Η Άρσεναλ θα βρεθεί ξανά στον δρόμο του Ολυμπιακού, και φυσικά δεν αναφερόμαστε μόνο στην περσινή τους συνάντηση, αλλά σε τόσες που έχουν υπάρξει την τελευταία δεκαετία.

Οι “Κανονιέρηδες” έχουν κουραστεί πραγματικά να ταξιδεύουν τόσο συχνά στην Ελλάδα, μιας και η απόσταση είναι πολύ μεγάλη, αλλά και με το κακό, παρελθόν που έχουν.

Βέβαια, το πρόβλημα εντοπίζεται στα εντός έδρας παιχνίδια, όπου οι Λονδρέζοι μετρούν δύο σερί ήττες και ισάριθμα διπλά στο Γ. Καραϊσκάκης (τρία αν μετρήσουμε και το παιχνίδι με την Μπενφίκα).

Η κατάσταση στο στρατόπεδο της ομάδας του Αρτέτα είναι περίεργη, όμως είναι δεδομένα στην καλύτερη αγωνιστική κατάσταση της χρονιάς, δίχως να το συνδυάζει με τα επιθυμητά αποτελέσματα.

Η χρονιά στην Premier League εξελίσσεται με τον χειρότερο δυνατό τρόπο, ευρισκόμενη στην δέκατη θέση, αν και τα δεδομένα είναι αρκετά ρευστά. Μόλις από την 4η θέση, απέχει 12 βαθμούς, και με ένα ματς λιγότερο.

Η σεζόν εκτυλίχθηκε πολύ άσχημα μέχρι να φτάσουμε στα Χριστούγεννα, όπου μετά από τότε μετράνε επτά νίκες και τρεις ισοπαλίες σε δώδεκα αναμετρήσεις, ξεχωρίζοντας τη νίκη επί της Τσέλσι στην αφετηρία του σερί, αλλά και τις ανατροπές κόντρα σε Σαουθάμπτον και Λέστερ.

https://www.youtube.com/watch?v=jF5O-m_KIKU

Ήρθαν όμως και αποτελέσματα που πόνεσαν, όπως η ήττα από την Γουλβς με ανατροπή (με ένα άκρως αμφισβητούμενο πέναλτι και αποβολή) αλλά και η τελευταία ισοπαλία με την Μπέρνλι, που εμπεριείχε ένα ξεκάθαρο πέναλτι που δεν δόθηκε, αλλά και σωρεία ευκαιριών.

Η εικόνα έχει βελτιωθεί σε μεγάλο βαθμό και δύο εκ των πρωταγωνιστών σε αυτή την αναγέννηση είναι ο νεαρός Μπουκάγιο Σάκα αλλά και ο πολύπειρος γκολτζής Πιερ-Εμερίκ Ομπαμεγιάνγκ.

Ο 19χρονος αστέρας είναι αδιαμφισβήτητα ο άνθρωπος της χρονιάς για την ομάδα του Αρτέτα, έχοντας συμβάλει τα μέγιστα με την ταχύτητα και τις ενέργειες του, αλλά το σημαντικότερο είναι πως αρχίζει να βοηθάει και με γκολ.

Χαρακτηριστικό στοιχείο της εξέλιξης του είναι πως έχει κερδίσει τα τελευταία τρία βραβεία του παίκτη του μήνα της ομάδας. Είναι δεδομένο πως είναι ο πιο επικίνδυνος παίκτης που θα πρέπει να προσέξει ο Ολυμπιακός και ο Πέδρο Μαρτίνς.

Ο Ομπαμεγιάνγκ διανύει μία από τις χειρότερες σεζόν της καριέρας του στο υψηλότερο επίπεδο, με τα νούμερα να το αποτυπώνουν, αν και τον τελευταίο καιρό αρχίζει να βρίσκει ρυθμό και δίχτυα.

Μπορεί να μετράει μόλις 15 γκολ σε όλες τις διοργανώσεις, και όσο παράξενο και αν φαίνεται, αυτό το νούμερο είναι πολύ μικρό για τον ίδιο. Όμως, στα τελευταία 11 παιχνίδια που αγωνίστηκε, έχει σημειώσει εννιά τέρματα και θυμίζει σε πολύ την εικόνα που έμαθαν στο Βόρειο Λονδίνο.

Οι διαφορές από το περσινό ζευγάρι αναμετρήσεων είναι αρκετές, παρ’ ότι έχει περάσει λιγότερο από ένας χρόνος. Αρχικά, ο Μικέλ Αρτέτα έχει συμπληρώσει ήδη χρόνο στον πάγκο της Άρσεναλ, σε αντίθεση με το δίμηνο που είχε μετρήσει τότε, και παράλληλα στην καριέρα του ως πρώτος προπονητής.

Έχει μεταλαμπαδεύσει όσο μπορεί τα στοιχεία που θέλει στους παίκτες του, με στόχο η ομάδα να παίζει κυριαρχικό ποδόσφαιρο, με πίεση σε όλα τα πλάτη του γηπέδου. Η κακή ποιότητα του ρόστερ φυσικά δεν το επιτρέπει σε μεγάλο βαθμό, αποτέλεσμα και της τωρινής βαθμολογικής θέσης.

Η άλλη διαφορά εντοπίζεται στην ενδεκάδα, με τις αλλαγές από το τελευταίο παιχνίδι να είναι συνολικά έξι και πέντε αν βγάλουμε έξω τον Έμιλ Σμιθ-Ρόου, που δεν θα δώσει, λογικά, το παρών.

Σύμφωνα με την προτεινόμενη ενδεκάδα, ο Λένο με τον Νταβίντ Λουίζ και τον Έκτορ Μπεγιερίν παραμένουν στην άμυνα, με την προσθήκη των Κίεραν Τίρνεϊ και Γκάμπριελ Μαγκαλιάες, ενώ ο Τόμας Παρτέι αναμένεται να είναι ο παρτενέρ του Γκράνιτ Τσάκα.

Ο Μπουκάγιο Σάκα είχε αγωνιστεί τότε ως μπακ λόγω των αναγκών, αλλά έχει μετατεθεί στην επίθεση και αγωνίζεται συνήθως ως δεξιός χαφ. Ο Μάρτιν Όντεγκααρντ έχει πάρει φανέλα βασικού λίγο μετά την μεταγραφή του και αγωνίζεται ως επιτελικός μέσος, ενώ ο Νικολάς Πεπέ αναμένεται να πάρει το αριστερό άκρο. Πολύ πιθανό να αλλάζει συνέχεια πλευρά με τον Άγγλο σταρ.

Στην κορυφή θα βρίσκεται ο Ομπαμεγιάνγκ, που όπως αναφέραμε έχει βρει ρυθμό και γκολ, εκτοπίζοντας εκτός ενδεκάδας τον Αλεξάντρ Λακαζέτ, παίκτη που προσφέρει πολλά ερχόμενος και από τον πάγκο.

Η κλήρωση μπορεί να θεωρηθεί καλή για την Άρσεναλ, καθώς δεν είναι μόνο ότι απέφυγε πιο ισχυρούς αντιπάλους, αλλά και το κίνητρο για εκδίκηση είναι στα ύψη. Το περσινό κάζο δεν έχει ξεχαστεί στις τάξεις της και χαρακτηριστικό είναι πως ο Ομπαμεγιάνγκ μιλούσε για την χαμένη ευκαιρία εκείνης της βραδιάς της 27ης Φεβρουαρίου, που στέρησε την πρόκριση, λίγο πριν το δεύτερο παιχνίδι με την Μπενφίκα.

Φυσικά, αυτό ωφελεί και τον Ολυμπιακό, που είναι και αυτός υποψιασμένος για τις προθέσεις των “Κανονιέρηδων”, αλλά και γνωρίζει το στυλ παιχνιδιού τους.

Δύο αναμετρήσεις που δεν τις περιμένουν με ανυπομονησία μόνο οι φίλαθλοι των δύο ομάδων, αλλά όλη η Ευρώπη, μετά τα δύο πολύ κλειστά παιχνίδια με τις αμέτρητες συγκινήσεις που μας είχαν χαρίσει πέρσι.

Προηγούμενο άρθροΗ πάσα Cobra Kai του Τιάγκο (vid)
Επόμενο άρθροΠεπ: «Ήταν απίθανο αυτό που έγινε! Πως δεν δόθηκε αυτό το πέναλτι;»