Και η μάχη για τη 30η σεζόν της Premier League ξεκινά! Οι 20 φετινές ομάδες του κορυφαίου ίσως εγχώριου πρωταθλήματος στο κόσμο ρίχνονται στη μάχη της γηραιάς Αλβιώνας (να το παίξουμε και λίγο… ιστορικοί ρε παιδάκι μου).

Η περσινή σεζόν δεν μας απογοήτευσε ούτε λίγο, αφού στα μέσα της περίπου, είχαμε τις Γιουνάιτεντ, Λίβερπουλ αλλά και την έκπληξη για εκείνη την περίοδο, Έβερτον, να μάχονται για το ποια θα στρογγυλοκαθίσει στη κορυφή του βαθμολογικού πίνακα. Στην εξίσωση μπήκε μετέπειτα και η Λέστερ, η οποία έμενε σταθερά στη πρώτη τετράδα. Όμως εκείνη που είχε καταφέρει για αρκετό διάστημα της σεζόν να ηγείται της βαθμολογίας, δίνοντας ελπίδες στους φιλάθλους της για ένα πρωτάθλημα μετά από αρκετά χρόνια. Ο λόγος για τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ του Σόλσκιερ, που έδειχνε πιο ώριμη από ποτέ για να φτάσει στην πολυπόθητη κατάκτηση.

Η Λίβερπουλ, καταπονημένη από τους πολλούς τραυματισμούς, έχοντας χάσει βασικά στελέχη της ενδεκάδας του περασμένου έτους, όπως ο Φαν Ντάικ, ο Φαμπίνιο, ο Γκόμεζ και αρκετοί άλλοι, κινήθηκε σε χαμηλούς ρυθμούς.

Όμως προς έκπληξη όλων, ο τίτλος θα κατέληγε στην έτερη πλευρά του Μάντσεστερ για ακόμα μια φορά. Το τρόπαιο της Premier League βάφτηκε στα μπλε της Σίτι, ενώ κανείς (σχεδόν) δεν το περίμενε, αφού η ομάδα του Πεπ Γκουαρδιόλα είχε κάνει το χειρότερο ξεκίνημα σε σεζόν από την στιγμή που ανέλαβε ως τεχνικός της ο Καταλανός. Όμως ο διακόπτης γύρισε στην ήττα του Tottenham Stadium με 2-1 κόντρα στη Τότεναμ τον περασμένο Νοέμβριο. Από εκεί και έπειτα οι Πολίτες έτρεξαν ένα τρομακτικό αήττητο σερί, είτε με ισοπαλίες είτε με νίκες, ακόμα και στα ευρωπαϊκά παιχνίδια της, πράγμα που την οδήγησε στη βαθμολογική προσπέραση της συμπολίτισσας Γιουνάιτεντ και εν τέλει στη στέψη!

«Μέλισσες» που τσιμπάνε, «καναρίνια» που κελαϊδάνε αλλά και ο νόμος της… ζούγκλας

Πάμε τώρα στη φετινή σεζόν που ελπίζουμε να μας συναρπάσει όσο και η περσινή 29η. Οι «νέες» ομάδες που ανέβηκαν… φρέσκιες από την Championship είναι η έμπειρη από αυτή τη διαδρομή, Νόριτς των Γιαννούλη και του νεοαποκτηθέντα Τζόλη, αλλά και οι «μέλισσες» του Μπρέντφορντ, οι οποίες αν και το πρώτο φαβορί για την κάθοδο στην δεύτερη τη τάξη κατηγορία, αναμένουμε να πετύχει αρκετές εκπλήξεις μέσα στη σεζόν.

Παρέα όμως με τα «καναρίνια» και τις «μέλισσες», επέστρεψε στη Premier League και η εξίσου έμπειρη Γουότφορντ. Καταλαβαίνετε πως και οι τρεις ομάδες αναμένεται να παλέψουν για την παραμονή στη κατηγορία, με τους «ταράνδους» ίσως να έχουν ένα ελαφρύ προβάδισμα έναντι της Νόριτς.

Και από τους προβλεπόμενους ουραγούς, περνάμε στο «πάνθεον» της βαθμολογίας, όπου εκεί αναμένεται να γίνει η πραγματική μάχη της γηραιάς Αλβιώνας.

Από την μια υπάρχει η διψασμένη και παρόλο ταλαιπωρημένη από την περσινή σεζόν, Λίβερπουλ, η οποία ενισχυμένη στα μετόπισθεν με την προσθήκη του Κονατέ αλλά και με την επιστροφή του Φαν Ντάικ, μετά από τον σοβαρό του τραυματισμό, δείχνει πολύ επικίνδυνη και οφείλουν οι έτεροι διεκδικητές να την αντιμετωπίζουν με την προσοχή που της αρμόζει. Υπάρχει και ο παράγοντας Άνφιλντ ξέρετε, το οποίο θα φιλοξενήσει, όπως όλα δείχνουν, ξανά τους φιλάθλους των «κόκκινων».

Περνάμε τώρα όμως στα μεγάλα πυροβολικά ξεκινώντας από την πρωταθλήτρια Ευρώπης, Τσέλσι. Η νεανική αλλά και επικίνδυνη αρμάδα του Τούχελ, κατάφερε να «κλέψει» το Champions League της περασμένης χρονιάς μέσα από τα χέρια του φαβορί ίσως του τελικού, Μάντσεστερ Σίτι. Οι Λονδρέζοι, ξεκίνησαν την φετινή περίοδο με εντυπωσιακό τρόπο και εντός του αγωνιστικού χώρου αλλά και εκτός αυτού, αφού κατάφερε να συμφωνήσει με τον πρώτο σκόρερ της Ίντερ την περσινή σεζόν της Serie A, Ρομέλου Λουκάκου. Παράλληλα, λίγες ώρες πριν, θα σηκώνει έναν ακόμα τίτλο, κερδίζοντας το ευρωπαϊκό Super Cup κόντρα στη κάτοχο του Europa League, Βιγιαρεάλ, μέσω της διαδικασίας των πέναλτι. Καταλαβαίνετε λοιπόν πως μπαίνει πολύ δυνατά στη κουβέντα της διεκδίκησης και του εγχώριου φετινού τίτλου, έχοντας ένα πολύ δεμένο ρόστερ και έναν προπονητή ικανό για όλα.

Εξίσου διψασμένη, αφού πέρσι έφτασε στη πηγή και τελικά δεν ήπιε από το… ιερό δισκοπότηρο, είναι και η Γιουνάιτεντ. Οι «κόκκινοι διάβολοι» παρόλο εξίσου σοβαροί και αποτελεσματικοί, είδαν τους συμπολίτες του να σηκώνουν για ακόμα μια φορά τα τελευταία χρόνια, τον τίτλο της Premier League, δίνοντας παρόλα αυτά υποσχέσεις ενόψει της φετινής. Συγκεκριμένα, το πρώτο μήνυμα ήταν η μεταγραφή του Τζέιντον Σάντσο από τη Ντόρτμουντ, δείχνοντας έτσι τις προθέσεις της στους υπόλοιπους διεκδικητές.

Παρόλα αυτά, το φαβορί και για τη φετινή κατάκτηση του τίτλου παραμένουν οι Πολίτες του Πεπ Γκουαρδιόλα, οι οποίοι παρόλο την απώλεια του Champions League, δείχνουν να ανακάμπτουν με τον δικό τους τρόπο, κινούμενοι στη μεταγραφική αγορά εξίσου δυνατά, αγοράζοντας από την Άστον Βίλα, έναν εκ των καλύτερων και πιο πολυσυζητημένων Άγγλων ποδοσφαιριστών αυτή την στιγμή. Ο λόγος για τον Τζακ Γκρίλις, ο οποίος έγινε η πιο ακριβή μεταγραφή Άγγλου ποδοσφαιριστή στην ιστορία, αφού στοίχισε 117 εκατ. ευρώ!

Ας μην ξεχάσουμε όμως και τις «αλεπούδες» του Λέστερ, που κάθε χρόνο παρουσιάζουν ένα σοβαρό πρόσωπο, κρατώντας στα χέρια τις θέσεις 3-5 του βαθμολογικού πίνακα, έχοντας ένα αξιέπαινο προπονητή στον πάγκο, κάνοντας και ορισμένες προσθήκες οι οποίες μπορούν να την οδηγήσουν σε πλεονεκτική θέση. Μην ξεχνάμε πως είναι και η κυπελλούχος Αγγλίας, στερώντας τον συγκεκριμένο τίτλο από την Τσέλσι του Τούχελ.

Και τώρα η μάχη του… mid-table. Η αλήθεια είναι πως ίσως αδικούμε τις Άρσεναλ και Τότεναμ βάζοντας τες σε αυτή την κατηγορία, όμως τις τελευταίες σεζόν μας έχουν αποδείξει πως με τις εμφανίσεις τους στο χορτάρι, δικαιολογείται η επιλογή αυτή.

Η Τότεναμ την περσινή σεζόν, κατάφερε στο παραπέντε κυριολεκτικά (τελευταία αγωνιστική), να αφήσει εκτός Ευρώπης την μισητή της αντίπαλο Άρσεναλ, κερδίζοντας μια θέση στο «νεογέννητο» Conference League. Τα «σπιρούνια», με τον Νούνο Εσπίριτο Σάντο στον πάγκο, αλλά με διάφορες εσωτερικές προστριβές (την επιθυμία του Κέιν να αποχωρήσει), αναμένεται να ακολουθήσουν το ίδιο μονοπάτι με την περασμένη σεζόν. Στοχεύοντας δηλαδή τα τελευταία ευρωπαϊκά εισιτήρια.

Από την άλλη πλευρά, οι «κανονιέρηδες» διατηρώντας στο πάγκο τους τον Αρτέτα και διατηρώντας ένα κορμό, προσθέτοντας παράλληλα και νεανικά στοιχεία, στοχεύει από ότι φαίνεται στο καλύτερο δυνατό. Ποιο άραγε είναι αυτό; Η παραμονή όσο το δυνατόν περισσότερο στην αρχική εξάδα, ελπίζοντας βέβαια και στην ευρωπαϊκή έξοδο, στρέφοντας τη προσοχή της και στο Κύπελλο.

Από εκεί και ύστερα οι Γουέστ Χαμ, Έβερτον, Λιντς, Νιούκαστλ, Μπέρνλι, Μπράιτον, Άστον Βίλα, Κρίσταλ Πάλας, Σάουθαμπτον, Γουλβς και Λιντς, αναμένεται να μπουν στο πεδίο της μάχης με απώτερο σκοπό φυσικά την παραμονή, αλλά και την διάκριση σε όσους περισσότερους αγώνες είναι δυνατόν, αφού μιλάμε για κλασσικές αγγλικές ομάδες, ικανές για κάθε αποτέλεσμα!

Μιλάμε άλλωστε για το πιο συναρπαστικό (ας με συγχωρέσουν οι υποστηρικτές άλλων πρωταθλημάτων) αλλά και δημοφιλές πρωτάθλημα στον κόσμο…

Let the battle for… England begin!