Πιστεύω το μυαλό σας θα πηγαίνει προς μια κατεύθυνση όσον αφορά το σημερινό τίτλο. Ένας Γερμανός (Ντόρτμουντ) και ένας Πολίτης (Μάντσεστερ Σίτι) διασταυρώνουν τα ξίφη τους για τα προημιτελικά του αγαπημένου μας «τσου λου». Από την άλλη βέβαια έχουμε το πιο εμπορικό ζευγάρι σε αυτή την φάση των «8».

Μιλάω φυσικά για το Ρεάλ Μαδρίτης-Λίβερπουλ, μια αντιπαλότητα που ξεκινά από τα χρόνια που ο θεσμός του Champions League, ονομαζόταν Κύπελλο Κυπελλούχων και κορυφώθηκε φυσικά στο περίφημο τελικό της σεζόν 2017-18, με θριαμβευτές τους «γκαλάκτικος».

Η «blue moon» ορέγεται την ευρωπαϊκή αίγλη

Ας μην γελιόμαστε. Η Σίτι του Πεπ έχει ξεκάθαρο προβάδισμα κόντρα στην φετινή Μπορούσια Ντόρτμουντ των πιτσιρικάδων και του θωρηκτού με όνομα Έρλινγκ Χάαλαντ.

Οι Πολίτες ξεκίνησαν την φετινή σεζόν νωχελικά, μη πατώντας καλά στην Premier League. Παρόλα αυτά, μετά την ήττα (τον μακρινό Οκτώβριο) από την Τότεναμ με 2-0, ο διακόπτης γύρισε, και η ομάδα του Γκουαρδιόλα ξεκίνησε να θυμίζει το φόβητρο των περασμένων χρόνων. Παράλληλα, στην Ευρώπη δεν είχε ιδιαίτερο εμπόδιο να περάσει στην φάση των νοκ άουτ, έχοντας στον όμιλο τις Πόρτο, Ολυμπιακό και Μαρσέιγ, ενώ και στην φάση των «16», αντιμέτωπισε ελάχιστη αντίσταση από την καταπονημένη φέτος Γκλάντμπαχ κερδίζοντας αμφότερους τους αγώνες με 2-0. Οι «μπλε» του Μάντσεστερ βρίσκονται αυτή την στιγμή στην κορυφή της βαθμολογίας της Premier League με 74 βαθμούς, έχοντας και 14 βαθμούς διαφορά από την δεύτερη Γιουνάιτεντ.

Περνάμε από την άλλη, στους «κιτρινόμαυρους» της κοιλάδας του Ρουρ. Η Ντόρτμουντ διανύει μια παράξενη περίοδο και σεζόν, αφού είδε τον προπονητή της Λουσιάν Φαβρ να αποτελεί παρελθόν και τον Τέρζιτς να αλαμβάνει χρέη πρώτου προπονητή, με τον Μάρκο Ρόζε της Γκλάντμπαχ να αναλαμβάνει από την αρχή της νέας σεζόν.

Γενικά οι Γερμανοί στο εγχώριο πρωτάθλημα δεν έχουν και τόσο καλά, αφού πλέον έχουν χάσει σχεδόν την επαφή με την πρώτη τετράδα, βρισκώμενοι στην 5η θέση της Bundesliga, 7 βαθμούς μακριά από την τέταρτη Άιντραχτ. Στους ομίλους του Champions League είχε αντιπάλους τις Λάτσιο, Κλαμπ Μπριζ και Ζενίτ Αγ. Πετρούπολης και αφού προκρίθηκε με χαρακτηριστική ευκολία στην φάση των «16», ήρθε αντιμέτωπη με την σκληροτράχηλη Σεβίλλη. Οι «κιτρινόμαυροι» όμως θα πάρουν και αυτή την πρόκριση, με την Σίτι όμως να αποδεικνύεται στην χειρότερη ίσως δυνατή κλήρωση για εκείνους. Θα είναι μια σκληρή μάχη, και ποιός ξέρει, ίσως δούμε και κάποια έκπληξη (;).

Κάτι της… χρωστάνε της «Βασίλισσας» οι Λιμανιώτες

Περνάμε τώρα στο… κυρίως πιάτο της ημέρας. Σε μια κόντρα που τρέφει το μίσος ανάμεσα στις δύο ομάδες τόσο στο μακρινό πλέον Κύπελλο Κυπελλούχων, όσο και στις πιο πρόσφατες χρονιές (2009, 2014), μέχρι να φτάσουμε στον επεισοδιακό τελικό του 2018. Έναν τελικό που θα μνημονεύεται για χρόνια, τόσο για τα λάθη του τότε τερματοφύλακα της Λίβερπουλ, Κάριους, λόγω των λαθών του που έφεραν τα δύο από τρία γκολ της Ρεάλ, όσο και για το υπέροχο γκολ με ψαλιδάκι του Μπέιλ αλλά και το σκληρό μαρκάρισμα του Ράμος στον Σαλάχ στην αρχή του τελικού, πράγμα που άφησε τον Αιγύπτιο εκτός για τον υπόλοιπο αγώνα!

Ας πάρουμε πρώτα την «Βασίλισσα» και πολυνίκη του θεσμού, Ρεάλ Μαδρίτης, που έχει κατακτήσει το βαρύτιμο τρόπαιο 13 φορές. Μια Ρεάλ που φέτος θα λέγαμε παρουσιάζει μια σκιά του παλιού της εαυτού, αφού δυσκολεύτηκε τόσο στους ομίλους και στην φάση των «16» όσο δυσκολευόταν και στην αρχή της σεζόν στην La Liga. Παρόλα αυτά σε έναν δύσκολο όμιλο κόντρα σε Σαχτάρ, Ίντερ και Γκλάντμπαχ, θα καταφέρει να περάσει ως δεύτερη και απέναντι στην Αταλάντα στην επόμενη φάση, δεν θα δυσκολευτεί να πάρει και αυτή την πρόκριση.

Από την άλλη μεριά, οι «ρεντς» του Λίβερπουλ διανύουν ίσως μια από τις πιο απογοητευτικές σεζόν, αφού οι τραυματισμοί βασικών ποδοσφαιριστών, της έχουν στερήσει θέση από την πρώτη τετράδα στην Premier League, έχοντας χάσει την επαφή από τους δύο πρώτους, Σίτι και Γιουνάιτεντ, ενώ παλεύει για την είσοδο της στις θέσεις που προσφέρουν ευρωπαϊκό εισιτήριο. Παρόλα αυτά, στην Ευρώπη δεν τα πάει διόλου άσχημα, αφού πήρε άνετη πρόκριση από τους ομίλους, έχοντας αντιπάλους τις Μίντιλαντ, Αταλάντα και Άγιαξ, ενώ και στην φάση των «16» δεν θα δυσκολευτεί σχεδόν καθόλου κόντρα στην άκρως δυναμική την φετινή περίοδο, Λειψία του Νάγκελσμαν.

Τώρα όσον αφορά τις προηγούμενες αναμετρήσεις που τέθηκαν ο ένας κόντρα στον άλλον, η παράδοση γέρνει υπέρ των «μερένγκες». Συγκεκριμένα, στο πλαίσιο του Champions League, πρώτη φορά ήρθαν αντιμέτωποι την σεζόν 2008-09 για την φάση των «16». Στους συγκεκριμένους αγώνες, οι νυν πρωταθλητές Αγγλίας είχαν πάρει σημαντική νίκη στο Μπερναμπέου με 1-0 ενόψει της ρεβάνς. Σε εκείνη την ρεβάνς, η Λίβερπουλ θα δείξει την ανωτερότητα της και θα διαλύσει με 4-0 την «Βασίλισσα».

Επόμενη στάση μας είναι η σεζόν 2014-15 και η φάση των ομίλων. Εκείνη την σεζόν ήταν η σειρά των «γκαλάκτικος» να πανηγυρίσουν την πρόκριση αφού στο πρώτο παιχνίδι στην Αγγλία, η Ρεάλ δείξει την τότε ποιότητα της κερδίζοντας με 3-0, ενώ και στο δεύτερο ματς στην Ισπανία, νικήτρια θα βγει η «Βασίλισσα» με το απλό 1-0.

 

Αποκορύφωμα φυσικά αποτελεί ο επεισοδιακός τελικός του 2018, που έμελλε να αλλάξει και την ιστορία της Λίβερπουλ, αφού θα την πεισμώσει κάνοντας την να πανηγυρίσει την κατάκτηση του Champions League την επόμενη σεζόν.

Θα πάρει το αίμα της πίσω η Λίβερπουλ για όσα πέρασε σε εκείνον τον «τραυματικό» τελικό του Κιέβου, ή «Βασίλισσα» του Ζιντάν θα καταφέρει να περάσει για ακόμα μια φορά εκτός διοργάνωσης μια εκ των πιο μισητών αντιπάλων της; Η συνέχεια έπεται απόψε…