Το πρώτο πιάτο της φάσης των «16» καλύτερων ομάδων της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης έχει ήδη σερβιριστεί και αναμφίβολα προκάλεσε… έκρηξη στους γευστικούς μας κάλυκες. Η αποκαθήλωση της Μπαρτσελόνα, μπορεί να μην ήρθε μετά από αυτό το εκκωφαντικό 1-4 στο «Καμπ Νου» με θύτη την Παρί Σεν Ζερμέν -ποιος μπορεί να ξεχάσει την συντριβή στη Πορτογαλία εκείνο το ζεστό Αυγουστιάτικο βράδυ άλλωστε- αλλά έκανε σαφές πως το τέλος μιας σπουδαίας εποχής, είναι πλέον επίσημο.

Η… Σταχτοπούτα που βρήκε το γοβάκι της και η «γυμνή» Βασίλισσα

Το μεγάλο ντέρμπι μπορεί να λείπει από το πρόγραμμα της Τετάρτης, ωστόσο οι αναμετρήσεις σε Μπέργκαμο και Γκλάντμπαχ είναι πιο περίπλοκες, απ΄όσο δείχνουν με μια πρόχειρη ανάγνωση.

Ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή. Στην περιφέρεια της Λομβαρδίας η Αταλάντα υποδέχεται την Ρεάλ Μαδρίτης, στο παιχνίδι που αδιαμφισβήτητα συγκεντρώνει όλα τα φώτα της δημοσιότητας. Η ομάδα του Πιέρο Γκασπερίνι μπορεί να μην τρέχει με… σπασμένα τα φρένα, σε σύγκριση πάντα με την απίθανη περσινή χρονιά, ωστόσο η φιλοσοφία που έχει εμφυσήσει ο Ιταλός στην ομάδα του, έχει αλλάξει το ρου της ιστορίας της εμφανές.

Σε έναν απαιτητικό όμιλο, όπου αντιμετώπισε Λίβερπουλ, Άγιαξ και Μίντιλαντ κατάφερε να καπαρώσει την δεύτερη θέση (11 βαθμούς, μόλις δυο πίσω από την αρμάδα του Κλοπ) και να βρεθεί στην νοκ άουτ φάση της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης για δεύτερη συνεχόμενη σεζόν. Γεγονός που επιβεβαιώνει τα μεγάλα βήματα προόδου που έχουν γίνει τα τελευταία χρόνια με σκοπό την γιγάντωση του συλλόγου.

Με την κόντρα του Γκασπερίνι με τον Πάπου Γκόμεζ να οδηγεί τον δεύτερο στην έξοδο του από την επαρχία του Μπέργκαμο, ο Αργεντινός εύλογα βγήκε από το κάδρο του πιο επιδραστικού ποδοσφαιριστή της Αταλάντα, με τον Γιόσιπ Ίλισιτς να διεκδικεί με αξιώσεις τον ρόλο του ιδανικού αντικαταστάτη του.

Ο Κροάτης επιθετικός, αφού νίκησε τους δαίμονες του, επέστρεψε πιο δυνατός και με 13 συμμετοχές όπου μέτρησε τεσσερα και πέντε ασίστ, γλυκαίνει το παιχνίδι της ομάδας του Ιταλού τεχνικού. Το φορτίο ωστόσο στην κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση, το κουβάλησε ο Ντουβάν Ζαπάτα σημειώνοντας τρία πολύ σημαντικά τέρματα, δίνοντας μία ασίστ σε πέντε αναμετρήσεις.

Στον αντίποδα τώρα, η Ρεάλ διανύει μια από τις πιο απογοητευτικές σεζόν της ιστορίας της. Αποκλεισμός σοκ από την Αλκογιάνο της τρίτης κατηγορίας στο Copa Del Rey, πρόκριση με το… στανιό στην επόμενη φάση του Champions League και εάν η Ατλέτικο δεν πυροβολούσε συνεχώς τα πόδια της, το πρωτάθλημα θα ήταν ένα άπιαστο όνειρο.

Η σχέση των δημοσιογράφων με τον Ζιντάν είναι τεταμένες, ενώ ο Γάλλος τεχνικός μοιάζει θολωμένος κάτω από την αδιανόητη πίεση που δέχεται.  Επιπροσθέτως έχει να αντιμετωπίσει και έναν σκασμό προβλήματα, αφού οι Αζάρ, Μαρσέλο, Ράμος, Βαλβέρδε, Ροδρίγο, Καρβαχάλ, Μπενζεμά, Μιλιτάο, Οντριοθόλα βρίσκονται εκτός για αυτήν την πρώτη μάχη κόντρα στην Αταλάντα. Ο Ζιζού θα καταφύγει σε αλχημείες για να καλύψει τα σημαντικά κενά του, με την ομάδα του Μπέργκαμο να οσμίζεται μια ευκαιρία άνευ προηγουμένου.

Η αλλοπρόσαλλη και το… τρένο

Στην δεύτερη, ίσως και λιγότερο εμπορική αναμέτρηση της βραδιάς, η Γκλάντμπαχ υποδέχεται την ασταμάτητη Μάνστεστερ Σίτι. Οι Γερμανοί κατάφεραν να πάρουν μια σπουδαία πρόκριση από τον ίσως πιο αμφίρροπο όμιλο της φετινής διοργάνωσης αφήνοντας πίσω τους Ίντερ και Σαχτάρ. Ομάδα ή του ύψους ή του βάθους αυτή του Μάρκο Ρόζε, ικανή για το καλύτερο και συνάμα το χειρότερο, παραμένοντας ωστόσο ιδιαίτερα επικίνδυνη σε όλους τους τομείς.

Ο Λαρς Στιντλ μπορεί να διανύει μια από τις πιο παραγωγικές του χρονιές στη Bundesliga (δέκα γκολ και πέντε ασίστ σε δεκαεφτά συμμετοχές) ωστόσο, τα βλέμματα πέφτουν δικαιολογημένα πάνω στον εξαιρετικά ταλαντούχο, Μάρκους Τουράμ. Αυτό βέβαια δεν σημαίνει πως οι Πολίτες θα πρέπει να υποτιμήσουν την συνεισφορά του Αλασάν Πλεά. Ο Γάλλος φορ μέτρησε πέντε γκολ και τρεις ασίστ σε πέντε αγώνες στο φετινό Champions League και δείχνει πως ο Πεπ πρέπει ν’ ασχοληθεί σοβαρά με την περίπτωση του.

Από την άλλη πλευρά, το «τρένο» του Γκουαρδιόλα, δεν χρειάζεται και ιδιαίτερες συστάσεις. Μετά από ένα ράθυμο και υποτονικό ξεκίνημα που έσπειρε την αμφιβολία στο μυαλό όλων των ποδοσφαιρόφιλων, η δουλειά του Ισπανού έκανε την εμφάνιση της, μετατρέποντας την ομάδα του Μάντσεστερ σε φόβητρο. Στο ελληνικό κοινό δεν είναι και τόσο άγνωστη, καθώς βρέθηκε στον όμιλο του Ολυμπιακού, όπου κυριολεκτικά δεν είχε αντίπαλο και έφτασε άνετα στην πρώτη θέση και στην πρόκριση.

Η εικόνα της τρομάζει και εντός των συνόρων, με το πρωτάθλημα να έχει σχεδόν κριθεί, από τις αρχές του Φεβρουαρίου. Ο Γκουιντογκάν ανθίζει στον νέο ρόλο του μέσα στον αγωνιστικό χώρο, σκοράρει ασταμάτητα, με τον πολυσύνθετο Γερμανό χαφ είναι ο πρώτος σκόρερ των Πολιτών για την φετινή σεζόν μετρώντας συνολικά δεκατρία τέρματα (τα δύο στο Champions League)! Η επιστροφή του Κέβιν Ντε Μπρόινε δίνει τρομακτικές διαστάσεις σε μια ήδη υπέροχη ομάδα, με τον Φεράν Τόρες να συμπληρώνει ιδανικά το παζλ εμπειρίας και προοπτικής, έχοντας βρει ήδη τέσσερις φορές δίχτυα, στην κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση.

Εν κατακλείδι, τα δυο αποψινά ματς μπορεί να μην προϊδεάζουν ότι μπορούν να προσφέρουν ιδιαίτερες συγκινήσεις, αλλά μετά από μια καλύτερη ανάγνωση, φαντάζουν ικανά να κλέψουν την παράσταση, ακόμα και εάν στερούνται εμπορικότητας. Αυτά, βραδιά Champions League, καθίστε αναπαυτικά και απολαύστε υπεύθυνα…