Σε δηλώσεις του ο προπονητής της Εθνικής Ιταλίας, Ρομπέρτο Μαντσίνι, εξέφρασε τη βεβαιότητα πως η «Σκουάντρα Ατζούρα» θα προκριθεί στο Παγκόσμιο Κύπελλο του Κατάρ

Η ισοπαλία της στη Βόρεια Ιρλανδία (0-0) σε συνδυασμό με τη νίκη της Ελβετίας επί της Βουλγαρίας (4-0) στέρησε στην Ιταλία την απευθείας πρόκριση στα τελικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου και την οδήγησε στην… αγωνία των playoffs. Πάντως ο Ρομπέρτο Μαντσίνι δεν αμφιβάλλει πως οι πρωταθλητές Ευρώπης θα είναι στα τελικά του Κατάρ.

«Είπα στους παίκτες μου ότι τώρα πια δεν μπορούμε να κάνουμε κάτι. Τώρα συγκεντρωνόμαστε στα παιχνίδια του Μαρτίου, όπου θα πρέπει να προετοιμαστούμε καλά. Έχω απόλυτη εμπιστοσύνη στους παίκτες μου, θα πάμε στο Παγκόσμιο Κύπελλο και γιατί όχι να κατακτήσουμε και το τρόπαιο. Έπρεπε να είχαμε πάρει τη νίκη με την Βουλγαρία ενώ είχαμε και δύο πέναλτι υπέρ μας στα ματς με τους Ελβετούς, ήταν παιχνίδια που θα μπορούσαμε να είχαμε κερδίσει», τόνισε ο προπονητής της «σκουάντρα ατζούρα».