Η ΑΕΚ ήταν κατώτερη των προσδοκιών, παρασύρθηκε από τον ενθουσιασμό και την έλλειψη κινδύνου της Σεντ Γκάλεν και αφού γλύτωσε απ΄του χάρου τα δόντια, της αρκούσε η ποιότητα του Ολιβέιρα (κερδισμένο πέναλτι) και η συμβολή της τύχης για να φύγει με το διπλό, αλλά και την πρόκριση από βροχερό γήπεδο των Ελβετών (0-1). Γλυκόπικρη γεύση αφήνει το πρώτο ευρωπαϊκό ταξίδι της Ένωσης, που δυσκολεύτηκε για ακόμη μια φορά χαρακτηριστικά στην παραγωγή φάσεων, με τους λύκους του Βόλφσμπουργκ να… παραμονεύουν!

Ο στόχος της Ένωσης ήταν ξεκάθαρος από την αρχή. Ο Μάσιμο Καρέρα είχε φροντίσει από την αρχή να το καταστήσει σαφές. Και αυτός δεν ήταν άλλος από την επιστροφή της ΑΕΚ στις ευρωπαϊκές οργανώσεις. Και όχι απλά μια επιστροφή συμμετοχής, αλλά μια που θα κάνει και αρκετό… θόρυβο.

Η Σεντ Γκάλεν από το άκουσμα της κλήρωσης και μόνο δεν τρόμαζε την ΑΕΚ ως ποδοσφαιρική υπόσταση. Ωστόσο, τα ατίθασα νιάτα σε συνδυασμό με την παντελή έλλειψη κινδύνου, δημιουργούσε ένα μείγμα εκρηκτικό.

Γεγονός που δεν άργησε να κάνει την εμφάνιση του καθώς από τα πρώτα λεπτά της αναμέτρησης κιόλας, οι Ελβετοί απέδειξαν πως δεν θα αποτελέσουν εύκολη λεία για τα δόντια της ομάδας του Καρέρα.

Η Σεντ Γκάλεν πατούσε εμφανώς καλύτερα στον αγωνιστικό χώρο, κρατούσε ψηλά τις γραμμές της, πίεζε αισθητά την Ένωση, που λίγο έλειψε να βρεθεί με την πλάτη στον τοίχο από το 4ο λεπτό, όταν ο Ινσουά μετά από γέμισμα από την δεξιά πλευρά, στην προσπάθεια του να απομακρύνει την μπάλα, έστειλε την μπάλα προς την εστία, αναγκάζοντας τον Τσιντώτα σε μια εκπληκτική επέμβαση!

Το σύνολο του Ιταλού τεχνικού προσπαθούσε να φέρει το ματς σε ισορροπία μετά το σάστισμα που είχε προκαλέσει η πολλή καλή εικόνα της Ελβετικής ομάδας, ωστόσο ήταν αυτή που κινδύνεψε για ακόμη μια φορά, με την δεξιά πλευρά να εξελίσσεται σε ανοιχτή πληγή, με τον Έλληνα κίπερ να δίνει για ακόμη μια φορά την λύση στο σουτ του Γκιγεμενό (23′).

Η Ένωση δυσκολευόταν αισθητά να παράξει φάσεις σε set παιχνίδι, με την άψογη εκτέλεση φάουλ του Πέτρου Μάνταλου και την κεφαλιά του Λιβάγια να μην είναι τελικά αρκετά για να της δώσουν το προβάδισμα, με τον Κροάτη επιθετικό να χάνει μια σπουδαία ευκαιρία να ανοίξει το σκορ στο 32′.

Τέσσερα λεπτά αργότερα η όμορφη κάθετη του Ανσαριφάρντ έβγαλε τον Ολιβέιρα φάτσα με το τέρμα (έστω και από πλάγια θέση) με το τελείωμα του Πορτογάλου να μην είναι ιδανικό, με τον Ατί-Ζιγκί να παραχωρεί το κόρνερ.

Σχεδόν κάθε κατεβασιά της Σεν Γκάλεν μύριζε… κίνδυνο για την κιτρινόμαυρη άμυνα, με το τραγικό λάθος του Τσιγκρίνσκι να δωρίζει ένα άκοπο προβάδισμα στον Ντουά, με τον εκπληκτικό απόψε Τσιντώτα ωστόσο, να μην έχει πει την τελευταία του λέξη και να κρατάει το μηδέν για την ΑΕΚ!

 Η Ένωση αφού γλύτωσε το… εγκεφαλικό για ακόμη μια φορά, χάρη στον κέρβερο Τσιντώτα, προσπάθησε να βγει από τα σχοινιά και να δώσει κάποια χτυπήματα προσέγγισης στην αντίπαλο της (Βασιλαντονώπουλος σέντρα-σουτ 39′ και Σιμόες σουτ εκτός περιοχής 41′) χωρίς να πάρει κάτι ιδιαίτερο.

Οι δυο ομάδες έκανα την επάνοδο τους στο βροχερό τερέν του Ελβετικού γηπέδου, με τους δυο προπονητές να μην αλλάζουν τίποτα τόσο σε πρόσωπα, όσο και σε θέσεις.

Ακόμα και εάν η ΑΕΚ δεν κατάφερε να πείσει με την εμφάνιση της στο πρώτο μέρος, ο Ιταλός άφησε την ομάδα του αυτούσια στον αγωνιστικό χώρο, με την προβληματική εικόνα του πρώτου ημιχρόνου να μεταφέρεται και στο δεύτερο.

Οι φιλοξενούμενοι συνέχισαν να είναι νωθροί και ακίνδυνοι στο επιθετικό τρίτο, με την κεφαλιά του Μάνταλου μετά από την ωραία κίνηση του Βασιλαντονώπουλου από τα δεξιά, να αποτελεί την φωτεινή εξαίρεση στον αποψινό κανόνα (60′).

Ο ενθουσιασμός και η ενέργεια της Σεν Γκάλεν, είχε αρχίσει να κοπάζει, σε αντίθεση με την ένταση της βροχής και κάπου εκεί ο Νέλσον Ολιβέιρα, βρήκε την φάση που ήθελε, με τον Πορτογάλο να κερδίζει την εσχάτη των ποινών μετά από μια κούρσα μισού γηπέδου, να αναλαμβάνει την εκτέλεση, με τον Άτι-Ζίγκι να αρνείται το τέρμα στον επιθετικό της ΑΕΚ με μια φανταστική επέμβαση, αλλά τελικά να τον βλέπει να παίρνει το ριμπάουντ και να σπρώχνει την μπάλα προς κενής εστίας για το 0-1!

Στα υπόλοιπα λεπτά της αναμέτρησης, εκτός από το ντεμπούτο του Λιβάϊ Γκαρσία με τα κιτρινόμαυρα, δεν συνέβη κάτι άξιο αναφοράς, με την ΑΕΚ να παίρνει ανακουφισμένη μια δύσκολη πρόκριση και να στρέφει το βλέμμα της στην Βόλφσμπουργκ, που δεν μπορεί να περιμένει…