Ο Άρης βρέθηκε μια ανάσα από μια σπουδαία πρόκριση στην ημιτελική φάση του Κυπέλλου Ελλάδος, κρατώντας στιβαρά το 1-0 μετά την εύστοχη εκτέλεση πέναλτι του Μπρούνο Γκάμα, αλλά μια μυθική γκάφα του Κουέστα αλλά και η οξυδέρκεια του Ανδρέα Μπουχαλάκη γλίτωσαν την ομάδα του Μαρτίνς από τον αποκλεισμό!

Το Κύπελλο αποτελούσε τον διακαή πόθο για την ομάδα του Άκη Μάντζιου. Με την πρώτη θέση του πρωταθλήματος να έχει ήδη ήδη… πετάξει, ο κίτρινος οργανισμός γνώριζε πως η εξαιρετική φετινή του χρονιά θα μπορούσε να ανταμειφθεί με μια κούπα, μόνο από τον συγκεκριμένο θεσμό.

Από την άλλη μεριά ο Ολυμπιακός, έπρεπε να διαχειριστεί αυτό το εύθραυστο προβάδισμα που απέκτησε από τον πρώτο αγώνα στο Φαληρικό γήπεδο, με το μυαλό, θέλοντας και μη, να πηγαίνει και στην σπουδαία συνάντηση της επόμενης Πέμπτης με την Άρσεναλ.

Άλλωστε αυτό μαρτυρούσαν και οι επιλογές του Πέδρο Μαρτίνς στο βασικό σχήμα. Με αρκετά φρέσκα πρόσωπα αλλά και αλλαγή στην διάταξη (4-4-2 με Χασάν και Κάιπερς στην κορυφή) ο Πορτογάλος ήθελε να σφραγίσει την πρόκριση στα ημιτελικά όσο πιο… αναίμακτα γινόταν.

Το πρώτο τέταρτο (και) σε αυτήν την συνάντηση του «Βικελίδης» ήταν εκρηκτικό. Η ομάδα του Πειραιά ήταν αυτή που έφτασε πρώτη μια ανάσα από το να ανοίξει το σκορ όταν ο Τιάγκο Σίλβα έδωσε στον Χολέμπας, εκείνος μοίρασε στον Μασούρα, ο οποίος σέντραρε από τα αριστερά με τον Κάιπερς να πιάνει το μονοκόμματο σουτ με το δεξί στην κίνηση (8′), αλλά την μπάλα να περνάει πάνω από τα δοκάρια του Κουέστα.

Αστραπιαία ωστόσο ήταν η απάντηση του Άρη όταν δευτερόλεπτα μετά την ευκαιρία του Βέλγου, ο Λούκας Σάσα έκανε το σουτ από το ύψος της περιοχής, με την μπάλα να περνάει πάνω από το δοκάρι του Κρίστινσον.

Ο ωραίος ρυθμός που έδειξε να παίρνει το παιχνίδι -προς θλίψη όλων- αποδείχτηκε… πυροτέχνημα, με τις δυο ομάδες να αλληλοεξουδετερώνονται για το υπόλοιπο μισάωρο του πρώτου αυτού μέρους, γεγονός πάντως που έδειξε να μην «χαλάει» και πολύ τους ερυθρόλευκους.

Το δεύτερο ημίχρονο πάντως έμελλε να είναι μια εντελώς διαφορετική υπόθεση. Μια εξαιρετική κάθετη έκοψε σαν βούτυρο την άμυνα του Ολυμπιακού, ο Ανδρούτσος ανέτρεψε τον Μπερτόγλιο μέσα στην περιοχή, με τον Γκεστράνιους να υποδεικνύει την εσχάτη των ποινών, με την φάση να ελέγχεται από τον VAR αλλά και τον ίδιο τον Φινλανδό.

Ο Μπρούνο Γκάμα ανέλαβε την εκτέλεση και παρότι αυτή δεν ήταν η ιδανική νίκησε τον Κρίστινσον και έδωσε προβάδισμα πρόκρισης στην ομάδα της Θεσσαλονίκης (54′)!

Ένα γκολ ήταν αρκετό για να αλλάξει δραματικά τα πλάνα του Πορτογάλου τεχνικού που προχώρησε σε τριπλή αλλαγή στο 66′ (Μπρούμα, Φορτούνης, Εμβιλά) βλέποντας την ομάδα του να βρίσκεται στα σχοινιά από το πουθενά. Τα λεπτά περνούσαν, ο Μαρτίνς έπαιξε όλα τα χαρτιά του (Καμαρά, Αραμπί) στην προσπάθεια του να δώσει το κάτι ξεχωριστό σε έναν εγκλωβισμένο Ολυμπιακό που δεν μπορούσε να αναπτυχθεί ορθά για να φτάσει στο επιθυμητό αποτέλεσμα.

Και ενώ η μέγγενη έδειχνε να σφίγγει γύρω από τον λαιμό του Ολυμπιακού μια μυθική γκάφα του Κουέστα, σε συνδυασμό με την ποδοσφαιρική οξυδέρκεια του Μπουχαλάκη, ήρθε σαν θείο δώρο για να λυτρώσει τους ερυθρόλευκους.

Ο Έλληνας μέσος περίμενε καρτερικά έχοντας αγκαλιάσει το δοκάρι, ο ανυποψίαστος Ισπανός κίπερ άφησε την μπάλα κάτω χωρίς να έχει αντιληφθεί την παρουσία του, με τον 27χρονο παίκτη να του κλέβει την μπάλα και να την στέλνει στα δίχτυα σε άδειο τέρμα, γράφοντας το 1-1 στο 87′!

Τίποτα δεν άλλαξε στα τελευταία λεπτά, με τον Ολυμπιακό να παίρνει τελικά την περιπετειώδη πρόκριση στους «4» του Κυπέλλου και πλέον να στρέφει την προσοχή του στο σπουδαίο συναπάντημα της Πέμπτης και τον Άρη να μένει με την απορία… “Μα πως χάθηκε αυτή η ευκαιρία;”