Ο πρόεδρος της UEFA απάντησε στα παράπονά των Γιούργκεν Κλοπ και Πεπ Γκουαρδιόλα σχετικά με το φορτωμένο πρόγραμμα αγώνων, τονίζοντας πως μόνο οι «εργάτες εργοστασίων» με χαμηλά εισοδήματα έχουν λόγους να γκρινιάζουν!

Ο Γιούργκεν Κλοπ και ο Πεπ Γκουαρδιόλα είναι ανάμεσα στους προπονητές που έχουν κατά καιρούς εκφράσει την ανησυχία τους για την ευημερία των παικτών τους, πιστεύοντας πως οι ομάδες δεν μπορούν να αντεπεξέλθουν σε τόσους αγώνες υψηλής έντασης. Ο πρόεδρος της UEFA, Αλεξάντερ Τσέφεριν, απάντησε στα παράπονά τους τονίζοντας πως μόνο οι «εργάτες εργοστασίων» με χαμηλά εισοδήματα έχουν λόγους να γκρινιάζουν!

Τόσο ο προπονητής της Λίβερπουλ όσο και εκείνος της Μάντσεστερ Σίτι έχουν εκφράσει ανοιχτά τη δυσαρέσκειά τους για το επιβαρυμένο πρόγραμμα αγώνων που οι παίκτες τους αναγκάστηκαν να υπομείνουν με την UEFA να δέχεται επίσης πυρά για την αμφιλεγόμενη αναδιάρθρωση του Champions League.

Ο Τσέφεριν, ωστόσο, απάντησε αφεντικά των ομάδων της ελίτ, λέγοντάς τους ότι δεν έχουν λόγο να διαμαρτύρονται και υποστηρίζοντας ότι οι σύλλογοι δεν είναι πρόθυμοι να λάβουν τα μέτρα που απαιτούνται.

«Είναι πάντα εύκολο να επιτεθείς στη FIFA και την UEFA, αλλά το πράγμα είναι απλό», είπε ο Τσέφεριν στην Gazetta dello Sport. «Αν παίζεις λιγότερο, παίρνεις λιγότερα χρήματα. Αυτοί που πρέπει να παραπονεθούν είναι οι εργάτες του εργοστασίου που παίρνουν 1.000 ευρώ (861 £) το μήνα.

Όλοι θέλουν περισσότερα παιχνίδια κυπέλλου, αλλά κανείς δεν εγκαταλείπει τίποτα. Οι σύλλογοι ήθελαν 10 αγώνες στη φάση των ομίλων του Champions League. Θα έχουν οκτώ, είναι σωστός ο αριθμός. Τα εγχώρια πρωταθλήματα θα έπρεπε να έχουν 18 συλλόγους, αλλά οι πρόεδροι δεν συμφωνούν. Θα πρέπει να καταλάβουν ότι δύο εγχώρια κύπελλα είναι πάρα πολλά».

Μετά την κατάκτηση του Κυπέλλου Αγγλίας της Λίβερπουλ επί της Τσέλσι τον Μάιο, ο Κλοπ ξεκίνησε μια «επίθεση» σχετικά με τους αγώνες υψηλής έντασης και αναφέρθηκε απευθείας στην UEFA «Ο λόγος που δεν είμαι σε τόσο καλή διάθεση όταν μιλώ για την UEFA είναι λόγω του Nations League», είπε. «Εξακολουθώ να πιστεύω ότι είναι μια από τις πιο γελοίες ιδέες στον κόσμο του ποδοσφαίρου γιατί τώρα τελειώνουμε μια σεζόν όπου [ορισμένοι] παίκτες έχουν παίξει περισσότερα από 70 παιχνίδια».

Ήταν επίσης εκνευρισμένος όταν η ομάδα του αναγκάστηκε να παίξει ένα παιχνίδι πρωταθλήματος μόλις τρεις ημέρες μετά την εμφάνισή της στο Γουέμπλεϊ. «Είναι δύσκολο, αλλά είναι καλύτερο να γκρινιάζεις και να μαλώνεις όταν έχεις κερδίσει κάτι παρά όταν χάνεις. Θα κάτσω εδώ και θα το πω και ο κόσμος θα λέει, “Σταμάτα να γκρινιάζεις!” Κανείς άλλος δεν το κάνει, δεν το σκέφτεσαι ούτε λεπτό. Είναι δύσκολο, ε; Ίσως θα ήταν καλύτερα να παίξεις την Πέμπτη 120 λεπτά και μετά Τρίτη…».

Εν τω μεταξύ, ο Γκουαρδιόλα μοιράστηκε επίσης απόψεις παρόμοιες με αυτές του Κλοπ, και μάλιστα πρότεινε ότι οι παίκτες που απεργούν και να αρνούνται να παίξουν. «Το πρόβλημα είναι τα προγράμματα», είπε τον περασμένο Δεκέμβριο.

«Το ημερολόγιο, 365 μέρες το χρόνο με διεθνείς υποχρεώσεις για την εθνική ομάδα, τεράστιοι αγώνες με πολλά παιχνίδια. Οι παίκτες έχουν δύο ή τρεις εβδομάδες διακοπές το καλοκαίρι και είναι και πάλι στη σεζόν. Αυτό είναι πάρα πολύ. Πρέπει οι παίκτες και οι προπονητές να είναι όλοι μαζί και να κάνουν απεργία, ή κάτι τέτοιο, γιατί μόνο με τα λόγια δεν πρόκειται να λυθεί. Για τη FIFA, την Premier League, τους ραδιοτηλεοπτικούς φορείς… η επιχείρηση είναι πιο σημαντική από την ευημερία των παικτών».

Στη συνέντευξή του στην Gazzetta dello Sport, ο Τσέφεριν εξήγησε επίσης περισσότερα για τις επικείμενες αλλαγές στο Champions League, προσθέτοντας: «Σήμερα, μπορείτε ήδη να προβλέψετε ποιος θα παίξει στη φάση των 16 μετά την κλήρωση. Στο μέλλον, οι μεγάλοι σύλλογοι θα συναντώνται πιο συχνά, οι μικρότεροι σύλλογοι θα έχουν περισσότερες πιθανότητες να προκριθούν και ο όμιλος θα είναι αμφίρροπος μέχρι το τέλος. Θα είναι θεαματικό, το 2024 είναι το αύριο».