Η Λέστερ θύμισε λίγο από την πρωταθλήτρια του 2016, με τον Τίλεμανς να φοράει τα… παπούτσια του Μάχρεζ και με ένα αριστούργημα, να χαρίζει το πρώτο FA Cup στις “Αλεπούδες”, με την επικράτηση με 1-0 επί της Τσέλσι. Δραματικό φινάλε, με ακυρωθέν γκολ για οφσάιντ στα τελευταία λεπτά των “μπλε”.

Ο Βέλγος ήταν παντού στο γήπεδο, θύμισε λίγο Καντέ, κάνοντας τα όλα και με ένα απίστευτο γκολ από πολύ μακριά, έφερε ακόμα μία επιτυχία στους πρώην πρωταθλητές, και ενώ πριν από αυτό το παιχνίδι, η Λέστερ ήταν η μόνο πρωταθλήτρια μεγάλης κατηγορίας χωρίς το Κύπελλο Αγγλίας.

Δεύτερος σερί τελικός και παράλληλα χαμένος για την ομάδα του Τούχελ, που αρκέστηκε στο μεγαλύτερο μέρος της κατοχής, όμως μία αδράνεια στην άμυνα και τα μαρκαρίσματα έδωσε την ευκαιρία για να βρεθούν πίσω στο σκορ, απ’ όπου δεν επέστρεψαν ποτέ.

Αγώνας:

Ο 140ος τελικός του Κυπέλλου Αγγλίας σηματοδοτήθηκε με την παρουσία 21.000 θεατών, με 6.000 να είναι από την κάθε φιναλίστ.

Οι “μπλε” είχαν την ευκαιρία για το πρώτο τρόπαιο υπό τις οδηγίες του Τόμας Τούχελ και μερικές ημέρες πριν τον μεγάλο τελικό του Champions League, όπου θα αντιμετωπίσουν την Μάντσεστερ Σίτι.

Οι “Αλεπούδες” από την άλλη βρέθηκαν στον 5ο τελικό της ιστορίας τους, όμως χωρίς καμία κατάκτηση ακόμα, και ήταν επιθυμία η πρώτη κούπα μετά την περίφημη ιστορική κατάκτηση της Premier League το 2016.

Το παιχνίδι ξεκίνησε με τους καλύτερους οιωνούς με τους φίλους που βρέθηκαν στο Wembley να δίνουν ώθηση στις δύο ομάδες για να προσφέρουν θέαμα, και ενώ πρόκειται για δύο αμυντικογενείς ομάδες.

Ο Βάρντι είχε την πρώτη καλή ευκαιρία του ματς στο 16′, όταν και ο Καστάνιε τον βρήκε με την σέντρα του μέσα στην περιοχή, όμως ο Τζέιμς έβαλε το μπλοκ στο τελείωμα του.

Μπορεί οι, τυπικά, γηπεδούχοι να είχαν το μεγαλύτερο μέρος της κατοχής στο πρώτο κομμάτι του αγώνα, όμως η Λέστερ συνέχισε να είναι απειλητική, με τον Σογιουντσού να αστοχεί σε κεφαλιά στο 20′, μετά από εκτέλεση φάουλ του Τίλεμανς.

Όσο περνούσε η ώρα, οι παίκτες του Τούχελ άρχισαν να βρίσκουν φάσεις και να απειλούν. Στο 23′, το σουτ του Μάουντ κόντραρε στον Φοφανά και πέρασε δίπλα από το αριστερό δοκάρι του Σμάιχελ, ενώ στο 29′ η σέντρα του Καντέ ήταν πολύ επικίνδυνη, όμως ούτε ο Αθπιλικουέτα, ούτε ο Βέρνερ μπόρεσαν να δώσουν στην μπάλα πορεία προς την εστία.

Ο ρυθμός ήταν καταιγιστικός και η μπάλα πήγαινε πάνω κάτω, φέρνοντας αρκετές ευκαιρίες και στις δύο εστίες, με τον Βάρντι να χάνει την καλύτερη εξ’ αυτών στις καθυστερήσεις, όταν η κεφαλιά του από το γέμισμα του Τίλεμανς πέρασε άουτ.

Το δεύτερο μέρος ξεκίνησε όπως κύλησε όλο το πρώτο, με τις δύο ομάδες να έχουν διάθεση να πιέσουν και να προσφέρουν θέαμα, με τον Κέπα να προλαβαίνει την κάθετη που έγινε με στόχο τον Βέρνερ από τον Αλμπράιτον στο 50′.

Χρειάστηκε να φτάσουμε στο 53′ για να δούμε την πρώτη τελική προσπάθεια στον στόχο του τελικού, χωρίς όμως κάτι ιδιαίτερο, με τον Σμάιχελ να μαζεύει εύκολα την κεφαλιά του Αλόνσο.

Και ήρθε ένα δεκάλεπτο αργότερα ο κορυφαίος παίκτης του γηπέδου, ο Τίλεμανς, όχι μόνο να βρει στόχο, αλλά να κάνει ένα αριστούργημα, ανοίγοντας το σκορ στο Wembley.

Από κακή απομάκρυνση των αμυντικών της Τσέλσι, η μπάλα έφτασε στον Βέλγο, ο οποίος από πολύ μακρινή απόσταση, κατάφερε να σκοράρει με τον πιο απίθανο τρόπο, στέλνοντας τη μπάλα στο παραθυράκι της εστίας του Κέπα για το 0-1 στο 63′.

Το γκολ αυτό φυσικά οδήγησε στους γηπεδούχους να έχουν μονίμως τη μπάλα στην κατοχή τους και να ψάχνουν απάντηση για να μείνουν ζωντανοί στην κατάκτηση του τροπαίου.

Ο πρώην της Λέστερ, Τσίλγουελ, άγγιξε την ισοφάριση, καθώς η κεφαλιά του σταμάτησε στο δοκάρι του Σμάιχελ, ο οποίος έκανε και μία μικρή αλλά πολύτιμη επαφή για το μηδέν στο 78′.

Και ενώ η Τσέλσι βρήκε το γκολ της ισοφάρισης στο 89′ σε μία καραμπόλα, και με τον Μόργκαν να χρεώνεται το αυτογκόλ, ήρθε το VAR για να επαναφέρει στον παράδεισο τις “Αλεπούδες”, ακυρώνοντας το γκολ για οφσάιντ του Μάουντ νωρίτερα.

Και αφού η πολυπόθητη ισοφάριση δεν ήρθε ούτε εκεί, οι καθυστερήσεις πέρασαν αρκετά γρήγορα, με τους παίκτες του Τούχελ να μην έχουν το καθαρό μυαλό για να απειλήσουν εκ νέου.

Το τελικό σφύριγμα έστειλα τα ουράνια τόσο την ομάδα της Λέστερ, αλλά και τους 6.000 φιλάθλους που βρέθηκαν στο Wembley και έζησαν μία ποδοσφαιρική ραψωδία.

Κίτρινες: Φοφανά (36′), Βέρνερ (40′)

Τσέλσι (Τούχελ): Κέπα, Ρούντιγκερ, Σίλβα, Αθπιλικουέτα (76′ Χάντσον-Οντόι(, Αλόνσο (68′ Τσίλγουελ), Ζορζίνιο (75′ Χάβερτς), Καντέ, Τζέιμς, Μάουντ, Ζίγιες (68′ Πούλισικ), Βέρνερ (82′ Ζιρού)

Λέστερ (Ρότζερς): Σμάιχελ, Σογιουντσού, Έβανς (34′ Αλμπράιτον), Φοφανά, Τόμας (83′ Μόργκαν), Εντιντί, Τίλεμανς, Καστάνιε, Πέρεθ (83′ Τσάουντρι), Βάρντι, Ιεανάτσο (70′ Μάντισον)