Όποιες, ρεαλιστικές ή μη, ελπίδες είχε απόψε ο Ολυμπιακός, τις του στέρησε η εικόνα του. Οι ερυθρόλευκοι ηττήθηκαν με το φτωχό αλλά απόλυτα δίκαιο 1-0 στο Φάληρο, χωρίς να προβάλλουν ιδιαίτερη αντίσταση και πλέον το όνειρο της δεύτερης θέσης, απομακρύνεται χαρακτηριστικά. Μόλις μια τελική μέτρησε η στατιστική (88′) και αυτή εκτός εστίας!

Το κλίμα ήταν από την αρχή βαρύ. Η απώλεια του τεράστιου Ντιέγκο Αρμάντο Μαραντόνα, είχε σκεπάσει κάθε αγωνιστική δραστηριότητα στον χώρο του ποδοσφαίρου. Σχεδόν μπορούσες να το διακρίνεις στην ατμόσφαιρα. Σε όλο αυτό φυσικά, συνέβαλλε και αυτή η παγωμάρα ενός άδειου ελέω κορωνοϊού “Γ. Καραϊσκάκης”.

Ο ιός φυσικά δεν είχε μείνει βέβαια στις άδειες κερκίδες. Είχε χτυπήσει και τον ερυθρόλευκο οργανισμό. Οι απουσίες πολλές. Η ενδεκάδα και η διάταξη της, σχεδόν πειραματική. Τριάδα στα στόπερ, δίδυμο Φορτούνη-Μασούρα στην γραμμή κρούσης.

Η αναμέτρηση ξεκίνησε ακριβώς όπως αυτή του Etihad μόλις προ λίγων εβδομάδων. Η Σίτι μπήκε με τόνο… κυριαρχικό στον αγωνιστικό χώρο. Τα πρώτα δέκα λεπτά, ήταν σχεδόν εφιαλτικά για τους ερυθρόλευκους. Τρεις τελικές και οι τρεις προς την εστία του Σα, χωρίς να ωστόσο ο Πορτογάλος να απειληθεί ουσιαστικά.

Το σύνολο του Πεπ, έφτανε με περίσσια ευκολία έξω και πολλές φορές μέσα στην περιοχή του Ολυμπιακού και στο 31΄είχε την μεγαλύτερη ευκαιρία του για να πάρει κεφάλι στο σκορ, με τον Ζοσέ Σα να λέει ένα μεγαλοπρεπέστατο “όχι” στο τετ α τετ του Ζεσούς.

Το γκολ ωστόσο, με την τροπή που είχε πάρει το παιχνίδι, φάνταζε φυσικό επακόλουθο, με  την Σίτι να το βρίσκει, μετά από μόλις 4 λεπτά από την μεγάλη φάση του Βραζιλιάνου επιθετικού. Η ομάδα του Μάντσεστερ ξεδιπλώθηκε εξαιρετικά, ο Ζεσούς έδωσε στον Στέρλινγκ αυτός με τακουνάκι μέσα στην περιοχή έδωσε στον Φόντεν, ο οποίος με πλασέ άνοιξε το σκορ.

Η εικόνα του Ολυμπιακού ήταν απογοητευτική σε αυτό το πρώτο μέρος, με τους ερυθρόλευκους να μην καταφέρνουν καν να απειλήσουν την εστία του Βραζιλιάνου κίπερ και με ένα βουνό, τόσο ψυχολογικό, όσο και αγωνιστικό να τους περιμένει στο δεύτερο.

Μάλιστα, τα πράγματα θα μπορούσαν να είναι και χειρότερα, εάν ο Σα δεν αντιδρούσε εξαιρετικά στην απευθείας εκτέλεση φάουλ του Στέρλινγκ στο 46′.

Μια εικόνα που δυστυχώς, δεν άλλαξε καθόλου στο δεύτερο ημίχρονο. Η Μάντσεστερ Σίτι παρά το ότι είχε ρίξει αισθητά τους ρυθμούς τους, δεν είχε αλλάξει την αγωνιστική της προσέγγιση, με αποτέλεσμα ο Ολυμπιακός να παραμένει ασφυκτικά εγκλωβισμένος,  ανήμπορος να κρατήσει μπάλα, ή έστω να παράξει φάσεις με οποιαδήποτε τρόπο.

Ο μοναδικός παίκτης που στάθηκε πραγματικά στο ύψος του ήταν ο 27χρονος τερματοφύλακας, που άντεξε στην αφόρητη πίεση και με αρκετές και άκρως εντυπωσιακές επεμβάσεις, κράτησε αυτό το τελικό 1-0 για την ομάδα του, σε μια βραδιά που ο ερυθρόλευκος οργανισμός θα ήθελε γρήγορα να ξεχάσει.

Χαρακτηριστικό είναι μάλιστα, πως η πρώτη του τελική στην αποψινή αναμέτρηση ήρθε στο 88′ με το σουτ του εκνευριστικά απομονωμένου Φορτούνη, να περνάει εκτός εστίας του Έντερσον.