μερικές ευχάριστες εκπλήξεις που οι απανταχού ποδοσφαιρόφιλοι χαίρονται να βλέπουν, σε μια διοργάνωση πλέον που αν δεν έχεις χρήματα και φήμη σαν ομάδα δεν πρόκειται να φτάσεις ψηλά. Μια τέτοια είναι η Βιγιαρεάλ που έχει αποκλείσει Γιουβέντους και Μπάγερν Μονάχου και αισίως έχει φτάσει στα ημιτελικά του θεσμού.
Με αφορμή λοιπόν την αναπάντεχη σε πολλούς ως τώρα πορεία της Βιγιαρεάλ, πάμε να κάνουμε μια αναδρομή στο παρελθόν, και να βρούμε αντίστοιχες περιπτώσεις όπου ομάδες που δεν ανήκουν στην “Ελίτ” τα έβαλαν με τους μεγάλους και διέπρεψαν στο UEFA Champions League.

Πόρτο 2003-04:

Ομάδα με όλη τη σημασία της λέξης, η Πόρτο του Ζοσέ Μουρίνιο τα έβαλε κόντρα σε όλους και κατάφερε να κατακτήσει το UEFA Champions League.

Η Πόρτο αρχικά πέρασε ως δεύτερη πίσω από την Ρεάλ Μαδρίτης, με τις Μαρσέιγ και Παρτιζάν να συμπληρώνουν τον όμιλο. Στην φάση των 16 απέκλεισαν την Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ του Σερ Άλεξ Φέργκισον, στους 8 πέρασαν το εμπόδιο της Λιόν και στα ημιτελικά απέκλεισαν την Ντεπορτίβο Λα Κορούνια, για να αντιμετωπίσουν στον τελικό την Μονακό και να κατακτήσουν το τρόπαιο με σκορ 3-0.

Ο Ζοσέ Μουρίνιο, είχε αρχίσει ήδη να δείχνει δείγματα του πόσο καλός προπονητής ήταν άλλα η κατάκτηση του τροπαίου με την Πόρτο και η απογείωση παικτών που μέχρι πρότινος λογίζονταν ως μέτριοι, έδειξε σε όλους ότι είναι ο “Special One”.

Ενδεκάδα: Βίτορ Μπαία,Νούνο Βαλέντε,Πάολο Φερέιρα, Ζόρζε Κόστα,Ρικάρντο Καρβάλιο,Κοστίνια,Πέδρο Μέντες,Μανίς,Ντέκο,Κάρλος Αλμπέρτο,Ντερλέι.

Μονακό 2003-04:

Την ίδια χρονιά, έκπληξη είχε προκαλέσει και η πορεία της Μονακό, η οποία, όπως προανέφερα βρέθηκε στον τελικό κόντρα στην Πόρτο και ένα βήμα πριν από την κατάκτηση του τροπαίου, χωρίς όμως επιτυχία άλλα επιτυχία πρέπει να λογίζεται, και μάλιστα τεράστια, η παρουσία της ομάδας στον τελικό του UEFA Champions League.

Η ομάδα του Ντιντιέ Ντεσάμπ, τερμάτισε πρώτη στον όμιλο, αφήνοντας δεύτερη την Ντεπορτίβο Λα Κορούνια, ενώ τον όμιλο συμπλήρωναν ΑΕΚ και Αιντχόφεν. Στον γύρο των 16 απέκλεισε την Λοκομοτίβ Μόσχας, στους 8 απέκλεισε τους “Γκαλάκτικος” της Ρεάλ Μαδρίτης, και στα ημιτελικά πέρασε την Τσέλσι για να φτάσει στην “πηγή” άλλα να μην πιει νερό, καθώς ηττήθηκε στον τελικό από την Πόρτο με σκορ 3-0.

Ενδεκάδα: Φλάβιο Ρόμα, Ούγκο Ιμπάρα,Ζουλιάν Ροντρίγκεζ,Γκαέλ Ζιβέ,Πατρίς Εβρά,Εντουάρ Σισέ,Λούκας Μπερνάρντι,Άκης Ζήκος,Λουντοβίκ Ζιουλί,Ζερόμ Ροτέν,Φερνάντο Μοριέντες.

Αιντχόφεν 2004-05:

Τη σεζόν 2004-05 η Ολλανδική ομάδα κατάφερε να φτάσει στα ημιτελικά της διοργάνωσης, και παρ’ότι θεωρητικά είχε εύκολο μονοπάτι μέχρι να φτάσει εκεί, σίγουρα δε μπορεί να λογίζεται στην “Ελίτ” της Ευρώπης και παραμένει μια έκπληξη.

Η Αιντχόφεν τερμάτισε δεύτερη στον όμιλό της πίσω απο την Άρσεναλ, ενώ οι υπόλοιπες ομάδες ήταν ο Παναθηναϊκός και η Ρόζενμποργκ. Στην φάση των 16 απέκλεισε την Μονακό που ένα χρόνο πριν ήταν φιναλίστ της διοργάνωσης, στα προημιτελικά απέκλεισε άλλη μία Γαλλική ομάδα, την Λιόν για να φτάσει στα ημιτελικά της διοργάνωσης αντιμετωπίζοντας την Μίλαν και μάλιστα να την νικήσει στο πρώτο παιχνίδι στην Ολλανδία με σκορ 3-1, για να ηττηθεί με 2-0 σκορ στην Ιταλία και να αποκλείεται λόγω των εκτός έδρας γκολ.

Ενδεκάδα: Εουρέλιο Γκόμεζ,Αντρέ Όιερ,Άλεξ,Γουίλφριντ Μπρούμα,Λι Γιούνγκ Πιο,Μαρκ Βαν Μπόμελ,Φίλιπ Κοκού,Γιόχαν Βόγκελ,Πάρκ Γι Σάνγκ,Γιοχάνες Φένεγκορ,Τζέφερσον Φαρφάν.

Τέτοιες ευχάριστες εκπλήξεις, μας υπενθυμίζουν ότι το UEFA Champions League, δεν είναι μια “κλειστή” διοργάνωση, που κυριαρχούν μόνο οι “μεγάλοι” και ελπίζουμε να υπάρξουν και άλλες τέτοιες πορείες στο μέλλον.