Τη χειρότερη δυνατή κλήρωση θα μπορούσε να πει κανείς ότι είχε ο ΠΑΟΚ στον β’ προκριματικό του Europa Conference League! Ο «δικέφαλος του Βορρά», που ήταν άτυχος, ουσιαστικά, από το πρωί, όταν βγήκε το υπογκρούπ του, έπεσε πάνω στην ισραηλινή Μπεϊτάρ Ιερουσαλήμ, με το πρώτο παιχνίδι, μάλιστα, να διεξάγεται στην Τούμπα στις 27 Ιουλίου και τη ρεβάνς στο Ισραήλ, στις 3 Αυγούστου.

Αντίθετα, πιο βατή, θεωρητικά πάντα, ήταν η κλήρωση για τον Άρη. Οι «κίτρινοι» κληρώθηκαν με ζευγάρι και όχι κατευθείαν αντίπαλο, καθώς έπεσαν πάνω στο Αραράτ-Εγνατία. Όποια ομάδα περάσει από αυτό το ζευγάρι θα αντιμετωπίσει τον Άρη, με το πρώτο παιχνίδι να διεξάγεται είτε στην Αρμενία είτε στην Αλβανία και τη ρεβάνς στο «Κλεάνθης Βικελίδης». Ισχύουν, φυσικά, οι ίδιες ημερομηνίες με εκείνες του ΠΑΟΚ.

Τώρα, σε ό,τι έχει να κάνει με τα προφίλ των τριών ομάδων, η Μπεϊτάρ είναι η Κυπελλούχος Ισραήλ, καθώς κατέκτησε πέρυσι το τρόπαιο, επικρατώντας 3-0 της Μακάμπι Νετάνια στον τελικό, ενώ τερμάτισε στην 7η θέση του πρωταθλήματος της με ρεκόρ 9-4-13. Προφανώς και δεν αποτελεί φόβητρο, αλλά πρόκειται για ισραηλινή ομάδα, που, ειδικά αυτή την περίοδο -και λόγω καιρού- συνηθίζεται να βγάζουν το λάδι των αντιπάλων τους! Μάλιστα, οι δύο ομάδες έχουν συναντηθεί ξανά, το 2000, στην α’ φάση του Κυπέλλου UEFA τότε! Ο ΠΑΟΚ είχε κερδίσει το πρώτο παιχνίδι με σκορ 3-1 στην Τούμπα, αλλά έκανε τα εύκολα δύσκολα στη ρεβάνς και απειλήθηκε με αποκλεισμό αν και προηγήθηκε 2-0! Τελικά, πήρε την ισοπαλία 3-3, με τον Τοχούρογλου να να συμβάλει αποφασιστικά στην πρόκριση.
Στην τροπαιοθήκη της έχει έξι πρωταθλήματα και οκτώ Κύπελλα, ενώ η τελευταία της παρουσία στην Ευρώπη ήταν τη σεζόν 2020/21, όταν αποκλείστηκε στα προκριματικά του Europa από τη Θέουτα της Αλβανίας με δύο ήττες. Η τελευταία της νίκη στην Ευρώπη ήταν το καλοκαίρι του 2017, όταν επικράτησε της ουγγρικής Βάσας στο Europa.
Σε ό,τι έχει να κάνει με τις δύο υποψήφιες αντιπάλους του Άρη, η Αραράτ τερμάτισε 3η στο πρωτάθλημα Αρμενίας, ενώ στο ρόστερ της ξεχωρίζει η παρουσία του 35χρονου σήμερα Γκεβόρκ Γκαζαριάν, ο οποίος έχει περάσει από Ολυμπιακό, Λαμία και Κέρκυρα. Η Εγνατία τερμάτισε και εκείνη στην 3η θέση, ενώ κατέκτησε το Κύπελλο Αλβανίας, επικρατώντας της KF Tirana στην παράταση με το γκολ του Τζάκσον στο 115′. Τα ματς Αραράτ-Εγνατία θα διεξαχθούν 13 και 20 Ιουλίου.
Αξίζει να σημειωθεί ότι τόσο στον β’ προκριματικό του Conference όσο και στον γ’ δεν υπάρχει VAR, παρότι νωρίτερα έγινε γνωστό πως η ευρωπαϊκή ομοσπονδία αποφάσισε να επεκτείνει τη χρήση της τεχνολογίας και στους δύο γύρους πριν τη φάση των ομίλων του Champions και του Europa League. Όχι, όμως και του Conference…