Ο Λιονέλ Μέσι είναι το νούμερο ένα φαβορί για να κατακτήσει, για έβδομη φορά, την «Χρυσή Μπάλα», στην αποψινή εκδήλωση, που θα διεξαχθεί στο θέατρο «Châtelet» στο Παρίσι.

Σύμφωνα με τις σχετικές εκτιμήσεις, μόνο ο Πολωνός επιθετικός της Μπάγερν Μονάχου, Ρόμπερτ Λεβαντόφσκι και ο Γάλλος στράϊκερ της Ρεάλ Μαδρίτης, Καρίμ Μπενζεμά, μπορούν να αμφισβητήσουν την κυριαρχία του Αργεντινού άσου της Παρί Σεν Ζερμέν.

Για την «Χρυσή Μπάλα» στις γυναίκες, η Ισπανίδα επιθετικός, Αλέξια Πουτέγιας, χρίσθηκε επικρατέστερη από την Νορβηγίδα άσο της Λιόν, Αντα Χέγκερμπεργκ, την πρώτη γυναίκα κάτοχο της «Χρυσής Μπάλας στην Ιστορία (2018).

Μετά από μία σχεδόν 15ετή καριέρα σε επίπεδο εθνικών ομάδων, ο 34χρονος Μέσι κατάφερε να κατακτήσει ένα σπουδαίο τρόπαιο με την «αλμπισελέστε», μετά το χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο το 2008 στο Πεκίνο. Τον περασμένο Ιούλιο, ο Μέσι οδήγησε την εθνική Αργεντινής στην κατάκτηση του Copa America, επικρατώντας με 1-0 της Βραζιλίας στον τελικό της διοργάνωσης, που διεξήχθη στο θρυλικό «Μαρακανά».

Ο Μέσι έχει κατακτήσει το κορυφαίο βραβείο -που απονέμεται από το γαλλικό περιοδικό «France Football» στον καλύτερο ποδοσφαιριστή της χρονιάς- έξι φορές και συγκεκριμένα, το 2009, το 2010, το 2011, το 2012, το 2015 και το 2019.

«Θα ήταν εξαιρετικό εάν πάρω για άλλη μία φορά τη Χρυσή Μπάλα. Η έβδομη θα ήταν τρέλα», σχολίασε σχετικά ο διάσημος Αργεντινός, μιλώντας στις αρχές Νοεμβρίου στην καταλανική εφημερίδα «Sport».

Απόψε, ο Μέσι διεκδικεί ακόμη μία πρωτιά, καθώς σε περίπτωση που του απονεμηθεί η «Χρυσή Μπάλα», θα γίνει ο πρώτος παίκτης στην ιστορία της Παρί Σεν Ζερμέν με το συγκεκριμένο τρόπαιο, καθώς ο Λιβεριανός επιθετικός, Ζορζ Γουεά, έκλεισε την χρονιά (1995) της βράβευσης του, ως ποδοσφαιριστής της Μίλαν.

Βασικός διεκδικητής του βραβείου, είναι ο Λεβαντόφσκι, ο οποίος θα μπορούσε κάλλιστα να συγκεντρώσει τις ψήφους των 180 «εκλεκτόρων» δημοσιογράφων, στην ψηφοφορία που ολοκληρώθηκε στις 2 Οκτωβρίου. Ο «Λέβα» έκανε μία σπουδαία χρονιά το 2020, κατακτώντας το Champions League με την Μπάγερν Μονάχου και ήταν το μεγάλο φαβορί για την «Χρυσή Μπάλα. Ομως, λόγω της πανδημίας του κορονοϊού, που διέκοψε τους αγώνες, το περιοδικό France Football, που παρουσιάζει το τρόπαιο από το 1956, δεν το απένειμε πέρυσι και ο Πολωνός άσος… περιορίσθηκε στο βραβείο «The Best», που απονέμει η FIFA.

Ωστόσο, ο Πολωνός διεθνής άσος δεν έχει… χαλαρώσει. Ο Λεβαντσόφσκι, κατέρριψε το ρεκόρ του θρυλικού Γκερντ Μίλερ (40 γκολ) πετυχαίνοντας 41 τέρματα σε μια σεζόν στην μπουντεσλίγκα, αλλά δεν κατάφερε να διακριθεί, ούτε στο Champions League, ούτε στο EURO με την εθνική Πολωνίας.

Από την πλευρά του, ο Καρίμ Μπενζεμά έχει επίσης την κλάση και την προσωπικότητα του νικητή, παρά την αποτυχημένη χρονιά με την Ρεάλ Μαδρίτης στο Champions League και τον πρόωρο αποκλεισμό της εθνικής Γαλλίας στο EURO. Όμως, στα 33 του, ο έμπειρος επιθετικός, βρίσκεται σε κορυφαίο επίπεδο οδήγησε τους «πετεινούς» στην κατάκτηση του Nations League τον περασμένο μήνα.

«Για ό,τι κάνει και για ό,τι έχει κάνει, πρέπει να είναι η λίστα με τους πιθανούς νικητές», δήλωσε σχετικά με τον ποδοσφαιριστή του, ο προπονητής της Ρεάλ, Κάρλο Αντσελότι.

Οσον αφορά στο καλύτερο… αουτσάιντερ, δεν είναι άλλος, από τον Ζορζίνιο. Ο Ιταλός- βραζιλιάνικης καταγωγής- μέσος, έχει κατακτήσει κάθε… διαθέσιμο τίτλο και συγκεκριμένα το EURO με την «σκουάντρα ατζούρα» και το Champions League με την Τσέλσι.

Στις γυναίκες, η διάδοχος της Αμερικανίδας, Μέγκαν Ραπίνο, θα είναι πιθανώς η Πουτέγιας μετά την εξαιρετική χρονιά της Μπαρτσελόνα, ενώ μεταξύ των φαβορί, είναι η -επίσης «μπλαουγκράνα»- Τζένιφερ Χερμόζο, αλλά και οι παίκτριες της Τσέλσι, Σαμ Κερ, Φραν Κίρμπι, Περνίλ Χάρντερ και Τζέσι Φλέμινγκ, η οποία κατέκτησε το χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο με την ομάδα του Καναδά.